NRK Meny
Normal

– Spennende, gripende og deprimerende

Sykepleier Bjørn Fougner er tilbake i Norge etter å ha jobbet med bekjempelse av ebolaviruset i Sierra Leone i fire uker. Han vil gjerne tilbake til sykehuset i Afrika.

For en måned siden reiste den 61 år gamle sykepleieren Bjørn Fougner til Sierra Leone for å jobbe med ebolasmittede.

Nå er han hjemme hos familien sin i Trondheim igjen, men er ikke i tvil om at han skal tilbake.

– Nå trenger jeg å hvile litt, men jeg kan tenke meg å se hvordan sykehuset fungerer om en stund, sier Fougner.

Folk i Sierra Leone er redde, men samtidig åpne, utadvendte og blide. Det er lett å bli glad i dem.

Bjørn Fougner
Bjørn Fougner

Her skal Bjørn Fougner inn på en undersøkelse ved St. Olavs Hospital i Trondheim onsdag. Til vanlig jobber han på sykehuset, men nå får han ikke være i nærheten av pasienter i tre uker.

Foto: Jon Arne Hoff Johansen / NRK
Sierra Leone

Smitteverndraktene er helt tette og helsepersonellet er pakket inn fra topp til tå.

Foto: Røde Kors
Smittevernslege Siri Johanne Boye og sykepleier Bjørn Fougner

Smittevernlege Siri Johanne Boye og sykepleier Bjørn Fougner.

Foto: Røde Kors

Karantene i tre uker

Etter at han landet på Gardermoen har Fougner vært på helsesjekk i Oslo og debrifing med Røde Kors.

– Jeg fikk utlevert et telefonnummer som må ringes dersom jeg opplever symptomer som oppkast, diaré, hodepine, leddsmerter, hoste eller hikke.

Nå får han ikke være i nærheten av pasienter i tre uker, men å være sammen med andre er ikke noe problem.

– Så lenge du er feberfri og ikke har noen symptomer så er det ufarlig. Du er ikke smittefarlig før du har symptomer.

Fougner reiste til Sierra Leone sammen med smittevernlege Siri Johanne Boye fra Kristiansand. Også hun er nå tilbake i Norge.

Vanskelig å ikke være nær pasientene

Sammen med Røde Kors skulle Fougner og Boye bygge opp et sykehus.

– Det tok lengre tid å få sykehuset i gang enn vi trodde det skulle gjøre. Til helga er det vel i gang. Jeg skulle veldig gjerne vært der og tatt imot de første pasientene.

I tillegg til å lære om ebolaviruset på sykehuset til Leger uten grenser hjalp Fougner til på et offentlig sykehus i Kenema.

– Der er det en ebola-avdeling som Verdens helseorganisasjon driver. Jeg måtte stå to meter unna pasientene som kom og som kanskje kunne være smittet. Jeg måtte snakke med dem over flere gjerder.

Når Fougner var sammen med pasientene var han pakket inn i en smitteverndrakt fra topp til tå og kunne være hos pasienten i maks en time.

– Det var vanskelig å være sykepleier uten å være nær. Jeg var ikke forberedt på hvor vanskelig det skulle bli. Jeg er vant til å trøste, holde og å stelle.

– Folket i Sierra Leone er de store heltene

Den dødelige sykdommen har herjet i Liberia, Nigeria, Sierra Leone og Guinea i vår og i sommer.

I forrige uke kom nye tall fra Verdens helseorganisasjon, som har fått rapporter om 3069 kjente tilfeller av sykdommen. 1552 personer har mistet livet, noe som tilsvarer en dødelighet på 53 prosent.

Fougner forteller at helsearbeiderne ved sykehuset i Kenema har mistet 24 kollegaer som ble smittet av Ebola.

– De store heltene er folket i Sierra Leone. Jeg er imponert. De står imot sin egen angst og redsel og samfunnets angst. De går på jobb og gjør en innsats for de syke og sitt land til tross for at de nesten er uten ressurser.

Fougner var i et av områdene som er hardest rammet av ebola-epidemien.

– Folk bor tett og reiser mye rundt mellom landene. Derfor er det ekstremt viktig å holde de smittede pasientene isolert.

Verdens helseorganisasjon sier de har som ambisjon å reversere utbruddet innen tre måneder, men at man da trolig vil ha over 20.000 tilfeller.

Innen ni måneder håper de å ha stanset det siste utbruddet fullstendig.