Ble et symbol for kvinners rett til å kjøre bil – fri etter tre år i fengsel

Hun sloss for kvinners rettigheter i Saudi-Arabia. Det kostet henne tre år i fengsel. Onsdag kveld ble Loujain al-Hathloul satt fri.

Saudi women's rights activist Loujain al-Hathloul

SATT FRI: Menneskerettsaktivisten Loujain al-Hathloul er satt fri etter tre år i fengsel.

Foto: Handout . / Reuters

Det er familien som opplyser at den kjente aktivisten nå er fri, skriver Associated Press.

– Dette er den beste dagen i livet mitt, sier kvinnens søster Alia, skriver Reuters.

Kjørte bil uten lov

Loujain Al-Hathloul ble verdenskjent da hun i 2014 la ut bilder av at hun kjørte bil fra hjemlandet Saudi-Arabia til nabolandet De forente arabiske emirater.

Loujain Al-Hathloul

I november 2014 provoserte Loujain al-Hathloul myndighetene i hjemlandet ved å kjøre bil fra Saudi-Arabia til Emiratene. Fire år senere ble forbudet mot kvinnelige bilførere opphevet.

Foto: Loujain Al-hathloul / AP

På den tiden var det forbudt for kvinner å kjøre bil i det erkekonservative muslimske kongedømmet.

Etter hennes og andre aktivisters intense kamp fikk kvinner endelig lov til å kjøre bil 25. juni i 2018.

Kjøreforbudet ble opphevet like før al-Hathloul igjen ble pågrepet med ti andre kvinneaktivister.

«Løssluppenhet»

Saudi-Arabia var da det eneste landet i verden som forbød kvinner å kjøre bil og hevdet at den slags oppmuntret til upassende omgang mellom kvinner og menn og generell løssluppenhet.

Beslutningen om å åpne for kvinnelige bilførere ble formelt tatt av kong Salman, men i realiteten av kronprins Mohammed bin Salman som hevder å ville modernisere og liberalisere kongedømmet.

daniah al-ghalbi , kvinnelig saudi bilfører

Daniah al-Ghalbi er en av kvinnene som nå kan kjøre bil etter aktivistenes utrettelige kamp for kvinners rett til bilkjøring i Saudi-Arabia.

Foto: Amer Hilabi / AFP

Kritikerne viser til at moderniseringen i stor grad har vært kosmetisk.

Kvinner har fortsatt svært begrensede rettigheter og den generelle menneskerettighetssituasjonen er snarere forverret enn forbedret siden bin Salman overtok som kronprins.

Mange av kvinneaktivistene er anklaget for å undergrave rikets sikkerhet og gi støtte til statens fiender.

Noen av dem er løslatt, men flere sitter fortsatt fengslet.

Seksuelle overgrep under avhør

Loujain al-Hathloul fortsatte å kritisere menneskerettsbrudd i Saudi-Arabia også fra fengselscellen.

Al-Hathloul har selv fortalt om tortur og seksuelle overgrep under avhør.

Sammen med andre kvinnelige aktivister fortalte hun saudiarabiske dommere i desember i fjor om torturen de skal ha blitt utsatt for.

Menneskerettsorganisasjoner har beskrevet dommen mot al-Hathloul som politisk motivert.

Glede i omverdenen

Det at kvinne- og menneskerettsaktivisten er satt fri har ført til positive reaksjoner fra det internasjonale samfunnet onsdag kveld.

U.S. President Joe Biden

USAs president Joe Biden skal ha tatt opp menneskerettssituasjonen i Saudi-Arabia i en telefonsamtale med kongefamilien tidligere denne måneden, melder Reuters.

Foto: Carlos Barria / Reuters

– Hennes løslatelse er absolutt en svært kjærkommen utvikling, sier talsmann i det amerikanske utenriksdepartementet, Ned Price, skriver AFP.

USAs utenriksdepartementet slår fast at hun aldri skulle ha vært arrestert.

USAs nye president Joe Biden skal ha tatt opp menneskerettssituasjonen i Saudi-Arabia med den saudiske kongefamilien tidligere denne måneden.

Norske myndigheter har også kommentert løslatelsen.

– Glad for å høre at Loujain Hathloul endelig er trygt hjemme etter å ha vært fengslet i mer enn 1.000 dager. Norge oppfordrer saudiarabiske myndigheter til å løslate alle menneskerettighetsforsvarere, inkludert alle kvinnelige menneskerettighetsforsvarere, sier utenriksminister Ine Eriksen Søreide (H) i en uttalelse.

Nominert til fredsprisen

SV-politikerne Karin Andersen og Kari Elisabeth Kaski har flere ganger nominert al-Hathloul til Nobels fredspris, senest i år, skriver NTB.

De sier løslatelsen kommer som følge av «massivt press fra menneskerettsorganisasjoner og myndigheter verden over».

– Internasjonalt press nytter. Etter nesten tre år i fangenskap får Loujain dra hjem til familien. Men kampen for hennes og andre aktivisters frihet fortsetter, sier Andersen.

Politisk rådgiver Ina Tin i menneskerettsorganisasjonen Amnesty gleder seg også over løslatelsen.

– Dette er en stor seier for aktivister over hele kloden, mener Ina Tin.

Samtidig påpeker Tin at al-Hathloul og andre som nå er løslatt i Saudi-Arabia, ikke får lov til å forlate landet. Familien til al-Hathloul opplyser at hun er ilagt tre års prøvetid.

Demonstrators outside the Saudi Arabian Embassy on International Women's day in Paris

Demonstrasjon mot Saudi-Arabias fengsling av en gruppe kvinner, inkludert Loujain al-Hathloul, utenfor landets ambassade i paris på kvinnedagen 8. mars, 2019.

Foto: Benoit Tessier / Reuters

SISTE NYTT

Siste nytt