Palasset til Mobutu Sese Seko i Nsele

Palasset til Mobutu Sese Seko i Nsele

Foto: JOHN WESSELS / AFP

Diktator-palasset som naturen tar tilbake

20 år etter at en av Afrikas mest beryktede diktatorer ble styrtet, spises palasset til Mobutu Sese Seko sakte, men sikkert, opp av naturen.

Kristian Elster
Opprørssoldater feirer i Kinshasa

18. mai 1997, dagen etter at Mobutu Sese Seko hadde forlatt landet, kjørte jublende opprørssoldater i gatene i hovedstaden Kinshasa.

Foto: PASCAL GUYOT / AFP

17. mai 1997 var det slutt for Mobutu Sese Seko. Kongos jernmann måtte se at opprørerne hadde vunnet og han satte seg på et fly til Togo.

Da hadde han styrt Kongo med jernhånd i 32 år fra 1965 til 1997.

20 år senere står Mobutu igjen som selve bildet på den afrikanske despoten, som lever et liv i overflod mens befolkningen sulter i fattigdom og elendighet.

Palasset til Mobutu Sese Seko er nå overgrodd av mose.

Palasset til Mobutu Sese Seko i Nsele er nå overgrodd av mose.

Foto: JOHN WESSELS / AFP

70 prosent av statsgjelden

Mobutu Sese Seko

Mobutu Sese Seko styrte Zaire, hans navn på Kongo, med jernhånd i 32 år. Her fotografert i 1976 med sin berømte leopardskinnhatt.

Foto: Ap

Mobutu brukte den kalde krigen til å holde seg ved makten ved å spille Vesten og Sovjetunionen ut mot hverandre.

Kongos store ressurser av uran og andre mineraler gjorde at han ingen ville kritisere ham.

I stedet kunne han innkassere enorme summer i bestikkelser. Samme med pengene han stjal direkte fra statskassen gjorde det Mobutu til en av verdens rikeste menn.

Ingen vet hvor mye han stjal, men anslag i 1997 var på 50 milliarder kroner i datidens pengeverdi.

Det tilsvarte rundt 70 prosent av landets samlede utenlandsgjeld.

DRCONGO-SOCIETY-HISTORY DRCONGO-SOCIETY-HISTORY

En elefantstatue står igjen i et av svømmebassengene ved palasset.

Foto: Gwenn Dubourthoumieu / Afp

Bygget seg palasser

Mobutu etterlot seg en sti av brutte løfter og opprør som ble blodig slått ned. Landet lå i ruiner da han ble tvunget i eksil.

Noe av det eneste som sto igjen da han forlot landet i 1997 var palassene han hadde bygget til seg selv.

Han bygget seg et overdådig marmorpalass i hovedstaden Kinshasa, et «jungelens Versailles» i Gbadolite og et annet palass i Nsele.

Palasset i Nsele ligger 40 kilometer utenfor Kinshasa, ved Kongo-flodens bredder.

DRCONGO-POLITICS-PALACE-NSELE

Tårnene på palasset stikker opp sammen med palmene.

Foto: JOHN WESSELS / AFP

Ferske bilder fra palasset

AFPs fotograf John Wessels var mandag denne uken i palasset i Nsele og tok bilder.

Bildene viser hvordan naturen er i ferd med å gro over de tomme bygningene.

Innvendig er alt fjernet og bare tomme saler står igjen.

DRCONGO-POLITICS-PALACE-NSELE

En av vaktene har bygget seg et lite «telt» under trappen i de tomme salene i palasset.

Foto: JOHN WESSELS / AFP

Overdådig livsstil

Mobutu var kjent for sin overdådige livsstil.

Han reiste på Kongofloden i sin yacht «Kamanyola» og til shoppingturer i Paris leide han inn et Concorde-fly fra Air France.

DRCONGO-POLITICS-PALACE-NSELE

Muhammad Ali trente i palasset i Nsele før den berømte kampen mot George Foreman i 1974. Fortsatt står det restene av en ring.

Foto: JOHN WESSELS / AFP

Treningsleir for Muhammad Ali

I palasset i Nsele var høydepunktet da Muhammad Ali hadde treningsleir i palasset i fem uker i 1974.

Før den legendariske «Rumble in the Jungle»-kampen mot George Foreman i Kinshasa i 1974 trente Ali i Mobutus palass.

Offisielt holdt Ali i en nøytral livsstil, men i ettertid har det kommet frem historier om at bokseren og diktatoren festet sammen.

Soldat skribler på veggen

Alt interiøret på veggene i palasset er stjålet i løpet av de 20 årene som er gått. Bare skribleriene til soldatene er igjen på veggene.

Foto: JOHN WESSELS / AFP

Døde i eksil

Etter at Mobutu forlot landet reiste han til Togo.

Der var han ikke velkommen, og han prøvde å finne seg et annet land som ville ta imot ham.

Til tross for at han eide luksusboliger flere steder i Europa, var han ikke ønsket noe sted.

Ingen andre en kong Hassan av Marokko ville ta imot ham, og han døde av prostatakreft 7. september 1997, tre og en halv måned etter at han forlot Kongo.

Inne i Mobutus palass

En soldat fra republikanergarden står vakt inne i palasset der man ser et av veggmaleriene som er i ferd med å smuldre opp.

Foto: JOHN WESSELS / AFP

Et land i ruiner

Da han døde etterlot Mobutu seg en sti av brutte løfter og opprør som ble blodig slått ned.

Landet med de enorme rikdommene lå i ruiner.

20 år senere er landet fortsatt preget av vold, fattigdom og vanstyre.

Palassruinene langs Kongoflodens bredder står igjen som et symbol på det diktatoren med leopardskinnhatten etterlot seg.

Laster kart, vennligst vent...