Redningsarbeidet har pågått for fullt i natt, etter at passasjerferja med om lag 350 mennesker sank i den strie elva Brahmaputra i det nordøstlige India mandag.

Båten var overlesset, og det var ikke redningsvester eller livbåter om bord. Så langt er 105 personer funnet døde, ytterligere 100 er savnet.

– Tryglet om å stoppe

Ferja var godkjent for 225 mennesker, og sank ifølge politiet etter at den brakk i to som følge av kraftig regn og vind. Øyevitner sier at mange av passasjerene fortsatte å komme om bord i ferja etter at den siste billetten hadde blitt solgt.

Taleb Ali, en 35-åring som overlevde forliset sier at passasjerer tryglet ferjekapteinen om å ankre opp ved en sandbanke da båten ble rammet av storm. Ali hevder kapteinen nektet.

– Så ble stormen kraftigere, og delte båten i to før den sank, sier Ali til nyhetsbyrået AFP.

– Jeg kunne høre at mange ropte til Gud om hjelp, men elven var kraftig. Ingen kunne komme og redde dem, sier Arun Kailta, en 30 år gammel veiarbeider som også kom seg i sikkerhet.

Mange av dem som har blitt funnet omkommet etter ulykken er kvinner og barn.

Håpet svinner

Helioktre, lokale redningsmannskaper, dykkere og et team med føderale redningsmannskaper har jobbet på spreng i hele natt for å finne flere savnede, men håpet har begynt å svinne for de mange hundre pårørende som har samlet seg ved breddene av Brahmaputra-elva.

Mange av de fortvilte pårørende måtte tirsdag morgen stå og se på mens dykkere lette i vannet noen meter unna.

To helikoptre har lett intenst i området gjennom natt, men søket har blitt begrenset av kraftig vind i området. Også lokale fiskere har saumfart området for forliset i Brahmaputra-elva, som har rykte på seg for å være forrædersk farvann.

Ifølge politiet skal rundt 150 personer ha klart å svømme seg til land etter ulykken, men man regner nå med at sjansene for å finne flere overlevende etter en natt med søk i den strie elva er små.

Verre en Vest-Bengal

Politiet regner med at mange døde kropper har blitt ført med seg av elven, som renner inn i Bangladesh og videre ut i Bengalbukta.

Antallet døde kan gjøre ulykken til en av de verste i nyere tid i Sørøst-Asia, hvor båtulykker er vanlige på grunn av manglende sikkerhetsrutiner. 79 muslimske pilgrimer døde i India da en overfylt båt med 150 personer om bord sank i den østlige delstaten Vest-Bengal i oktober 2010.

Statsminister Manmohan Singh sier har kalt ulykken en tragedie, og har sagt at de pårørende vil få erstatning. Det vil også bli satt i gang etterforskning av årsaken til ulykken, som kan ha kostet 200 mennesker livet.