«Alle» skal til Lofoten i sommer, men fergene kutter i kapasiteten for dem uten bil

Dette bør du vite hvis du skal på ferie til Nord-Norge i sommer.

Enorme køer ved Bognes fergekai i kveld.

Enorme køer ved Bognes fergekai satte sinnene i kok både i køen og blant de fastboende ved fergeleiet i fjor sommer.

Foto: Tipser

Er du en av dem som skal legge årets norgesferie til Nord-Norge?

Da må du sannsynligvis ta et par ferger. Og kan risikerer å bli stående lenge og vente på kaia.

I fjor skulle alle til Lofoten.

Det førte til at fergekapasiteten i Nordland ble sprengt. Det ble rapportert om køkaos, lang ventetid og dårlig informasjon til de reisende.

Også i år blir det norgesferie på mange. Det er derfor knyttet stor spenning til årets turistinnrykk i regionen.

Tiltak mot fergekaos

– Man må regne med at det i år som i fjor, blir mye venting, sier Kristin Sortland, rådgiver i Statens vegvesen.

Sortland forteller at de har gjort noen tiltak for å sørge for at bilferien blir enda bedre i år.

– På sambandet Bognes-Skarberget har vi satt inn en større ferge. Vi har også gjort en endring på fergekaia, for å unngå kaos oppover veien.

Imidlertid har to av de mest populære fergene for turister reduserte passasjertall. Smittetiltaket rammer spesielt én passasjergruppe.

Ikke garantert plass uten bil

På grunn av smittevern har imidlertid to av de mest populære fergene for turister reduserte passasjertall.

Det vil være redusert antall passasjerer på Bodø – Røst – Værøy – Moskenes, samt Bognes – Lødingen.

Smittetiltaket rammer spesielt én passasjergruppe.

Det er plass til færre passasjerer på hver avgang. Og er du uten bil, havner du sist i køen. Kjøretøy med passasjerer vil bli prioritert, ifølge Sortland.

Uten bil får du heller ikke bestilt billett på forhånd. Du kan derfor risikere å vente lenge før du kommer over havet.

– Men det jobbes med en løsning på dette problemet, sier Sortland i Statens vegvesen.

I sommerperioden skal det fortsatt gå fire ferger på strekningen Bodø- Værøy, Røst- Moskenes.

Statens vegvesen har ansvar for fire fergestrekningene i Nordland:

  • Bodø – Røst – Værøy – Moskenes
  • Bognes – Lødingen,
  • Bognes – Skarberget
  • Drag – Kjøpsvik.

Alle er sentrale for reiser i landsdelen. Enten man skal til Lofoten, Vesterålen eller videre nordover. Det er Torghatten Nord som drifter fergene.

– Ble tatt på senga

– Vi må ærlig innrømme at vi ble tatt litt på senga i fjor, sier samferdselsråd Bent-Joacim Bentzen (Sp) i Nordland.

Nordland fylkeskommune drifter en rekke ferger og hurtigbåter langs nordlandskysten. I fjor hadde de ikke sett for seg hvor voldsom strømmen av turister faktisk ble – særlig på riksvei 17, den såkalte kystriksveien.

Men i år har de tatt grep.

– I fjor tok det plutselig av og vi har nå høstet erfaringer. Vi har satt inn ekstra kapasitet tidligere mange steder, og full kapasitet når vi kommer til fellesferien, sier Bentzen.

Han har vært i dialog med reiselivsnæringen, og det er mye som tyder på at det kan bli minst like mange biler langs veien i Nord-Norge i år.

– Jeg hadde et møte med Visit Helgeland og da fikk jeg tilbakemeldinger fra lokale aktører som sier at det er tett opp mot fullbooket allerede, så det kommer til å bli en kjempesommer for reiselivet.

Har bedre kapasitet

Thorkild Torkildsen er administrerende direktør i Torghatten Nord. De drifter flere av de mest populære fergene i regionen. Han forteller at de har lært av det hektiske fjoråret. Og at de møter årets sesong med flere ressurser.

– I fjor var første sommeren under pandemien, og det endret trafikkbilde ganske så betydelig.

Thorkildsen forteller at Torghatten har økt kapasitet denne sommeren.

– Både mer kapasitet i form av flere ferger, men også at man har utvidet sesongen flere plasser.

Det er flere ferger i drift på de rutene der det er typisk turisttrafikk, forteller han.

Anbefaler forhåndsbestilling

– Jeg vil anbefale å bestille billett i forkant der dette er mulig, sier Thorkildsen.

Da får du kjøre inn i en egen fil på fergekaia og er garantert å være med på den avgangen.

Også Sortland i Statens vegvesen anbefaler å bestille i forveien. Hun kommer i tillegg med noen flere tips:

– Følg anvisningen til fergemannskapet og bruk munnbind.

Generelt anbefaler hun at man legger reisen til tidspunkt som ikke alle andre reiser på. Tidlig på dagen eller sent på kvelden, påpeker hun.

– Erfaringer fra i fjor viste at det er mange som reiser i fellesferien. Så hvis man har muligheten, er det lurt å legge ferien til noen andre uker.

Uavklart om fergeprisene i år

Det er fortsatt uklart hvor mye det skal koste å ta fergene i Nordland i år. Trolig blir det billigere. I revidert nasjonalbudsjett kom det et vedtak hvor det tildeles midler til fylkeskommunene for å redusere prisene.

De endelige prisene vil være på plass 1. juli. Men det blir i hvert fall ingen økning i år, skal vi tro Samferdselsråd i Nordland, Bent-Joacim Bentzen.

– Vi har ikke planlagt noen økninger i takstene på sommeren, det er samme pris som resten av året.

Han legger til at de jobber med å regne ut de nye prisene, og at dette vil bli klart snarlig.

En lang fergekø fra Forvik til Tjøtta.

Fergekøen ved fergekaia på Forvik i Vevelstad var i fjor sommer opp mot 500 meter lang.