Sjokkvant sist – nå styrer han mot nytt brakvalg

SAUDA (NRK): Nordsjøarbeideren Asbjørn Birkeland hadde ingen politisk erfaring, men 33 år gammel sto han for et jordskjelv i ildrøde Sauda. Senterpartiet fikk 44,7 prosent og overtok ordførerkjedet. Nå cruiser han mot fire nye år.

Asbjørn Birkeland

PÅ VEI TIL JOBB: Oljearbeideren Asbjørn Birkeland ble ordfører etter brakvalget i 2015. Nå sikter han mot fire nye år.

Foto: Torkel Anstensrud Schibevaag / NRK

Ingen trodde det de så.

14. september 2015 hadde de politiske partiene samlet seg til valgvake i industribyen Sauda.

Og nå var resultatet kommet.

– Vi ble først veldig usikre. Stemte det? Var det flere kretser igjen? forteller Asbjørn Birkeland.

I lokalet hadde de NRK Rogalands valgsending på storskjerm. Spente politikere ventet på at kringkastingen skulle komme med resultatet. Da ville de være sikre på at tallene stemte.

– Men resultatene fra Sauda kom jo aldri.

Holdt resultatene tilbake

På Ullandhaug i Stavanger hadde valgkommentatorene Ingvald Nordmark og Tom Hetland fått resultatene fra Sauda. De rutinerte journalistene trodde det var en feil. Resultatet etter at saudabuen hadde gått til valgurnene, var så overraskende at de to holdt resultatene tilbake.

Asbjørn Birkeland

DRESSKLEDD: Asbjørn Birkeland har byttet ut plattform-jobben med ordførerkontoret i Sauda.

Foto: Torkel Anstensrud Schibevaag / NRK

Men nå kunne de ikke vente lenger.

– Vi har hatt disse tallene en stund nå ... Nå tror jeg vi må gå ut med dem, sa NRK Rogalands valgkommentator Ingvald Nordmark på direkten.

I mellomtiden hadde Birkeland, fra Senterpartiet, og de andre på valgvaken i Sauda dobbeltsjekket tallene. Nå kom den endelige bekreftelsen på storskjermen.

Jordskjelvet var et faktum.

Arbeiderpartiet falt som en stein

Siden krigen har industrikommunen innerst i Ryfylke vært Arbeiderparti-styrt, med et kort unntak på 90-tallet. I den ildrøde kommunen hadde Ap ligget konstant over 40 prosent.

Men i 2015 raste partiet fra 45 til 28 prosent.

– Det kom som et sjokk på oss, forteller ordførerkandidat i Ap, Hallgeir Amdal.

Senterpartiet går mot flertall i Sauda. Ingvald Normark forklarer hvorfor.

OVERRASKELSEN: – Vi har hatt disse tallene en stund nå, men har rett og slett vært redde for at de kunne være feil, sa NRKs valgkommentator Ingvald Nordmark på valgkvelden i 2015.

Alle partiene i kommunen gikk tilbake, med unntak av ett parti. Senterpartiet, som i 2011 hadde 8,5 prosent av stemmene, gjorde et brakvalg.

44,7 prosent av saudabuene ønsket Asbjørn Birkeland som ordfører.

På valgvaken i Sauda satt en 33 år gammel nordsjøarbeider, uten politisk erfaring, og hørte NRKs Ingvald Nordmark presentere valgresultatet.

Rundt ham satt sjokkerte motstandere og overveldede partifeller.

Måtte ringe sjefen

Det var en merkelig stemning i lokalet.

– Jeg hadde jo nevnt til sjefen min at jeg sto på listen og trolig ville komme inn i kommunestyret, men ikke at jeg skulle bli ordfører, sier Birkeland.

Asbjørn Birkeland

SJOKKET: Sauda-ordføreren trodde ikke sine egne øyne da han så valgresultatet på valgvaken i 2015.

Foto: Torkel Anstensrud Schibevaag / NRK

Da han fikk summet seg etter valgkvelden, plukket han opp telefonen og ringte sjefen.

– Jeg måtte fortelle ham at jeg ikke kom på jobb de neste fire årene.

Nå skulle kjeledress byttes ut med ordførerkjede.

Og alt på grunn av én sak.

Én sak som hadde fått mer enn 1500 saudabuer til å demonstrere i sentrumsgatene.

Nå hadde de snudd ryggen til Arbeiderpartiet, som ville få til et legevaktsamarbeid med Etne, Suldal og Vindafjord.

Industribyen ville miste legevakten. Det nye kontoret skulle ligge i Ølen.

Én time unna.

Over 50 prosent på siste måling

Men ett parti hadde sagt klart nei til sentraliseringsplanene, og det var ledet av Asbjørn Birkeland.

– Ap har alltid sittet i førersetet her. Vi er en industrikommune, så det er ikke så merkelig. Men så kom denne store overraskelsen, sier journalist Frank Waal i lokalavisa Ryfylke.

Frank Waal

SJOKKET: Frank Waal, journalist i Ryfylke, forteller at valgresultatet i 2015 var en stor overraskelse.

Foto: Torkel Anstensrud Schibevaag / NRK

Nå fire år senere er ordføreren blitt 37 år. Syklende til jobb med dressen under regntøyet og stresskofferten på styret, er han den store favoritten til å vinne nok et valg.

Kommunen er ikke like ildrød lenger.

– Sjefen er nok mer forberedt på at jeg ringer han etter valget denne gang, sier Birkeland.

For i april viste en meningsmåling fra lokalavisen Ryfylke at saudabuen har full tillit til nordsjøarbeideren.

Senterpartiet gikk opp til 51,3 prosent. Nå er de mer enn dobbelt så store som Arbeiderpartiet, og har reint flertall i kommunestyret.