Hopp til innhold
Kommentar

«The United States of Red Bull»

Enda en toppalpinist har funnet morskjærligheten så uimotståelig sterk at han har byttet nasjonalitet. I realiteten fremstår det mest som en snikende innføring av fabrikklag i skisporten.

FIS Alpine Ski World Cup - Men's Downhill and Slalom

PRØVEKJØRTE: Marcel Hirscher testet løypene i Kitzbühel i 2022. Han var dekket fra topp til tå med okser.

Foto: LISI NIESNER / Reuters

Marcel Hirscher er for mange tidenes alpinist. Han er i hvert fall den som har vunnet verdenscupen sammenlagt flest ganger. Derfor var skuffelsen stor da han i 2019 la opp i den ubetydelige alder av 30 år. Like gammel som Michael Jordan da han sluttet, og fem år eldre enn tennisstjerner som Justine Henin og Björn Borg var da de ga seg.

Men det var likevel for tidlig.

Følte en hel vinteridrettsverden.

Inkludert vår egen stjerne Henrik Kristoffersen, som uttalte at han gjerne skulle «slått ham en siste gang».

Mer enn et tiår på aller høyeste nivå hadde satt sine spor på østerrikerens kropp.

Marcel Hirscher startet i stedet sitt eget skimerke. Van Deer het det da. Og ble tidlig kritisert for å fiske ekspertise fra de etablerte fabrikkene. Aleksander Aamodt Kilde gikk så langt som til å kalle det «umoralsk».

Les også Kilde kaller Hirschers fremstøt «umoralsk» – nytt merke vekker oppsikt

Marcel Hirscher

Det spektakulære comebacket

Men det var ikke Hirschers prosjekt alene. Langt derifra. For bak det hele sto en ikke ukjent leskedrikkprodusent fra samme land som Hirscher den gang representerte, altså Østerrike.

Skinavnet i dag forteller også en mye tydeligere historie. «VAN DEER-Red Bull Sports» er det offisielle navnet på skiprodusenten.

Nå tar fabrikkens plakatnavn samarbeidet i en ny retning.

Det spektakulære comebacket, halvannet år før OL i Nord-Italia, får en hel alpinverden til å sikle.

Og det kom med enda en overraskelse, nemlig at det blir for et nytt land, nemlig Nederland.

Som med Lucas Braathen er det morens hjemland som blir valgt.

Lucas Braathen

NORSK-BRASILIANER: Lucas Braathen.

Foto: BARBARA GINDL / AFP

En nasjon uten skitradisjoner, men med veldig åpne armer. Med få konkurrenter om de attraktive verdenscupplassene. Og veldig få kommersielle begrensninger på friheten for utøverne.

I praksis er dette, som med Lucas Braathen, et bytte av nasjonalitet til Red Bull.

Les også Braathen avslører Svindal-tips før comeback: – Tok en lang samtale

Braathen Svindal

Hjelm, kjære hjelm

Vel har Hirscher allerede hatt mye større bevegelsesrom i Østerrike enn Braathen hadde i Norge.

Som i Sveits og Frankrike, har de østerrikske stjernene reservert den attraktive hjelmen til profilering av egne samarbeidspartnere.

I Hirschers tilfelle Red Bull.

Samarbeidet med landsmennene var så omfattende og godt, også når det gjaldt det sportslige, at det frustrerte Henrik Kristoffersen til å gå til rettssak mot Norges Skiforbund for å få de samme muligheter innenfor sponsor-systemet som hans hovedmotstander hadde.

For disse muligheten hadde en pris – som altså var leskedrikkprodusentens okselogo skinnende fremst på alpinhjelmen.

Kristoffersen tapte rettssaken – og måtte nøye seg med å måtte profilere sponsoren gjennom stadig mer overdimensjonerte drikkeflasker i intervjusonen etter løp.

HIrscher

KOMPISER OG KONKURRENTER – IGJEN: Marcel Hirscher og Henrik Kristoffersen feirer en av mange felles pallplasser sammen i Saalbach i 2018. De samarbeider begge med Red Bull, og Kristoffersen kjører på Hirscher-skiene Van Deer.

