Pågripelsene er de første i sitt slag etter at en ny omstridt lov trådte i kraft 29. februar i Russlands nest største by.

Loven forbyr uttalelser som tar til orde for at homofili eller annen «utradisjonell livsførsel» kan praktiseres i full offentlighet.

De to mennene ble pågrepet idet de sto i sentrum av St. Petersburg med plakater der homofili ble erklært som «normalt».

Menneskerettsorganisasjonen Human Rights Watch (HRW) er svært kritisk til den nye loven.

– Denne St. Petersburg-loven som forbyr uttalelser som støtter homofili, er en skam, sier Tatjana Loksjina, talsmann for HRW i Russland. Hun mener at loven både er diskriminerende og at den bryter med ytringsfriheten og forsamlingsfriheten.

De to mennene risikerer nå å måtte betale drøyt tusen kroner hver i bot for å ha forstyrret ro og orden.

(NTB)