Forsker om isbreene i Himalaya: – Klokken er «ett minutt på tolv»

Vannforsyningene til nesten en fjerdedel av verdens befolkning er i fare når stadig mer av isbreene i Himalaya forsvinner.

Imja-sjøen i Everest-regionen i Nepal.

Imja-sjøen i Everest-regionen i Nepal er bygget opp etter at Imja-isbreen begynte å smelte på 1950-tallet.

Foto: PRAKASH MATHEMA / PRAKASH MATHEMA

– Situasjonen for isbreene i Himalaya er veldig kritisk. Jeg vil karakterisere det som om klokken er «ett minutt på tolv».

Det sier forsker ved UiB og Bjerknessenteret, Hans Christian Steen-Larsen, til NRK.

FNs klimapanel la onsdag frem en ny rapport om klimakrisens effekt på havet og frossent vann som isbreer og permafrost.

Et av områdene som behandles i rapporten er isbreene i Himalaya – et område som ofte omtales som «Den tredje pol» fordi regionen har mer snø og is enn noe annet sted utenfor polene.

– Innen år 2030 vil snøen i Himalaya bli redusert med 10 til 40 prosent, sier Steen-Larsen om funnene i rapporten.

Ser man lenger frem i tid, tegner SROOC-rapporten et enda dystrere bilde for isbreene.

– Hvis verden fortsetter med klimautslipp som i dag – det som kalles «business as usual-scenarioet» vil isbreene i Himalaya bli redusert med opptil 70 prosent innen år 2100, sier Steen-Larsen.

Kokthang-breen med bresjøen
Kokthang-breen med bresjøen

Nasa-bilder som viser hvordan Kokthang-breen i Himalaya har gått tilbake fra 1988 til 2018.

Mange av verdens store elver

Flere av verdens store elver har sitt utspring i Himalaya og renner så videre til India og Pakistan, Indokina og Kina.

Steen-Hansen sier at isbreene er utrolig viktige for vannforsyningen til de store elvene som har sitt utspring i Himalaya. Isbreene fungerer som et slags reservoar som holder på vannet.

– Uten isbreene ville man få mye vann i elvene under snøsmeltingen om våren og under monsunregnet, men ikke stabile forsyninger. Dette skaper problemer for lokalbefolkningenes levevilkår og adgang til mat og rent vann, sier han.

Forsker ved UiB og Bjerknessenteret, Hans Christian Steen-Larsen

Forsker ved UiB og Bjerknessenteret, Hans Christian Steen-Larsen.

Foto: Privat

Blant elvene som starter høyt oppe i fjellene er Indus, Ganges, Brahmaputra og Mekong.

En rapport fra februar i år regnet ut at rundt 250 millioner mennesker bor i fjellene og 1,65 milliarder i elvedalene nedenfor, skriver Reuters.

Tre av landene som er avhengige av Himalaya-vannet er atommaktene India, Kina og Pakistan.

– Nesten en fjerdedel av verdens befolkning, bor ved elvene som starter i Himalaya. Den neste krisen kan bli en krise om vann, sier Steen-Larsen.

Bilder av Kolahoi-isbreen i Kashmir som viser tilbakegangen på bare seks år

Bilder av Kolahoi-isbreen i den indiske delen av Kashmir som viser tilbakegangen på bare seks år, fra 2007 til 2013.

Foto: University of Kashmir / University of Kashmir

I en tidligere utgave av denne artikkelen var det referert til en artikkel fra National Geographic om at forskere tror isbreene ved Himalaya kan være helt borte innen 2035. Det viser seg at denne informasjonen i National Geographic-artikkelen er feil, og NRK har fjernet avsnittet.

SISTE NYTT

Siste nytt