Foto: GEORG HOCHMUTH / AFP

Hvilket ikke er i nærheten av like kommersielt attraktivt. Hjelmen vil nemlig alltid være synlig på skjermer og bilder. Alltid.

En alpinist tar aldri av seg hjelmen. Og det er ikke av forfengelighetshensyn.

Frihet under avtaleansvar

Men Henrik Kristoffersen holdt seg til Norge. Om det hadde stilt seg annerledes om han, som Braathen og Hirscher, hadde en mor med annen nasjonalitet, eksempelvis dansk, blir rent hypotetisk.

Nå kan den norske stjernen også få sin etterlengtede seier over Hirscher, fem år etter.

Kristoffersen kom nemlig til en avtale med Norges Skiforbund og endte med å bli verdensmester i slalåm i 2023 for Norge.

Avtalen ligner veldig på de langrennsledelsen nå har inngått med sine største stjerner Kristine Stavås Skistad og Johannes Høsflot Klæbo.

Les også Frem og tilbake er minst like langt

Johannes Høsflot Klæbo, Kristine Stavås Skistad, Aleksander Aamodt Kilde

Med stor grad av frihet innenfor landslagsrammene. Og en del kommersielle restriksjoner.

Hvis Hirscher i Saalbach i vinter tar sitt 8. VM-gull, blir det kanskje i oransje landslagstrikot.

Og uansett med en sølvglinsende hjelm med okselogo.

Ferden mot fabrikklag

Det siste er selvsagt det viktigste her.

Det internasjonale Skiforbundet, FIS, tillater ikke fabrikklag i alpint.

Langløpssirkuset i langrenn, Ski Classics, er bygget opp rundt slike, etter mønster fra sykkelsporten.

Mange har ment det skaper mer rettferdige rammer for utøverne – ikke minst dem fra mindre ressurssterke skinasjoner.

Men for FIS er nasjonene og de nasjonale forbund essensielle som satellitter og samarbeidspartnere.

Det vi nå ser, er likevel en bevisst og betydelig styrking av Red Bulls posisjon og tilstedeværelse.

Som det også er det, når de skaper sitt eget og utvilsomt fascinerende skiunivers når de bygger en rekordbakke for skiflyging på Island- og sender enda en av sine egne utøvere, japanske Ryoyu Kobayashi, ned til hittil utrolige 291 meter. Og utfordrer FIS-universet fra flere kanter.

Inkludert dogmet om at utøvere kun skal representere noe som antikvarisk som nasjoner.

Hirschers gjeninntreden kan derfor ende som starten på fabrikklagenes endelige inntog i alpinsporten.

Ved hjelp av velvillige ski-miniputter kan de danne et slags «United States of Red Bull».

Med én okse for hver istykkerrevne landslagsavtale i flagget.

Ryoyu Kobayashi

REKORD? Ryoyu Kobayashi fløy langt på Island.

Foto: Joerg Mitter / Limex Images

Det vakre spelet

Som allerede beskrevet, er deres tilstedeværelse ikke av ny dato. Og leskedrikkprodusenten har allerede en rekke toppalpinister blant sine stjerner. Men det som nå skjer, er en ny tidsalder.

Under dekke av morskjærlighet. Som også er et effektivt innsalg, for firmaet som allerede er en av klodens smarteste markedsførere.

Den tidligere norske stjernealpinisten Lucas Braathen har snakket om å overføre den brasilianske dansen til bakkene i sesongen som kommer.

Les også Fra «Lucas fra Hokksund» til «Pinheiro the Brasileiro»

Lucas Braathen fulgte slalåmen i Kitzbuehel i januar.

En skiverdenenes utgave av «jogo bonito», det vakre spillet, et begrep den brasilianske fotball-legenden Pelé lanserte om nasjonens elskede fotball.

Siden har uttrykket fått en videre betydning, som et uttrykk for det opprinnelige, vakre og poetiske i idretten.

Den opprinnelige idretten.

Ikke den ødelagt av barrierer som, ja, klubber og landslag.

Jogo bonito.

Eller mooi spel.

Som det selvsagt heter i Marcel Hirschers elskede Nederland.

