Tallene fra fjorårets tre siste måneder innebærer at hele 5,27 millioner mennesker er ufrivillig uten arbeid, opplyste Spanias statistiske sentralbyrå fredag.

Prosentandelen av arbeidsledige lå i andre kvartal 2011 på 21,52 prosent. Fram til slutten av året steg antall arbeidsledige med ytterligere 295.300 mennesker, og passerte altså 5 millioner.

«Fins ikke arbeid»

Mange av menneskene i køen utenfor et arbeidskontor i utkanten av Madrid mottok fredagens tall med resignerte sukk.

– Jeg har akkurat mistet jobben, det går dårlig for meg. Jeg jobbet i sju år som sjåfør for et byggefirma, men nå fins det ikke arbeid, sa 44 år gamle Daniel Gazdoiu.

Mariano Rajoy - REFORMER PÅ VEI: Spanias statsminister Mariano Rajoy skal til våren legge fram forslag til drastiske reformer på arbeidsmarkedet. - Foto: Paul White / Ap

REFORMER PÅ VEI: Spanias statsminister Mariano Rajoy skal til våren legge fram forslag til drastiske reformer på arbeidsmarkedet.

Foto: Paul White / Ap

– De lokale myndighetene skjærer hardere ned enn noen gang før. Før ble jeg ringt opp fra arbeidskontoret hele tiden, nå kan det gå et halvt år mellom hver gang de ringer, fortalte Isabel Ruiz, en 40 år gammel sosialarbeider med en sønn på 15 måneder.

Millioner av arbeidsplasser har gått tapt i Spania siden boblen på eiendomsmarkedet sprakk i 2008 og den globale finanskrisen rammet landet. Før dette, i 2007, lå den spanske arbeidsløsheten på forholdsvis lave 7,95 prosent.

Redusert etterspørsel

Økningen i ledigheten må ses i sammenheng med svekket utvikling i Spanias økonomi, mener professor Javier Velazquez ved Complutense-universitetet i Madrid.

– Den henger sammen med innstramminger som har ført til redusert etterspørsel, sier han.

Den konservative regjeringen som kom til makten rett før jul, sliter med å redusere det store underskuddet på landets statsbudsjett. Statsminister Mariano Rajoy skal til våren legge fram forslag til drastiske reformer på arbeidsmarkedet.

Men den spanske sentralbankens prognoser tyder på at ledigheten kommer til å stige utover i 2012. Det internasjonale pengefondet (IMF) tror heller ikke på noen snarlig bedring i sysselsettingen i Spania.

(NTB-AFP-DPA)