Varmebølge i Antarktis førte til kraftig snøsmelting

Tidligere i februar ble det satt flere varmerekorder i Antarktis. Nå viser satellittbilder fra Nasa at store mengder snø og is smeltet under en nidagers periode tidlig i måneden.

Snødekke på Eagle Island 13. februar 2020
Snødekke på Eagle Island 4. februar 2020.

Snødekket på Eagle Island 4. og 13. februar.

Nasa

9. februar i år ble det målt 20,75 grader på Seymour Island, like ved spissen av Antarktishalvøya.

Rekordmålingen kom bare en uke etter at det 6. februar ble målt 18,3 varmegrader på den argentinske forskningsstasjonen Esperanza, inne på selve Antarktis-halvøya.

Ifølge den amerikanske romfartsorganisasjonen Nasa var det 6. februar samme temperatur – 18,3 grader – på Antarktishalvøya og i Los Angeles.

Antarktishalvøya er en 1300 kilometer lang halvøy som stikker ut fra hoveddelen av Antarktis.

Målingene er foreløpig ikke bekreftet av Verdens meteorologiorganisasjon, men det er første gang det er målt over 20 grader på Antarktis.

Bilder med ni dagers mellomrom

Professor i miljøvitenskap ved Nichols College, Mauri Pelto.

Professor i miljøvitenskap ved Nichols College, Mauri Pelto.

Foto: Nichols College

Nå har Nasa offentliggjort satellittbilder av Eagles Island – like ved Seymour Island – tatt med ni dagers mellomrom.

Bildene viser at mens øya var nærmest helt dekket av snø og is 4. februar, er det store snøløse områder 13. februar, den siste dagen av hetebølgen.

Rundt 20 prosent av snøen som hadde falt sist vinter, forsvant i løpet av den drøye uken varmebølgen varte.

– Jeg har ikke sett smelting skje så raskt i Antarktis før. Man kan oppleve slike smeltehendelser i Alaska og på Grønland, men ikke i Antarktis, sier Mauri Pelto, en glasiolog ved Nichols College i USA, til Nasa.

Flere årsaker

Varmebølgen skyldes en kombinasjon av meteorologiske fenomener.

En høytrykksrygg lå over Kapp Horn – på sørspissen av Sør-Amerika – i begynnelsen av måneden og førte til at temperaturen steg.

Vanligvis er Antarktishalvøya beskyttet fra varmluft av vindsystemene på den sørlige halvkule.

I begynnelsen av februar var vinden svakere enn normalt og dermed kunne den varme luften bevege seg lenger sør enn vanlig.

9. februar var temperaturene på Antarktishalvøya og havområdene opp mot Sør-Amerika eksepsjonelt varme.

9. februar var temperaturene på Antarktishalvøya og havområdene opp mot Sør-Amerika eksepsjonelt varme. Jo mørkere rødt det er, jo høyere er temperaturen, viser det Nasa-genererte kartet.

Foto: Nasa

Tredje gang på få måneder

Pelto sier at så rask smelting kommer av temperaturer langt over frysepunktet over lengre tid.

Slike langvarige varmeperioder har ikke vært vanlige i Antarktis før det 21. århundre, men er blitt mer vanlige de siste årene.

Varmebølgen i februar var den tredje under årets sommer på den sørlige halvkule. Også i november 2019 og i januar i år var temperaturen unormalt høy.

Verdens meteorologiorganisasjon (WMO) sier at Antarktishalvøya er et av områdene i verden som er mest påvirket av klimaendringer.

De siste 50 årene har gjennomsnittstemperaturen på halvøya steget med 3 grader. På verdensbasis var tilsvarende tall for i fjor 1,1 grad.

Alexandra Isern, leder for Antarktis-forskning ved National Science Foundation i USA, sier til NPR at slike varmeperioder som den i februar skjer oftere enn før.

– Dette var et værfenomen, sier Isern om forholdene som førte til de eksepsjonelt høye temperaturene.

Hun legger til at forskerne nå må finne ut om varmebølgene på Antarktishalvøya er i ferd med å bli en klimahendelse.

SISTE NYTT

Siste nytt