Politiet: – Mannen som havnet på havet i Ofotfjorden var syrisk blindpassasjer

1. januar oppdaget mannskapet om bord malmskipet på vei til Norge at de hadde en blindpassasjer. Ni dager senere skal mannen ha hoppet over bord i Ofotfjorden utenfor Narvik.

arkadia, malmbåt

HADDE BLINDPASSASJER: I 16-tiden lørdag la skipet «Arkadia» til ved Skarveneskaia i Narvik. Mannskapet skal avhøres ytterligere.

Foto: Frida Brembo-Egilsrud / NRK

Lørdag formiddag ble slått full alarm da en mann falt over bord fra et 197 meter langt, finskregistrert malmskip.

Skipet, som var på vei inn til Narvik for å hente jernmalm, befant seg da omtrent ni kilometer vest av malmbyen.

Et ambulansehelikopter, kystvaktskip og flere fartøy deltok i en redningsaksjonen i Ofotfjorden.

Klokken 18 var det fortsatt ikke gjort funn. Hovedredningssentralen Nord-Norge besluttet da å avslutte redningsaksjonen.

Omfattende strandsøk

Søket etter mannen gikk da over i en ny fase – søk etter antatt omkommet.

Forsvaret har foretatt flere strandsøk etter den savnede mannen i et stort område, men det er så langt ikke gjort noe funn. Dette søket er innstilt inntil videre.

Blindpassasjer

Det ble tidlig klart at mannen som havnet på havet ikke var en del av mannskapet på malmskipet «Arkadia».

Den siste havnen skipet la til skal være den selvstyrte spanske eksklaven Melilla i Marokko. Skipet forlot Melilla 30. desember, ifølge Marine Traffic.

Malmskipet Arcadia

Skipet har finsk flagg, og både Kripos og Interpol er varslet etter at en blindpassasjer om bord er savnet.

Foto: Ofok Mercanoglu

Nordland politidistrikt har nå ansvaret for det som videre vil skje i saken.

Politiførstebetjent Ingunn Opdal Iversen leder etterforskningen av saken. Hun opplyser til NRK at den savnede er en mann i 40-årene som var blindpassasjer om bord i malmskipet.

Ble varslet 1. januar

Mannen skal ikke hatt identitetspapirer på seg, men forklart til mannskapet at han var fra Syria

– Norsk politi ble allerede 1. januar varslet om at mannskapet om bord på «Arkadia» hadde oppdaget at de hadde en blindpassasjer.

Deretter ble mannen ivaretatt om bord på skipet av mannskapet.

Politiet i Narvik var derfor forberedt på at de skulle ta hånd om en blindpassasjer da skipet la til land.

Den første meldingen fra mannskapet gikk ut på at mannen hadde hoppet over bord.

Det er foreløpig ikke brakt på det rene hva som skjedde i forkant av at mannen havnet i havet, men politiet jobber ut fra flere teorier.

Hvem er han?

– Vi etterforsker saken bredt, og kan ikke si mer så lenge etterforskningen pågår. Vi har politi ute på skipet nå, som foretar ytterligere avhør av mannskapet, samt åstedsundersøkelser, sier Opdal Iversen.

Politiførstebetjent Ingunn Opdal Iversen, Nordland politidistrikt. Arbeidssted: Politistasjonen i Narvik

Politiførstebetjent Ingunn Opdal Iversen i Nordland politidistrikt.

Foto: NRK

Mannskapet som består av flere nasjonaliteter, deriblant Finland.

Politiet har opprettet en undersøkelsessak, og arbeidet med å finne ut hvem den savnede er, er i full gang.

Både Kripos og Interpol er varslet om blindpassasjeren om bord på «Arkadia». Det er også tatt kontakt med mannens antatte hjemland, Syria, for å finne mulige pårørende.

Dersom politiet får gjort de undersøkelser de skal om bord, kan skipet forlate allerede i dag.

Opdal Iversen omtaler forsvinningssaken i Ofotfjorden som spesiell.

– Vi jobber opp mot et menneske som er antatt omkommet, og som vi ikke har noe kjennskap til. Hvis det er slik at han har hoppet på havet, er det er en trist skjebne, sier hun.

Dramatisk opplevelse for mannskapet

Det er det finske rederiet ESL Shipping Ltd som eier «Arkadia». Hans Björkestam er sikkerhet- og miljøansvarlig.

Han sier til NRK at mannen trolig kom om bord da fartøyet var i Middelhavet, antakelig i den spanske enklaven Ceuta i Nord-Afrika. Mannen ble funnet på dekk da fartøyet var til havs.

Etter at mannen ble oppdaget, har mannskapet gitt han mat og klær. Det ble også sjekket om mannen hadde våpen.

Björkestam er usikker på hvorvidt blindpassasjeren forsto at han skulle overleveres til politiet i Narvik. Blant annet på grunn av språkproblemer.

– Vi har fulgt instruksjoner og minimert kontakten i påvente av at norske myndigheter skulle ta over, sier Björkestam.

For mannskapet har dette vært en dramatisk opplevelse. De har fått god hjelp av kriseteamet til Narvik kommune, sier Björkestam.

Det er første gang han opplever at rederiet har en blindpassasjer.

Hovedredningssentralen fikk melding om hendelsen klokken 10.27 lørdag formiddag.