Hopp til innhold

Ektepar gjemte 190 lik på lager – anklages for covid-svindel

Det amerikanske begravelsesbyrået oppbevarte forråtnede lik, noen av dem trolig i flere år. Nå er eierne også tiltalt for å ha svindlet til seg covid-støtte på nær 10 millioner kroner.

Funeral Home Improper Body Storage

I et lagerbygg i den lille byen Penrose ble det oppbevart nær 200 lik.

Foto: David Zalubowski / AP

En fryktelig lukt fra et lagerbygg i Colorado, USA førte til et makabert funn i oktober.

Inne fant lokalt politi 190 råtnende lik. Flere av dem skal ha båret preg av å ha ligget der i flere år.

Ekteparet som driver begravelsesbyrået ble arrestert i november og er anklaget for blant annet likskjending og forfalskning av dødsattester.

Funeral-Home-Improper-Body-Storage

Chrystina Page, til høyre, holder tilbake Heather De Wolf, mens hun roper mot Jon Hallford, venstre, eieren til Back to Nature Funeral Home

Foto: Christian Murdock / AP

De er også anklaget for å ha gitt falsk aske til flere familier.

Denne uken opplyste statsadvokaten i Colorado at ekteparet også er siktet for å ha svindlet til seg covid-støtte til bedriften for rundt 880.000 dollar - nær 10 millioner kroner.

Ifølge statsadvokaten brukte ekteparet midlene privat i stedet for på bedriften. CNN skriver at pengene skal ha blitt brukt på blant annet reiser og smykker.

Deler av begravelsesbyrået i Colorado Spring ble revet tirsdag 16. april.

Deler av begravelsesbyrået i Colorado Spring ble revet tirsdag 16. april.

Foto: Jerilee Bennett/The Gazette / AP

Ekteparet drev begravelsesbyrået Return to Nature i Colorado Springs og eide også et lagerbygg i den lille byen Penrose, hvor likene ble funnet.

Pengene de tjente gikk ikke til begravelser eller kremasjoner. I stedet skal de ha kjøpt:

  • Kryptovaluta
  • To biler, til en samlet verdi av 1,3 millioner kroner
  • En middag til 16.000 kroner i Las Vegas

Det opplyste påtalemyndigheten under en innledende høringsrunde i februar.

Ekteparet skulle egentlig møte i retten i mars, men rettssaken er utsatt, trolig til oktober.

Etterlatt: – Lever i helvete

– Du blir bare så sint og såret. De ser ikke ut til å leve i det samme helvetet som du, sier Mary Simons.

For et halvt års tid siden gikk ektemannen hennes bort. Familien ville at han skulle kremeres, og oppdraget gikk til begravelsesbyrået Return to Nature.

Noen måneder senere fikk enken en telefon fra politiet. Blant likene i Penrose lå levningene etter mannen hennes. Hun ble svært preget av nyheten, sier hun til KOAA News.

Funeral Home Improper Body Storage

Mary Simons viser fram et bilde av sin avdøde ektemann.

Foto: Jesse Bedayn / AP

– De siste par månedene har vært veldig vanskelige. Jeg har brutt sammen flere ganger, sier Simons.

Hun forventer at rettsvesenet straffer ekteparet hardt.

– Jeg synes virkelig de burde være innestengt på livstid. Jeg vet at det ikke kommer til å skje, men jeg tror det bare vil være rettferdig med mengden mennesker de skader.

Strengere krav

– Vår bransje får juling. Går man tilbake til 2018 har det vært fire hendelser, og de har vært alvorlige, sier Joe Walsh, president i Colorado Funeral Directors Association.

For liklageret i Penrose er bare én av flere saker som har preget begravelsesbyrå-bransjen i staten de siste årene.

Et byrå var anklaget for å selge kroppsdeler i perioden 2010–2018. Eieren av byrået, Megan Hess, ble dømt til 20 år i fengsel.

Les også – Reglene for askespredning er for strenge

Askespredning

I februar ble dessuten eieren av et begravelsesbyrå i Denver arrestert, anklaget for å ha latt et lik ligge i likbilen i over et år.

Hjemme hos ham fant politiet også 35 kremerte levninger, gjemt rundt i huset.

Begravelsesbyråer i Colorado har mindre strenge regler enn i resten av USA. Blant annet trenger man ingen kvalifikasjoner for å drive et slikt byrå, og det er heller ingen rutinekontroller.

De mange makabre sakene har likevel ført til et lovforslag om strengere krav, noe bransjen stort sett stiller seg bak.

Razzia mot britisk begravelsesbyrå

Også i Storbritannia har det blitt gjort makabre funn hos et begravelsesbyrå.

I mars gjennomføre lokalt politi en razzia i Hull, nord i England. Da ble det funnet 35 lik, samt aske som de mistenker er fra mennesker.

Les også Politiet mener å ha identifisert 35 lik funnet hos britisk begravelses­byrå

En politibetjent utenfor Legacy begravelsesbyrå i Beverley.

En mann og ei kvinne er arrestert i saken, mistenkt for bedrageri, misbruk av sin stilling samt for å ha forhindret lovmessig begravelse.

SISTE NYTT

Siste nytt

Trump funnet skyldig i hysjpengesaken: – Dette er en skam

USAs ekspresident var tiltalt for å ha jukset med dokumenter i forbindelse med en betaling til pornoskuespiller Stormy Daniels. Nå er Donald Trump funnet skyldig på alle punkter.

Pressekonferanse med svensk justisminister Gunnar Strömmer

Justisministeren: – Iran bruker svenske kriminelle

Iran bruker svenske kriminelle nettverk til å utføre voldshandlinger mot andre stater, ifølge svenske myndigheter. Israelsk etterretning hevder at Foxtrot-nettverket er blant dem.

 Beijing

Kina krever tostatsløsning i Midtøsten

Kina blar opp millioner til i Gaza og krever en tostatsløsning mellom Israel og Palestina. Analytikere sier Kina bruker Gaza til å få fotfeste i Midtøsten.