Biblioteket er tegnet av det norske arkitektselskapet Snøhetta og bygd til minne om det antikke biblioteket i byen.

Takker ungdommene

Direktør Ismail Serageldin har sendt ut en melding til venner «over hele verden» der han takket ungdommene og sier at de beskytter biblioteket mot plyndring fra «lovløse bander, og muligens provokatører», ifølge den britiske avisa The Guardian .

Det har oppstått flere slike lovløse gjenger etter at uroen brøt ut. Blant annet har flere museer blitt plyndret, og verdifulle gjenstander ødelagt.

Ismail Serageldin sier at ungdommene som passer på biblioteket har organisert seg selv. De passer også på kvartalet rundt biblioteket, andre kulturinstitusjoner i byen og dirigerer trafikken, alt i samarbeid med politiet.

- Biblioteket er trygt takket være ungdommene, sier han.

Gammel historie

Alexandria er Egypts nest største by, og ble grunnlagt av Alexander den store i det fjerde århundret før Kristus. Byen ble et kulturelt senter i Midtøsten, blant annet på grunn av biblioteket.

Keiser Julius Cæsar satte fyr på biblioteket i år 48 før Kristus. Også biblioteket som ble bygd som erstatning brant i det fjerde århundret etter Kristus.

Dagens museum, til minne om det opprinnelige, ble åpnet i 2002 etter en lang kampanje som president Hosni Mubarak støttet varmt. Det har hylleplass til 8 millioner bøker.

Snøhetta vant den internasjonale arkitektkonkurransen om museet, og fikk stor internasjonal anerkjennelse og oppmerksomhet.