Lyngshestens redningsmann

Fremtiden til lyngshesten er usikker. Heldigvis har hesterasen Geirmund Vik på laget.

Lyngshesten

Geirmund Vik leder ridefølget i Nordreisa. Vik har spilt en viktig rolle i arbeidet med å øke lyngshest-bestanden.

Foto: Laila Lanes / NRK

Geirmund Vik legger ofte ut på ridetur med en av hestene sine.

En av favoritturene går til fjæra nedenfor gården Dalvesia, som er finsk og betyr Vinterplassen, i Nordreisa.

Her er kilometervis med myk sand som er som skapt for ridning. Han føler en stor frihet når han får ri på fjæra her.

– Jeg koser meg og hesten koser seg, sier han.

På gården driver Geirmund Stall Reisa sammen med kona Birgit D. Nielsen.

Her er en av de viktigste oppgavene å avle opp gode hopper og hingster som er med på å sikre videre avl. I vår ble to av hingstene deres godkjent for avl.

Kjærlighet ved første blikk

Geirmund kom til Nordreisa som distriktsveterinær i 1969. På vei hit møtte han lyngshoppa Mari i Lyngen.

Den gang var det færre enn 100 hester igjen av rasen nordlandshest/lyngshest, men gjennom aktivt avlsarbeid er det nå blitt om lag 3.000 hester. Han var vant til fjording fra sin barndom og sier han ble imponert over lyngshesten.

– Jeg var imponert over at en gardshest fra Nord-Troms kunne være så anvendelig og god, sier han.

– Den travet godt, hadde en flott galopp og var en god arbeidshest. Den var mye bedre enn fjordingen.

Geirmund Vik syntes det var viktig å ta vare på hesten, og jobbet sammen med lyngshestmiljøer i Nord-Troms og Nordland med å bedre avlen og øke antall hester.

I dag blir det satt stor pris på den jobben han har gjort i lyngshestmiljøet. Selv sier Geirmund at det ikke var han som reddet hesten.

– Det var folket her i nord som reddet hesten, hadde det ikke vært for dem, hadde hesten vært utdødd før jeg kom.

Et koselig program fra 1974 om lyngshesten, laget av mangeårig nrk medarbeider Edgar Holen. Lyngshesten var utrydningstruet på midten av 60 tallet, men bevisst avl gjorde at denne hesterasen, også omtalt som nordlandshest, tok seg opp igjen. Den best bevarte arten var å finne i Manndalen, Kåfjord. Det var stor hesteinteresse rundt om på bygdene siden hest var viktig i det meste av gårdsarbeid.

Et program fra 1974 om lyngshesten, laget av mangeårig NRK-medarbeider Edgar Holen.

En allsidig hest

Lyngshesten er en allsidig hest. Den er en urnorsk hesterase og et ekte nordnorsk produkt. Den har gjennom flere hundre år blitt vant til nordnorsk klima og terreng og har utviklet særegne egenskaper som passer her nord.

Geirmund Vik er ikke bare opptatt av å ta vare på lyngshesten, men også kulturen rundt hesten. Han bruker blant annet lyngshesten til arbeid i skogen.

Han setter truger på hesten om vintrene, og drar ut for å hente ved, slik de gjorde i gamle dager før traktoren kom.

– Lyngshesten egner seg godt til dette. Den har vært mye brukt til å hente ved om vinteren i skogen og hente høy om sommeren, sier han.

Men lyngshesten ble utkonkurrert av traktoren etter krigen. I dag er den ikke i bruk som gårdshest slik den ble før.

Nå jobber Geirmund og Birgit med å få opp interessen for hesten slik at flere kjøper den og flere føll blir født. Bare slik kan man sikre at hesten har ei framtid.

– Vi tror at hesten er for lite kjent blant folk, sier Birgit.

– Markedet for føll og unghest er ikke-eksisterende, og derfor lar mange være å sette på et nytt føll.

Vil øke interessen

Gjennom Nordnorsk hestesenter i Målselv jobber Birgit Nielsen nå med å øke interessen for lyngshesten slik at flere som ønsker seg en hest anskaffer seg nettopp den.

Bare sånn kan man få opp antall fødte føll.

Det gjør de gjennom såkalte signaturaktiviteter, det betyr at de prøver å finne ut hva lyngshesten er spesielt god til. Birgit Nielsen er ansatt som prosjektleder for å jobbe med dette.

Saskia vil ha føll

En av dem som vil ha føll, er hestejenta Saskia Gout i Balsfjord.

Hun tok hoppa si Marte med til gården Dalvesia og fikk den bedekt av Geirmund og Birgits hingst Reisa Alddagas.

Saskia har ridd siden hun var seks år, og stortrives på hesteryggen. Nå ønsker hun seg mest av alt et føll, men hoppa hennes Marte har det med å overraske på flere måter.

Lyngshesten Marte stikker av fra Saskia Gout.

Saskia Gout sin jakt på Lyngshesten Marte.

Godt egnet til fjelltur

En av aktivitetene som Geirmund Vik og Birgit D. Nielsen bruker hestene sine til er fjellturer for hesteinteresserte turfolk.

Hver sommer og høst arrangerer de turer i fjellene rundt Nordreisa, både korte turer og turer som varer flere dager. Da har de med seg kløvhester som bærer alt de trenger av mat og utstyr, da overnatter alle i lavvo. Geirmund er turleder og har en med seg en kokk som sørger for måltidene.

– Det er en fin måte å komme seg ut i naturen på. Når du sitter på hesteryggen får du god oversikt over terrenget rundt deg, det er noe annet enn å gå med en sekk på ryggen og kikke i bakken. Ikke minst er det en unik måte å komme seg ut i naturen på når man begynner å bli gammel og litt dårligere til beins, som jeg, sier Geirmund.

I august hadde han sju turdeltagerne fra Målselv med på tur på i fjellene i Kåfjord. De var svært fornøyd til tross for en dag med regn og kraftig motvind. En av deltagerne, Berit Kvammen, sier de hadde en fantastisk tur.

– Det er fantastisk å komme seg ut i en natur som man ellers ikke ville kommet til hvis det ikke hadde vært for disse hestene, sier hun.

Se dokumentaren "Lykken er en lyngshest" om Geirmund Vik på NRK 1 torsdag klokken 20.15.

Lyngshesten

Geirmund Vik (til høyre) sammen med kona Birgit D. Nielsen og sønnen Ola.

Foto: Laila Lanes / NRK