Da 75 prosent av stemmene var talt, hadde Santorum fått 53 prosent. Han havnet dermed langt foran rivalene Newt Gingrich (16 prosent), Mitt Romney (17 prosent) og Ron Paul (13 prosent), ifølge prognoser fra CNN.

Vitamininnsprøyting

Seieren gir tidligere Pennsylvania-senator Santorum en solid vitamininnsprøyting i forkant av de avgjørende nominasjonsvalgene i sørstatene kommende uke.

Supertirsdag denne uken, som ble vunnet med knapp margin av Romney, vant Santorum med god margin i Oklahoma og Tennessee på grensen til sørstatene.

LES: Santorum kan få demokrat-stemmer

LES: Arbeiderklassen svikter Romney

Romney vant på Guam

Tirsdag er det nominasjonsvalg i Alabama og Mississippi, to sørstater som hver sender et stort antall delegater til det republikanske landsmøtet.

Alle de fire gjenværende kandidatene har sagt de vil fortsette å kjempe om å bli republikanernes kandidat i presidentvalget i november, til tross for at Romneys leir sier at ingen av dem har sjans til å ta ham igjen.

Romney kunne selv innkassere to seirer lørdag, riktignok flere tusen mil uti Stillehavet. Han vant delegatene på stillehavsterritoriene Guam og Northern Mariana Islands.

LES: «Joe the Plumber» satser mot kongressen

(NTB)