David Stern - NBA-sjef David Stern forsøker å få spillerne til å godta enn langt dårligere avtale enn tidligere. Det gjør han blant annet ved å true med alvorlige konsekvenser. - Foto: Mary Altaffer / Ap

NBA-sjef David Stern forsøker å få spillerne til å godta enn langt dårligere avtale enn tidligere. Det gjør han blant annet ved å true med alvorlige konsekvenser.

Foto: Mary Altaffer / Ap
Derek Fisher - Det kan bli lenge til vi får se Lakers-guard Derek Fisher spille basketball igjen. I stedet havner han i fokus som president i spillerforeningen. - Foto: Mark J. Terrill / Ap

Det kan bli lenge til vi får se Lakers-guard Derek Fisher spille basketball igjen. I stedet havner han i fokus som president i spillerforeningen.

Foto: Mark J. Terrill / Ap

I dag er den 91. dagen av lockouten i den nordamerikanske basketligaen. Så langt har bare et knippe treningskamper blitt avlyst, men tiden er for alvor i ferd med å renne ut om NBA-sesongen skal bli gjennomført som planlagt.

– Det er enorme konsekvenser i spill denne helgen. Om vi ikke får fremgang i samtalene, blir det ikke bare et spørsmål om sesongen starter i tide. Det vil være stor risiko, sier NBA-sjef David Stern ifølge NBA.com.

Ifølge flere medier, blant annet sportskanalen ESPN, truer han med å avlyse hele sesongen om klubbeierne og spillerne ikke er betydelig nærmere å bli enige innen søndag.

NBA avviser at Stern «har slike ekstreme intensjoner».

Må bli enige innen en uke

Etter planen skal sesongen starte 1. november, og sånn sett kan det virke som partene fortsatt har god tid på å bli enige. Men om alt det praktiske skal gå i orden før sesongstart, må avtalen trolig i havn i løpet av bare en uke.

Ligaen er nemlig avhengig av å blant annet gi klubbene tid til å signere spillere før sesongåpningen. Dermed jobber både spillerforeningen og klubbeierne i høyeste grad mot en tikkende klokke.

Allerede nå har 43 treningskamper blitt avlyst. I tillegg har åpningen av klubbenes treningsleirer blitt utsatt.

– Vi har fortsatt en mengde saker å jobbe oss gjennom, så alt kommer ikke til å løse seg på magisk vis denne helgen bare. Likevel må vi legge ned tiden som trengs, sier Los Angeles Lakers-guarden Derek Fisher, presidenten i spillerforeningen, ifølge ESPN.

Sist det var lockout i NBA, i 1998/99-sesongen, ble ikke partene enige før 6. januar. Da ble nesten halve sesongen avlyst.

Forhandlingene i arbeidskonflikten tar nå pause i litt over et døgn på grunn av den jødiske høytiden Rosh Hashanah, men på fredag ventes det stort oppmøte i det som beskrives som et av de viktigste møtene så langt i lockouten.

Spillerflukt

Superstjernene LeBron James og Dwyane Wade er blant spillerne som trolig kommer til å delta på fredag. Andre er opptatt med å flørte med utenlandske klubber.

Kobe Bryant, for eksempel, er i Italia, hvor han vurderer å spille om lockouten blir langvarig. Bryant vil i så fall bli det største navnet i rekken av NBA-spillere som har valgt å reise utenlands på grunn av arbeidskonflikten.

– Det er veldig mulig. Det ville vært en drøm for meg, sier Lakers-stjernen til Gazzetta dello Sport om det å spille i den italienske klubben Virtus Bologna.

Avtalen hans med Bologna vil i så fall etter alle solemerker inneholde en klausul om at han kan returnere til NBA når lockouten er over.

Profilerte spillere som J.R. Smith og Wilson Chandler har gått enda lenger. De har signert avtaler med kinesiske klubber, og den kinesiske ligaen tillater ikke at spillere reiser tilbake til NBA midt i sesongen.

Klubber med underskudd

Kjernen i arbeidskonflikten er at eierne mener dagens system gjør det for vanskelig å tjene penger.

Eierne nekter å offentliggjøre regnskapene sine, men det skal være snakk om at så mye som 23 av de 32 klubbene går i minus.

Les mer om lockouten i faktaboksen til høyre.