– Vi hjelper folk med å forstå at de er ensomme

Storbritannia har brukt over hundre millioner for å forebygge ensomhet i befolkningen. Nå skal også Norge øke innsatsen.

Mims Davies

Mims Davies var fram til juli 2019 ensomhetsminister i Storbritannia. Hun forteller at de har jobbet mye med å bryte ned tabuene rundt ensomhet.

Foto: Heidi Ditlefsen / NRK

– Fanges ensomheten opp tidlig er det mange måter å få folk ut av det på. Det viktigste er å samarbeide med lokalsamfunnet, sier Mims Davies til NRK.

For halvannet år siden fikk Storbritannia en egen ensomhetsminister, som det eneste landet i verden. En jobb Davies hadde fram til juli i år, da hun ga stafettpinnen over til Baroness Barran.

Hun har vært med på å etablere over seksti tiltak som til sammen involverer ni ulike departement.

Totalt har de brukt over hundre millioner på arbeidet. Et arbeid den norske regjeringa også har latt seg inspirere av.

Flere lokale møteplasser

Nå skal også Norge øke innsatsen mot ensomhet. I vår kom den nye folkehelsemeldingen hvor dette arbeidet løftes fram.

Undersøkelser har vist at en av fem nordmenn jevnlig kjenner på ensomhet. Den er størst blant unge i alderen 16–24 år og eldre over 67 år. En av tre studenter opplever også ensomhet.

Eldre- og folkehelseminister Sylvi Listhaug mener i likhet med Davies at det er viktig å samarbeide med lokalsamfunnet.

– Vi må lage flere møteplasser lokalt og samarbeide med frivilligheten som allerede gjør en stor innsats, sier hun.

I Norge vurderer regjeringa om norske kommuner skal finne ut hvor mange som er ensomme.

– Det er ennå ikke bestemt om dette skal være med i folkehelseloven, sier Listhaug.

Statsråd Sylvi Listhaug

Eldre- og folkehelseminister Sylvi Listhaug tror det aller viktigste for å forebygge ensomhet er å bry seg om de rundt oss.

Foto: Paul Sigve Amundsen / NTB Scanpix

Prat fjerner tabuer

Ni millioner briter føler seg ensomme.

Davies sier det viktigste de har gjort er å åpne opp for samtaler om ensomhet.

– Ved å snakke om det fjerner vi tabuene. Samtidig gjør vi det lettere for folk å forstå at det faktisk er ensomhet de kjenner på, sier hun.

Arbeidet gjort i den belastede bydelen Newham i London, er en suksess. På samfunnshuset samles folk i alle aldre og fra alle land for å synge, danse, spille fotball og ha engelsktimer.

– Det bryter ned barrierer og stopper folk fra å føle seg ensomme. Vi er opptatt av å putte penger inn i lokale samlingssteder. Gode lokale rådgivere er også viktig, sier Davies.

Mims Davies

Mims Davies forteller at hun selv kjente på ensomhet da hun ble skilt for noen år tilbake. – Nye faser i livet kan føre til ensomhet, sier hun.

Foto: Heidi Ditlefsen / NRK

Stor interesse fra andre land

Interessen fra regjeringer i andre land som vil vite mer om hvordan Storbritannia jobber er stor.

Davies har blant annet snakket med politikere fra land som Argentina, Portugal, India, New Zealand, USA og Tyskland.

– De er fascinert av det vi holder på med. Selv tenker jeg at andre land absolutt bør gjøre det samme som oss, sier hun.

Rettelse: I den opprinnelige artikkelen sto det at den nye britiske ensomhetsministeren heter Nigel Adams. Dette er feil. Hun heter Baroness Barran.