NRK Meny
Normal

Nei til hvalsafari

Det kan bli full stopp for hvalsafari i Vesterålen. Næringsdepartementet avviser hvalsafarianke.

Hvalsafari AS
Foto: Hvalsafari AS / NRK

Næringsdepartementet vil ikke fire på kravene til sikkerhet for hvalsafaribåtene i Vesterålen.

Næringsdepartementet opprettholder dermed Sjøfartsdirektoratets vedtak, som hvalsafarirederiene påklaget til departementet.

Dette kan bety kroken på døra for de populære hvalsafariene, som må bruke mange millioner for å oppgradere båtene sine.

Statssekretær Frode Berge i Næringsdepartementet står fast på avgjørelsen.

- Sikkerheten går foran alt og det må den også gjøre i denne saken, sier Berge.

EU-krav

Nye EU-krav til sikkerhet gjør at hvalsafarirederiene enten må bygge om båtene sine for mange millioner kroner, eller gi opp virksomheten.

Daglig leder Geir Maan i Hvalsafari AS på Andenes har lite håp for framtiden.

- Håpet er beksvart.Vi har ingen mulighet til det. Vi driver en kort sommersesong og har kun noen få måneder på oss til å kjøre inn de pengene som vi skal vedlikeholde båtene for og da er det helsvart for vårt selskap.

Populært

Hvalsafari AS har investert mange titalls millioner kroner i hvalsafari, som har blitt en merkevare i Vesterålen gjennom årene, og har et fortsatt potensiale for utvikling.

Nå kan denne virksomheten gå til grunne, til tross for at regjeringen satser stort på reiseliv.

- Hvordan kan dette henge på greip, statssekretær Frode Berge?

- Det er noe av det som gjør denne saken så krevende for oss. Vi har ansvaret for sikkerheten til sjøs, samtidig som vi har ansvaret for reiselivsnæringen, sier han.

- Men til syvende og sist må sikkerheten komme først og vi må føle oss 100 prosent trygge på at hvis vi utsteder dispensasjoner så må det ikke gå på akkord med sikkerheten.

- Per i dag er vi ikke helt trygge på det og derfor må vi fortsette å jobbe med denne saken, sier Berge.

Unødvendige krav

- Vi reduserer ikke den sikkerheten som har eksistert, men vi klarer ikke å hamle opp med den sikkerheten de nå krever.

-I tillegg mener vi disse kravene er unødvendig, sier Geir Maan i Hvalsafari AS.

Et siste håp

Men ennå er ikke alt håp ute. Fylkesrådsleder Odd Eriksen sier han vil få istand et møte med Sjøfartsdirektøren for å se om det er noe som kan gjøres. - Her må alle stener snus, sier Eriksen.

- Hvalsafarivirksomheten er viktig, både for Nord-Norge og Norge, sier Eriksen, men understreker at han ikke vil gå på akkord med sikkerheten.

Geir Maan i Hvalsafari AS ser fram til møtet i Oslo. - Ja, for vi har ikke klart å få til et slikt møte. Hvis direktoratet er løsningsorientert, kan vi kanskje finne en farbar vei videre. Men Maan tror ikke løsningen vil være å få et samarbeid med andre investorer - Det vil koste altfor mye å investere i en sesongdrevet virksomhet. Sånn er det bare.

Video

Distriktsnyheter fra Nordland. TV
Nyhetsreportasje fra NRK.
Hver dag havner store mengder med dårlig renset kloakk rett ut i fjordene våre. En rekke store norske kommuner bryter nemlig rensekravene viser NRKs kartlegging.