I begrunnelsen vises det blant annet til Dylans betydelige påvirkning på borgerrettsbevegelsen i USA på 1960-tallet.

Den snart 71 år gamle artisten havner i godt selskap når han får medaljen av president Barack Obama. Tolv andre framtredende personligheter er også å finne på årets liste.

Blant de tolv er forfatter Toni Morrison som vant nobelprisen i litteratur i 1993, astronauten John Glenn, tidligere utenriksminister Madeleine Albright og Israels president Shimon Peres.

– Disse ekstraordinære mottakerne har forskjellig bakgrunn og har vandret gjennom livet på vidt forskjellig vis. Men hver og en av dem har gitt et varig bidrag til vårt land, sier president Barack Obama.

– De har testet oss, inspirert oss og de har gjort verden til et bedre sted. Jeg ser frem til å overrekke dem denne utmerkelsen, sier Obama.

LES: Snublende start mot stjernene

LES: Bob Dylan blir universitetsfag

(NTB/ AFP)