Siste nytt

  • Southampton møter Leeds i opprykkskamp til Premier League

    Enten Leeds eller Southampton rykker opp til Premier League. Southampton booket finaleplass i opprykkskvalifiseringen med 3-1 over West Bromwich fredag.

    Opprykksfinalen spilles på Wembley 26. mai. Leeds sikret finaleplass med 4-0-seier over Norwich torsdag. Leeds rykket også ned sist sesong.

    Fra før er det klart at Leicester og Ipswich skal spille Premier League-fotball neste sesong.

    West Bromwich rykket ned i 2021 og må belage seg på en ny sesong på nest øverste nivå.

    (©NTB)

    DSOtmTrX5wQ
    Foto: Reuters
  • Filip Ingebrigtsen dukket ikke opp til start – EM-kravet henger i tynn tråd

    Planen var at Filip Ingebrigtsen fredag kveld skulle løpe 1500 meter i et fransk stevne med mål om å komme under EM-kravet på 3.36,00 og kvalifisere seg for sommerens mesterskap i Roma.

    Selv om han var påmeldt, dukket nordmannen aldri opp til start.

    – Han var ikke helt i form, skriver sportssjef Erlend Slokvik i en tekstmelding til NRK fredag kveld.

    Og nå har 31-årige Ingebrigtsen dårlig tid. EM-kravet må tas innen 26. mai, og det norske friidrettsforbundet offentliggjør EM-uttaket 30. mai.

    Neste mulighet kan være 1500-meteren som arrangeres på Jessheim 24. mai, men det er ikke avklart om Filip Ingebrigtsen løper der.

    Formen i det siste har ikke gitt grunnlag for optimisme. Forrige helg løp han inn på 3.43.03 under et løp i Tyskland.

    Ingebrigtsen, som altså tok EM-gull på 1500-meter i 2016 og VM-bronse i 2017, er dermed et godt stykke unna gammel storhet noen få uker før sommerens mesterskap i Roma, som arrangeres fra 7. til 12. juni.

    OL-kravet på samme distanse er for øvrig 3.33.50.

     NM Friidrett 2023
    Foto: Geir Olsen / NTB
  • Straffkaos i Formel 2-kvalifiseringen – Hauger rammet

    Det ble mange endringer på resultatlistene etter Formel 2-kvalifiseringen i Imola. Dennis Hauger endte til slutt som nummer 13.

    Resultatlistene ble nesten snudd helt på hodet i minuttene etter målgang i kvalifiseringen. Hauger, som kjørte inn til 13.-plass, hoppet plutselig til sjuendeplass.

    Mange førere ble først straffet for å ha vært utenfor sperrelinjen under sine beste runder. Noen timer senere ble det imidlertid omgjort slik at Hauger til slutt ble nummer 13. Dermed har han et vanskelig utgangspunkt denne helgen.

    Hauger står med én pallplass denne sesongen. Sprintløpet i Italia starter 14.15 lørdag, mens hovedløpet avvikles søndag formiddag.

    Den 21 år gamle bilføreren fra Aurskog er i år inne i sin tredje sesong i klassen under Formel 1.

    Det er ingen hemmelighet at årets Formel 2-sesong blir helt avgjørende for hvilke muligheter som åpner seg videre for Hauger. En fjerde sesong på nest øverste nivå i Formel-sirkuset blir det nemlig ikke. For øyeblikket er 21-åringen på 3.-plass i sammendraget.

    Da Hauger møtte pressen i februar før Formel 2-sesongen, understreket han at plan A er å vinne Formel 2-mesterskapet, og at det ikke fantes en plan B.

    Aurskog-gutten tok steget opp i Formel 2-sirkuset foran 2022-sesongen etter å ha vunnet Formel 3 året før. I debutsesongen endte han på 10.-plass som Prema-fører, før han forflyttet seg til MP Motorsport foran fjoråret.

    2023-sesongen endte med åttendeplass sammenlagt etter varierende resultater.

    (©NTB)

    Pressekonferanse med formel 2-fører Dennis Hauger
    Foto: Rodrigo Freitas / NTB

Sendeplan

Kl. Program Kanal