Carlsen: – Han har utspilt meg så mange ganger at jeg har mistet tellingen

Magnus Carlsen (25) har en marerittmotstander når VM-kvaliken starter i dag: Ringreven Levon Aronian (33).

Levon Aronian

UTFORDRER: Levon Aronian, her under Norway Chess i fjor.

Foto: Johansen, Carina / NTB scanpix

– Jeg vil si Aronian er den tøffeste, sier Magnus Carlsen til NRK.

Fredag starter den såkalte kandidatturneringen, hvor det skal avgjøres hvem som møter Carlsen til VM-kamp i New York i november.

Åtte spillere deltar i kvalifiseringsturneringen, og alle er meritterte stormestere. Men hvis det er én Carlsen følger ekstra godt med på, så er det Levon Aronian fra Armenia.

– Han er en av de absolutt vanskeligste å spille mot, sier den norske verdensmesteren.

Har slått Carlsen syv ganger

Den lave mannen med den luftige frisyren er den fjerde sterkeste spilleren i VM-kvaliken med 2786 ratingpoeng. Det er godt under Carlsens 2851, men han er ingen smågutt: I en lang periode rundt 2014 var han klar nummer to i verden.

Siden den gang har han hatt en nedtur, men nå er han tilbake.

Levon Aronian

SJAKK-ELEGANT: Levon Aronian tar en luftetur underveis i et av partiene i Norway Chess i fjor.

Foto: Johansen, Carina / NTB scanpix

33-åringen, som var med på treningsleir med Carlsen før en turnering i fjor, har dessuten en solid statistikk mot verdensmesteren. Da Carlsen var yngre, gikk nordmannen på et par bitre nederlag mot armeneren, noe som gjorde at Aronian ble omtalt som «Carlsens nemesis».

Aronian har faktisk slått Carlsen syv ganger, med bare tolv tap.

– Han har utspilt meg så mange ganger at jeg har mistet tellingen. Selv om jeg heldigvis har vunnet en del av de partiene, sier Carlsen.

Vanskeligere enn Caruana

Magnus Carlsen

SELVSIKKER: Magnus Carlsen på pressetreff i Oslo før kandidatturneringen.

Foto: Bendiksby, Terje / NTB scanpix

Nordmannen trodde lenge at Fabiano Caruana skulle bli den verste motstanderen, men amerikaneren har ikke sett like imponerende ut i det siste.

– På et tidligere tidspunkt ville jeg nok sagt Caruana. Men han har spilt så dårlig i det siste at jeg vil si Aronian er tøffere, sier Carlsen.

– Caruana hadde jo plutselig 2850 i rating i forfjor, og spilte på et nivå som kanskje var enda høyere enn det. Men selv om han skulle spille på det nivået vil jeg ha veldig god sjans mot ham i en VM-match. For jeg kan jo spille enda bedre enn det, sier han.

I går slo 25-åringen kontant fast at han er favoritt uansett hvem som vinner kandidatturneringen. Men han er klar på at dette uansett kan bli tøffere enn noensinne.

– Enhver som vinner kandidatturneringen er god nok til å gi meg bra kamp. Det vil bli en enorm utfordring, sier han.

Du kan følge kandidatturneringen trekk for trekk på NRK.no fra fredag.

Sportsnyheter

Europa conference leauge 2021: Bodø/Glimt - Roma

Mourinho-slakt: – Jeg overvurderte spillerne mine

Avisene i Italia er ikke nådige i sin dom over Roma i kveld. Jose Mourinhos første 6-1-tap i karrieren beskrives som pinlig og skammelig.

Siste nytt

  • Sørloth-assist høydepunktet

    Alexander Sørloth ble byttet inn og fikk målgivende i Real Sociedads 1-0-seier i europaligaen torsdag. West Ham slo Kristian Thorstvedt og Genk 3-0.

    Det var en lang stillingskrig i oppgjøret mellom Sturm Graz og Real Sociedad, og det sto lenge målløst. Men det var før Alexander Sørloth ble byttet inn etter en time. Han satte umiddelbart preg på kampen da han fant navnebror Alexander Isak med en pasning. Svensken skjøt via både forsvarer og keeper før ballen trillet i mål.

    Hjemmelaget Sturm Graz klarte ikke skape de største sjansene mot slutten å måtte tåle sitt tredje tap på tre kamper. Sørloths Sociedad har fem poeng og deler tabelltoppen sammen med PSV.

    Oppgjøret mellom West Ham og Genk var målløst lenge, men London-laget hadde god kontroll og sikret 3-0-seier.

    Craig Dawson scoret først på hodet etter innlegg fra Aaron Cresswell, før Cresswell igjen assisterte Issa Diop som stanget inn 2-0. Kun minuttet etter scoret Jarrod Bowen etter en fin soloprestasjon til 3-0 som også ble sluttresultatet.

    Thorstvedt spilte 83 minutter i kampen.

    Jens Petter Hauge kom inn helt mot slutten i Eintrach Frankfurts 3-1-seier mot Olympiacos.

    Spain Soccer La Liga
    Foto: Miguel Morenatti / AP
  • Supporter bortvist fra Aspmyra

    En italiensk supporter er bortvist fra kampen på Aspmyra mellom Bodø/Glimt og Roma for rasistiske tilrop.

    Det melder politiet i Nordland på Twitter.

    Glimt mot Roma på Aspmyra
    Foto: Sondre Skjelvik / NRK
  • Flertall for kvinnelag i Brann

    Torsdag stemte 42 av de 45 stemmeberettige på Årsmøtet for forslaget om at Brann skal ha kvinnelag i 2022. Det skriver Brann på sin nettside.

    Brann har godkjent vedtaket om at IL Sandviken Toppfotball kan skifte navn til SK Brann Kvinner.

    Nå er det opp til IL Sandviken Toppfotball og IL Sandviken om de vil gjennomføre sammenslåingen.

    Rungane ja til kvinnefotball i Brann.
    Foto: Andrea A Krüger / NRK

Sendeplan

Kl. Program Kanal