Dette korallrevet er bedre rustet mot klimaendringer

Marinbiologer har testet levedyktigheten til korallrev i Akababukta i Rødehavet. Resultatene viser at korallene tåler svært høy varme. Det kan være gode nyheter i klimakrisen.

Korallrev i rødehavet 1

FORBLØFFER FORSKERE: Korallrev nord i Rødehavet viser en enorm motstandsdyktighet.

Foto: Maoz Fine

Klimakrisen og økte havtemperaturer har ført til en usikker fremtid for verdens korallrev og det betydelige antallet arter som er avhengig av dem.

Great Barrier Reef er rammet av den tredje masseblekingen på fem år, skrev Forskning.no tidligere i år.

Årsaken var den høyeste overflatetemperaturen som noensinne er registrert.

En rekke pågående eksperimenter viser imidlertid at korallrev i Rødehavet ikke lar seg påvirke av økt havtemperatur. Det forbløffer forskere, skriver The Guardian.

Korallrev i Rødehavet 4

VIKTIG FOR ØKOSYSTEMET: 25 prosent av alle havarter er avhengige av korallrev, ifølge forskere.

Foto: Maoz Fine Foto: Maoz Fine

Trodde korallene skulle dø

Koraller fra Akababukta har blitt plassert i vann med en «dødelig» høy temperatur.

– Vi varmet vannet til å bli en grad høyere enn den maksimale sommertemperaturen, sier fysiker og bioingeniør Anders Meibom til den britiske avisen.

Han er del av internasjonal forskergruppe som står bak eksperimentene. Meibom forteller at de ventet på at korallene skulle dø av det varme vannet.

– I Great Barrier Reef ville korallene ha begynt å dø i løpet av noen uker, sier han.

Men de døde ikke. Tvert imot så de ut til å trives, forklarer Meibom.

Forskerne økte temperaturen til med en grad til. Korallene bestod. Temperaturen ble skrudd opp enda en grad.

– Vi tenkte at dette var vås. Det var meningen at de skulle dø. Men de virket ikke engang brydd, forteller Meibom.

Korallrev i Rødehavet 2

FARGERIK: Korallene i Akababukta viser ikke tegn til å blekne på samme måte som i andre rev.

Foto: Maoz Fine

Unike korallrev

Det viste seg at korallene tålte en temperaturøkning på opp til syv grader. Det skiller dem fra andre korallrev. Der fører kun en eller to grader temperaturøkning til blekning.

– Dette er unike korallrev. De er verdt å beskytte for fremtidige generasjoner, skriver Maoz Fine i e-post til NRK.

Han er professor i marin økologi og leder forskningsprosjektet som har pågått siden 2013.

Korallrev i rødehavet 3

MOTSTANDSDYKTIG: Korallrev nord i Rødehavet har vist seg svært motstandsdyktig mot klimaendringer, men fremtiden er likevel mørk.

Foto: Maoz Fine Foto: Maoz Fine

Må forske videre

Det forskes nå videre på hva disse funnene kan bety for andre korallrev. Det har ikke lykkes forskerne å gi koraller nytt liv i andre rev, ifølge The Guardian.

Forskere vil finne ut nøyaktig hvorfor de tåler høyere temperaturer. Da er det kanskje mulig å styre genetikken hos andre koraller i samme retning.

Fine skriver at det råder stor usikkerhet rundt dette.

– Vi jobber hardt for å forstå den genetiske evolusjonen som har oppstått for gi korallene muligheten til å tåle slike temperaturer, skriver Fine.

Denne forskningen tar lang tid. Samtidig blir korallrev over hele verden stadig mer utryddet av klimaendringene.

SIMULATOR: Korallenes varmetoleranse forbløffer forskere. Eksperimentene gjennomføres i en såkalt «rødehavssimulator».

Avhengig av internasjonalt samarbeid

I en rapport publisert i februar ba forskergruppen land i regionen om å samarbeide for å bevare korallrevene.

Til tross for å være motstandsdyktige er revene svært utsatte. Forurensning, utbygging og overbefolkning skaper en betydelig trussel.

Planer om å bygge en ny gigantby ved kysten i Saudi-Arabia trekkes frem som spesielt ødeleggende.

Akababukta er omsluttet av Egypt, Jordan, Saudi-Arabia og Israel. Forholdet mellom flere av disse landene er svært betent.

Forskningsgruppen håper landene lar en nøytral aktør lede og informere om bevaringsarbeidet.

– Politisk spenning mellom regjeringene i regionen bringer de største utfordringene for transnasjonalt forskningsarbeid, står det i rapporten.

SISTE NYTT

Siste nytt