Serbias gylne generasjon står i veien for Norges EM-drøm

Martin Ødegaard, Kristoffer Ajer og Ole Selnæs drømmer om deltagelse for Norge i U21-EM neste år, men vinneren av fjorårets U20-VM må beseires først.

Miland Gajic jubler

JUBLET: Milan Gajic jubler her for seieren mot Brasil i U20 VM.

Foto: Marty Melville / Afp

Laster innhold, vennligst vent..

Har du hørt om Milan Gajic (Bordeaux), Marko Grujic (Liverpool), Uroš Djurdjević (Partizan), Mijat Gacinovic (Eintracht Frankfurt) eller Andrija Zivkovic (Benfica)?

Dette er spillerne som kan hindre Leif Gunnar Smerud og Norges U21-landslag et nytt EM-eventyr i Polen neste år. To ganger tidligere har Norge kvalifisert seg til EM for U21. I 1998 og 2013 endte det med bronse.

Store forventninger

Milan Gajic jubler med trofeet etter seieren i U20 VM

VM-SEIER: Serbias Milan Gajic (v.) og Nemanja Antonov (h.) feirer finaleseieren i U20-VM i 2015.

Foto: MICHAEL BRADLEY / Afp

I veien for et nytt norsk eventyr står Serbias gylne lovende generasjon av fotballspillere. I 2015 slo Serbia Brasil 2–1 i finalen av U20-VM i 2015.

Fra den gang er ti av spillerne i troppen når Norge står på motsatt side av banen fredag i U21 play off. Det blir en skikkelig tøff kamp for Leif Gunnar Smerud og hans mannskap i Beograd fredag, selv om to av nøkkelspillerne trolig ikke blir klare til den første kampen.

– Det vil bety enormt mye for Serbia at flere av spillerne fra U20-VM er i troppen mot Norge. Disse spillerne spiller i europeiske klubber og om noen år er det forventet at de skal bli nøkkelspillere for klubbene og landslaget. Jeg tror det vil bli en tøff kamp i morgen uten spillere som Grujic (spiller trolig kun returoppgjøret) og Veljkovic. Norge skal heller ikke undervurderes. Det er et godt lag med mange individualister, sier Bojan Zajic til NRK.

Andrija Zivkovic og Milan Gajic jubler, mens brasilianske Malcom depper

DEPPER: Brasil-spiller Malcom må se at Andrija Zivkovic og Milan Gajic kan feire VM-tittelen.

Foto: MICHAEL BRADLEY / Afp

Den 36 år gamle serberen spiller for tiden i Sandnes Ulf, men har tidligere vært en profil i den norske eliteserien etter å ha spilt for Vålerenga og Sarpsborg 08 i flere sesonger. Zajic er optimistisk med tanke på den neste generasjonen av serbiske fotballspillere.

– Serbia har stor forventninger for denne generasjonen. Spesielt etter at de vant VM. Det vil bli en stor skuffelse om de ikke klarer å skaffe seg en EM-plass, forklarer 36-åringen.

Vinnerkombinasjonen

– Hva er Serbias styrker?

– Serbia er et kollektiv som har fått innført en god disiplin i laget av treneren. Med noen ekstra kvalitetsspillere som Milan Gajic, Marko Grujic, Andrija Zivkovic og Uroš Djurdjević blir det en vinnende kombinasjon, forteller Zajic.

Sarpsborg scorer

LOVENDE GENERASJON: Bojan Zajic er spent på Serbias neste generasjon av fotballspillere. Her er han i kamp i eliteserien under hans tid i Sarpsborg 08.

Foto: Nesvold, Jon Olav / NTB scanpix

Etter en sterk kvalifisering havnet Serbia kun poenget bak Italia i gruppen. Spissen Djurdjević scoret åtte mål på seks kamper i kvalifiseringen. 22-åringen er spilleren Norges forsvar må stoppe.

– Han er den beste spissen på Serbias U21-lag. Han er god én mot én, inne i boksen og på hodet. Samtidig ønsker han ballen i beina fordi han er en god avslutter. Han er en komplett spiss og i veldig god form, påpeker Sandnes Ulf-spilleren.

Siste nytt

  • Engelsk fotball hedrer Maradona

    Under fredagens kveldskamp mellom Crystal Palace og Newcastle i Premier League, ble det satt av tid til å hedre den avdøde fotballegenden, Diego Maradona.

    Det ble gjort med svarte sørgebånd og ett minutts applaus før kampstart.

    Markeringen skal bli gjort under alle helgens kamper i den øverste divisjonen i England.

    QoV0T4IGy6U
    Foto: DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP
  • Carlsen vant første semifinalekamp

    Magnus Carlsen leder semifinalen mot Jan Nepomnjasjtsjij i første turnering i Champions Chess Tour, men underveis levde han farlig flere ganger.

    Nordmannen er i føringen 2,5-1,5 etter semifinalens fire første hurtigsjakkpartier.

    Magnus Carlsen med ny turnering
    Foto: Heiko Junge / Heiko Junge
  • – Blatter og Platini etterforskes

    De tidligere fotballtoppene Sepp Blatter og Michel Platini kan igjen være i trøbbel. Ifølge nyhetsbyrået AFP gransker påtalemyndighetene i Sveits dem begge for bedrageri.

    Det får nyhetsbyrået AP bekreftet i en uttalelse fra den sveitsiske påtalemyndigheten.

    Blatter og Platini er begge blitt avhørt i Bern de siste ukene. Flere vitner har også måttet svare på spørsmål.

    Inntil for fem år siden var Blatter og Platini to av fotballens mektigste menn.

    Blatter måtte gå av som president for Det internasjonale fotballforbundet (Fifa) og Platini måtte forlate Det europeiske fotballforbundet (Uefa) etter at skandalesaker om korrupsjon begynte å rulle.

    Platini og Blatter
    Foto: DESK / Afp

Sendeplan

Kl. Program Kanal