Hva gjør du når din beste venn er dement?

Mange hunder blir demente når de nærmer seg slutten av livet, og i tiårsalderen kan man ofte se tegn til at de begynner å bli forvirra.

Bullterrier

Hunder med demens kan bli liggende apatisk, og har ofte ikke lyst til å gå tur eller leke. (Illustrasjonsfoto)

Foto: Rune Karlsen / NRK
Juliet Landrø
Journalist
Pål Plassen
Journalist

Det er en kjent sak at mange demente mennesker kan ha godt av selskap fra hunder, katter og til og med høner, men mange er ikke klar over at også dyrene selv kan få aldersdemens.

Hunder lever mye «raskere» enn mennesker, så hvis hunden begynner å vise tegn til at den er forvirra, kan man snart se at det er demens.

– En dag for dem kan være som en uke for oss, så når det først begynner å gå nedover, så går det fort, sier veterinær Kjetil Ueland.

Kjetil Ueland og Karin Undall Stormoen

Veterinær Kjetil Ueland sier dyr som regel har det fint, selv om de er demente.

Foto: Stig Kalsæg Sulland / NRK

Dette kan være tegn på hundedemens:

  1. Forvirring: Hunden den gjør merkelige ting den ikke pleier.
  2. Tisser inne: Den glemmer kanskje å si fra når den må ut, og dorutinene funker dårlig.
  3. Døgnvill: Hunden blander mellom natt og dag, og den kan for eksempel bjeffe mye om natten.
  4. Desorientert: Den mister retningssansen og kan gå seg vill i huset, eller bli stående fast i et hjørne.
  5. Rolig og apatisk: Hunden vil ikke gå på tur, og hilser kanskje ikke på familiemedlemmer.

Nytt fôr kan hjelpe

Hunder er som regel over ti år når de er så demente at det begynner å bli et problem.

Da sier Ueland at det viktig å være ekstra snille mot dem, og at det er viktig å ta dem med til dyrlegen for nytt fôr kan faktisk hjelpe mange hunder.

– Det som er så flott med demente hunder, er at man kan hjelpe dem mye med å gi dem riktig mat, sier han.

Med sin egen gamle hund opplevde han en total forandring da han skiftet fôr, fra å være rolig og uinteressert i å gå ut, fikk hun mer energi og ville på tur igjen.

Husk seniorsjekken

Det er dessuten viktig å huske på at det kanskje ikke er demens.

– Du må jo sjekke om det fins andre ting som er galt, så man bør absolutt seniorsjekke gamle dyr, sier Ueland.

Bullterrier

Hvis hunden går seg fast i et hjørne og ikke får til å flytte seg, kan det være et tegn på at han har demens.

Foto: Rune Karlsen / NRK

Hvis den tisser inne kan det jo for eksempel være et urinveisproblem, eller andre aldersproblemer.

Kan leve godt med demens

Også katter kan få demens, da er det først og fremst rensligheten og dorutinene de sliter med. Ueland tror ikke dyrene selv plages særlig mye når de har demens.

– Det er verst for omgivelsene, for det er to ting hunder kan gjøre for å bli likt: Ikke tisse og bæsje inne, og ikke bite eieren sin.

Det skal veldig mye til før dyrlegen anbefaler å avlive et dyr, selv om det begynner å bli ganske forvirra.

– Avliving det er det siste vi gjør. Vi skal passe på at dyrene har det godt, og så lenge de har det godt så kan de få lov til å leve, sier han.

Video fra Trøndelag

Julestemning for store og små.
Rekordmye regn førte til store problemer i hele Trøndelag. Ras stengte blant annet E14 mellom Stjørdal og Storlien , og i Selbu ble mer enn 400 personer isolert da veien ble sperret av skred.
Store nedbørsmengder har gitt stengte veger og togavsporing