Amerikansk milliardær kjøper opp sjakkeliten: – Det er vel ikkje direkte ulovleg

Ei rekkje sjakkspelarar i verdstoppen har teke eit svært kontroversielt val. Det har ført til rikdom, skuldingar om hjernevasking, og ikkje minst: nytt pass.

Rex Sinquefield, her sammen med Fabiano Caruana.

KONGEN PÅ BRETTET: Med enorme økonomiske musklar byggjer Rex Sinquefield (t.v.) eit sjakkimperium i Missouri. Fire av dei fem beste spelarane i landet har bytta føderasjon og knytt seg til sjakklubben hans.

Foto: Robert Cohen / AP

I slutten av februar vart det klart at Levon Aronian, den sjette beste sjakkspelaren i verda, følgjer den aukande trenden i internasjonal sjakk. Han blir amerikanar.

38-åringen har vunne tre OL-gull med Armenias landslag og blir rekna som ein folkehelt i heimlandet. No gir han opp fødelandet og flyttar til St. Louis, Missouri, for å bli ein del av det amerikanske landslaget.

– Det å oppgi fødelandet sitt sit nok langt inne, men gjer ein det av økonomiske motiv blir det sett ned på i ein periode, seier NRKs sjakkekspert Torstein Bae.

Sinquefield-effekten

Aronian blir USAs nest beste sjakkspelar, bak Fabiano Caruana. No har dei fire høgast ranka amerikanske spelarane tidlegare spelt sjakk under ein annan nasjon.

Ein ting dei har til felles, er at dei er tilknytta St. Louis Chess Club.

Men kvifor skjer dette?

– Det heng saman med at klubben er eigd av ein styrtrik milliardær som ønskjer å gjere St. Louis til sjakkhovudstaden i verda. Han spyttar inn enorme midlar.

Bae

Bae er titulert som internasjonal meister i sjakk grunna sin FIDE-rating på 2409.

Foto: Cornelius Poppe / NTB scanpix

– Kva som ligg i økonomien som ventar utøvarane veit ein ikkje, men eg trur ikkje Aronian kjem noko dårleg ut av det, for å seie det litt forsiktig.

Bae legg til at Aronian i St. Louis vil bli tilbode flotte fasilitetar og ein god treningskvardag.

Mannen som gjer det heile mogleg er St. Louis Chess Clubs gründer, eigar og styreleiar, Rex Sinquefield.

I tillegg til å gjere St. Louis til sjakkhovudstaden i verda, ønskjer han å heve nivået til det amerikanske landslaget.

Dyre overgangar og hjernevaskanklager

I tillegg til Aronian vil det amerikanske landslaget bestå av Fabiano Caruana, Wesley So, Leinier Dominguez, og den japanskfødte amerikanaren Hikaru Nakamura.

Caruana og Dominguez representerte høvesvis Italia og Cuba då OL vart arrangert i Tromsø i 2014, medan So representerte Filippinane OL-et to år før, då som deira høgast rangerte spelar.

Levon Aronian

Aronian har ei FIDE-ranking på 2781 og blir USAs nest beste spelar. Her frå Norway Chess i 2019.

Foto: Carina Johansen / NTB

Fire av fem har endra føderasjon til USA (Caruana bytta frå USA, til Italia og tilbake til USA igjen). Alle fem er blant dei 20 beste spelarane i verda.

– Det er vel ikkje direkte ulovleg å byte nasjon i nokon idrettar, men det finst strenge reglar. I sjakken har ein forholdsvis store gebyr for slike overgangar, spesielt for dei beste spelarane, seier Bae.

– Det er betydelege beløp, men det er berre ei pølse i slaktetida for Sinquefield.

Desse beløpa, og dessutan karantenetid før ein kan representere ein annan nasjon, er sett inn av det internasjonale sjakkforbundet for å gjere det vanskelegare for spelarar å endre nasjon.

Rex Sinquefield

77-åringen har i amerikanske medium vorte beskriven som ein pioner innan indeksfond og han har òg vore involvert i politikken i Missouri.

Foto: Paul Morigi / AP

Til no har det ikkje stoppa Sinquefield og det amerikanske landslaget.

Wesley So drog til USA for å studere, og vart i vaksen alder adoptert av skodespelaren Lotis Key og ektemannen Bambi Kabigting.

Sos biologiske mor har skulda adoptivforeldra for å ha hjernevaska sonen. So har representert det amerikanske landslaget sidan 2014, men vart amerikansk statsborgar så seint som 8. mars 2021.

Sportsnyheter

Di Maria så rødt da PSG raknet mot City: – De mistet hodet

Ángel Di María mistet hodet og fikk det røde kortet etter en stempling av Fernandinho. Semifinalen i mesterligaen mellom det franske laget og Manchester City ble preget av mye stygt spill (2-0, sammenlagt 4-1).

Siste nytt

  • Ruud med maktdemonstrasjon

    Casper Ruud hadde få problem med å ta seg til 3. runde i Madrid Masters. Han vann 6–1 og 6–2.

    – Det var ein veldig bra match nok ein gong, fortalde Ruud fornøgd til Eurosport etter kampen.

    Langt tøffare blir det nok i neste kamp. Der ventar Stefanos Tsitsipas, som ligg på 4.-plass på verdsrankinga.

    Spain Tennis
    Foto: Bernat Armangue / AP
  • Reiten med to assist

    Guro Reiten fekk to assist da Chelsea vann 2-0 mot Tottenham. Blåtrøyene festa med det grepet på toppen av tabellen. Med siger mot Reading på sundag er ligagullet i boks.

    FA Women's League Cup Final - Bristol City v Chelsea
    Foto: Peter Cziborra / Reuters

Sendeplan

Kl. Program Kanal