Tilbake etter et halvt år: – Fantastisk artig og jævlig tungt

Etter litt over seks måneder på sidelinja var Runar Espejord (21) endelig tilbake på banen for «Gutan». Det endte med 2–1 seier over Lillestrøm, og tre livsviktige poeng i bunnstriden.

Eliteserien fotball 2017. Tromsø - Lillestrøm 2-1.

Tromsøs Runar Espejord i duell med Lillestrøms Stefan Antonijevic

Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB scanpix

Laster innhold, vennligst vent..

24. mars – rett før seriestart i Eliteserien – skadet Runar Espejord ankelen i U-21 kamp mot Portugal.

Det har holdt til TIL-spissen ute, helt til han i det 68. minutt entret banen i dagens kamp mot Lillestrøm.

– Det var fantastisk artig og jævlig tungt, sier Espejord til NRK etter kampslutt.

Tett etter innhoppet fikk Espejord en god mulighet da Åsen slo et lavt innlegg som fant 21-åringen i boksen.

Dessverre for Espejord og Tromsø endte det med bom på ballen.

– Ja, det er mye mulig man var litt rusten der. Det er litt uvant med timingen og sånt, men det kommer seg. Det var egentlig litt godt å komme inn å få en sånn en, da ser man at man har vært skadet, flirer Espejord.

Espejord siste serierunde

Forrige gang Runar Espejord spilte for Gutan var siste serierunde i fjor. Da ble Odd slått 3–1 på Alfheim.

Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB scanpix

– Håper å kunne utgjøre en forskjell

Etter dagens seier er det kun målforskjell som skiller TIL på 15. plass og Aalesund på en 14. plass som gir kvalik.

På plassen(e) overfor ligger Vålerenga og Sogndal som deler 12.-plassen med helt lik poengfangst og målforskjell (!). Opp dit er det nå kun to poeng.

Med seks kamper igjen å spille er det altså duket for et ordentlig «rotterace» i bunnstriden.

– Jeg håper at jeg kan utgjøre en forskjell i de siste kampene nå. Man er jo med for å bidra, og det føler jeg at jeg kan gjøre, sier Espejord.

Eliteserien fotball 2017. Tromsø - Lillestrøm 2-1.

TILs trener Simo Valakari.

Foto: Rune Stoltz Bertinussen / NTB scanpix

– Stor bonus å få han tilbake

TIL-trener Simo Valakari har så langt i sin tid på Alfheim måtte belage seg på å ta ut TIL-laget uten Espejord tilgjengelig.

Det gleder finnen stort at spissjuvelen nå er tilbake.

Det er flott å ha han tilbake. Som jeg sa når jeg kom hit så ville det være en bonus hvis han kom tilbake før sesongslutt. Det er en stor bonus for både spilleren selv og laget at han nå er tilbake. Det var bra å få den første kampen unnagjort, og han vil bare bli sterkere og sterke fremover, sier Simo Valakari.

Laster innhold, vennligst vent..