Omstridt kraftkabel klar for prøvedrift

Britene står midt i en desperat energikrise. Mangel på gass og vind fører til at prisene skyter i været. Men nå kommer også norsk vannkraft for første gang inn i den britiske energimiksen.

Her kommer verdens lengste undersjøiske strømkabel i land på britisk side. Den starter i Kvildal i Rogaland og er 720 km lang.

High voltage cable, altså høyspentkabel, står det markert på stranda i Blyth nord for Newcastle. Her kommer verdens lengste undersjøiske strømkabel i land på britisk side. Den starter i Kvildal i Rogaland og er 720 km lang.

Foto: Gry Blekastad Almås / NRK
CO₂ i atmosfæren
416,7 ppm
1,5-gradersmålet
+1,0°C
Les mer  om klima

Fredag 1. oktober starter prøvedrift av verdens lengste undersjøiske strømkabel. Den kan gi norsk vannkraft til 1,4 millioner britiske husstander. Britisk vindkraft vil gå i retur til Norge når det blåser godt i Storbritannia.

I hjertet av strømkabelen North Sea Links anlegg i Blyth nord for Newcastle har nedtellingen begynt. NRK er med når norske Statnett og britiske National Grid gjennomfører de siste testene før prøvedrift. De sjekker om kabelen tåler de 1400 megawattene med kraft som på sikt skal gå gjennom den.

Anleggsleder Mike James i National Grid og prosjektdirektør Thor Anders Nummedal i Statnett peker mot Kvildal i Rogaland fra North Sea Links anlegg i Blyth nord for Newcastle.

Anleggsleder Mike James i National Grid og prosjektdirektør Thor Anders Nummedal i Statnett peker mot Kvildal i Rogaland fra North Sea Links anlegg i Blyth nord for Newcastle.

Foto: Håvard Blekastad Almås / NRK

– En milepæl, sier Mike James. Anleggslederen til National Grid har stjerner i øynene når tallet på dataskjermen i kontrollrommet når 1400. Ved siden av smiler Statnetts prosjektdirektør Thor Anders Nummedal bredt.

– Jeg syns pionerprosjekt er en god beskrivelse av dette. Dette er jo verdens største prosjekt i denne kategorien. Og nå er vi på enden av det, sier han.

Men kabelen reiser mange spørsmål. Her er noen av dem:

Vannkraft ut - vindkraft inn

720 kilometer med kabel er sprøytet ned i bunnen av Nordsjøen. Gjennom den skal norsk vannkraft gå til Storbritannia og britisk vindkraft til Norge. Slik kraftutveksling gjennom sjøkabler har Norge allerede med Tyskland, Nederland og Danmark, men ikke gjennom like lange kabler som denne.

Prinsippet er at Norge tjener på å selge vannkraft til britene. Når det blåser kraftig i Storbritannia, kan Norge importere billig britisk vindkraft.

– Kraftutveksling er bra for Norge på grunn av elektrifisering og fornybarsamfunnet. Med forbruksveksten i Norge, trenger vi mer produksjon og mer utveksling, sier Thor Anders Nummdal.

North Sea Links anlegg i Blyth utenfor Newcastle

North Sea Links anlegg i Blyth utenfor Newcastle.

Foto: Håvard Blekastad Almås / NRK

Dyrere strøm på kort sikt

Han innrømmer at strømprisene kan komme til å gå opp i Norge, men mener også at nettleieprisen vil gå ned, når Statnett tjener gode penger på å selge vannkraft til britene.

– Når vi har et tørt år, blir forbindelsen viktig for å få lavere priser i Norge, sier Thor Anders Nummedal.

Deler av den kraftkrevende industrien frykter imidlertid at Norge kommer tapende ut av slike forbindelser.

Energikrise i Storbritannia

Men kabelen er enormt viktig for Storbritannia, mener anleggsleder Mike James i National Grid, som er Statnetts britiske samarbeidspartner.

– Strømmen fra Norge er en betydelig hjelp for oss i å bli kvitt fossil energi og å nå målet om nullutslipp innen 2050, sier han.

Anleggsleder Mike James i National Grid på plass i kontrollrommet på North Sea Links anlegg i Blyth ved Newcastle.

Anleggsleder Mike James i National Grid på plass i kontrollrommet på North Sea Links anlegg i Blyth ved Newcastle.

Foto: Håvard Blekastad Almås / NRK

Men denne høsten står britene oppi en akutt energikrise. Det har blåst lite i de mange britiske vindmøllene, samtidig som det er kamp om gass internasjonalt. Gass er fortsatt en viktig del av energimiksen i Storbritannia.

Det har ført til at britiske strømpriser nå er de høyeste i Europa, ifølge analyseselskapet S&P Global. En regjeringsstyrt øvre grense på strømprisene beskytter strømkundene mot den faktiske prisøkningen, men folk opplever likevel at strøm og gass blir dramatisk dyrere. Flere små energiselskaper har måttet gi tapt og lagt ned.

Midt i denne krisen er tilskudd av fornybar energi fra Norge svært velkommen på britisk side av Nordsjøen.

Den tidligere gruvebyen Blyth er mest kjent for sine fargerike badehus. Nå er det også stedet der verdens lengste undersjøiske strømkabel går i land på britisk side.

Den tidligere gruvebyen Blyth er mest kjent for sine fargerike badehus. Nå er det også stedet der verdens lengste undersjøiske strømkabel går i land på britisk side.

Foto: Gry Blekastad Almås / NRK

I en tidligere versjon av denne saken var Mike James sitert på at britenes mål for nullutslipp var 2030. National Grid opplyser at det var en glipp, og at han mente å si 2050, som var britenes klimamål da saken ble publisert. Statsminister Boris Johnson har senere (4. oktober 2021) fornyet målet, og sikter på at all elektrisitet i Storbritannia skal være fornybar innen 2035.