Over 70 ærfugler funnet døde: – Har aldri opplevd maken

Den siste tiden er det funnet titalls døde ærfugler langs kysten på Østlandet.

Ærfugl død.

DØD: Hvorfor over 70 ærfugler har dødd i løpet av den siste tiden har vært uvisst, men nå kan Veterinærinstituttet ha funnet svaret. Her avbildet ved Kaupang i Larvik.

Foto: Robert Hansen / NRK

– Dette er en uvanlig situasjon, sier Per Espen Fjeld i Statens naturoppsyn.

Han har holdt på med fugl i over 50 år og har aldri opplevd maken.

Per Espen Fjeld viser frem søppel i et reir.

BEKYMRET: Per Espen Fjeld i Statens naturoppsyn er bekymret over antall døde ærfugler. Her avbildet i forbindelse med en annen sak.

Foto: Philip Hofgaard / NRK

– Jeg har aldri opplevd at så mange fugl dør på så kort tid, sier Fjeld.

Statens naturoppsyn har fått inn mange rapporter om døde ærfugler og fugler som tydelig sliter langs kysten fra Bamble og oppover i Vestfold.

Hvorfor fuglene dør har vært uvisst, men nå kan Veterinærinstituttet ha funnet svaret.

Dør av sult

Rundt 70 fugler er samlet inn fra kysten av Agder til Østfold. Seks av fuglene er nå obdusert og analysert av Veterinærinstituttet. Den foreløpige obduksjonsrapporten viser ingen tegn til fugleinfluensa, men fuglene er tynne og utmagret.

– Vi vet ikke foreløpig hvorfor ærfuglene dør av sult, sier seniorrådgiver Fred Marius Svendsen hos Fylkesmannen i Vestfold og Telemark.

Det er derfor man nå samler fuglene inn for å finne ut av hvorfor de ikke får i seg nok mat. Fuglene har en variert kost av bunndyr, som blåskjell, krabber, bunndyr, børstemark og sjøstjerner.

– Om noen av disse artene har hatt nedgang, vet man foreløpig ikke noe sikkert om, sier Svendsen.

Nedgang i blåskjell

Opplysninger som Statens naturoppsyn har fått fra fiskere og lokalkjente, kan likevel tyde på en nedgang i blåskjellbestanden gjennom flere år.

– Tilbake i min ungdom så fant vi blåskjell overalt. Nå ser vi nesten ingenting, sier Fjeld.

Statens naturoppsyn, Veterinærinstituttet og Norsk institutt for naturforskning jobber nå tett sammen om å finne en mer forskningsbasert og sikrere årsak.

Ærfugl i vinden på Ballstad

Dette er slik man ønsker å se ærfuglen. Her avbildet i vinden på Ballstad i Nordland.

Foto: John I Berg

Fjeld i Statens naturoppsyn tror ikke det er en fare for bestanden.

– Det vil jo føre til en bestandsnedgang, men andre steder i landet går det veldig bra med ærfuglen.

Han er imidlertid bekymret for hekkesesongen som snart starter. Har fuglene lite fettreserver kan det føre til en veldig dårlig sesong.

– Det krever mye energi for fuglene å legge alle eggene. Så skal de ligge stille og ruge i flere uker.