Mikael Gunnulfsen

BARMARK: Snøen har knapt smeltet før Mikael Gunnulfsen begynner oppkjøringen til neste langrennssesong.

Foto: Ken Willy Wilhelmsen / NRK

Langrennsløperens latmannsliv

PORSGRUNN/SKIEN (NRK): Mikael Gunnulfsen nyter noen feriedager, men etter at han stilte seg selv et ultimatum blir det mindre tid til sofaen.

Ferie. På en måte.

Mikael Gunnulfsen er ferdig med alle de viktige skirennene denne sesongen. Nå skal han slappe av og lade batteriene. Han innrømmer at han er glad i sofaen, Netflix og Playstation.

Mikael Gunnulfsen

I SITT RETTE ELEMENT: Gunnulfsen liker å trene mye. Her er han på fjellet i vårsol.

Foto: Privat

– Det sies at langrennsløpere er verdens lateste mennesker når de ikke trener. Det velger jeg å backe up helt.

Skjønt, vi snakker ikke om ekte sofagris. I ferien er det treningsturer på rulleski, sponsorjakt og intervjuer. Brikkene som faller på plass disse dagene, kan avgjøre mye av hans videre satsing som langrennsløper.

– Eventyr

Han vokste opp i Skien, men flyttet til Porsgrunn som 17-åring. Denne sesongen beviste Mikael at Grenland også kan få fram langrennsløpere som kan kjempe i toppen.

– Jeg har brukt begrepet eventyr ganske mange ganger.

Han mener det beste enkeltresultatet er bronse i U23-VM. I tillegg setter han stor pris på seieren i skandinavisk cup i Østersund, hvor han tidligere hadde 28. plass som beste plassering.

– Det er den beste følelsen. For det var første gang jeg skjønte at dette kan bli en fantastisk sesong. Den følelsen kommer jeg til å ta med meg i mange år framover.

Les også: VM-bronse til Gunnulfsen

Make or break

Mikael Gunnulfsen under 15 km klassisk under ski-NM i Tromsø.

Mikael Gunnulfsen under 15 km klassisk under ski-NM i Tromsø.

Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

Det er ingen selvfølge at Mikael Gunnulfsen snakker om å satse videre på ski.

Før sesongen 2015/2016 bestemte han seg for at dette var en sesong som ville avgjøre hans skikarriere. Hvis han ikke fikk gode nok sportslige resultater, skulle konkurranseskiene legges på hylla.

– Det var en helhetsvurdering. Det er belastende å drive med langrenn. Ikke bare for meg, men også for de rundt meg.

Han tenkte blant annet på hva moren investerte i tid og penger for hans skulle få drive med idretten. Det koster å bli god.

Før denne sesongen sa jeg: "Nå må det gå fort, Gunnulfsen. Hvis ikke må du vurdere å finne på andre ting."

Vendepunktet kom i august 2015. Under toppidrettsuka i Trondheim gikk han inn til en 5. plass sammenlagt.

– Da gikk det et par kilo av skuldrene og jeg gikk inn sesongen med selvtillit som jeg ikke hadde hatt før.

Resultatene ga oppmerksomhet og det tok litt tid før han lot det synke inn. Det kan ha vært ganske vesentlig, den lille, korte uka i Trondheim.

Fotballhode

Trener Jostein Vinjerui i Team Synnfjell sier Mikael er en utøver som er flink til å sette seg mål, planlegge og jobbe mot dem.

– Han gjør jobben. Legger seg tidlig og kommer seg ut på ski tidlig på morgenen.
Han lever den stilen som kreves av toppidrettsutøver.

Gunnulfsen gir treneren mye av æren for de gode resultatene sist sesong. De diskuterer ofte. Ifølge Vinjerui kan det være daglig kontakt i perioder med mange konkurranser.

Treneren tror gjennombruddssesongen skyldes flere faktorer.

– Han har gjort mye bra over flere år og får betalt for det nå. Den store endringa vi gjorde før denne sesongen var å ikke trene så hardt som han har gjort tidligere sommere. Så har man litt mer overskudd ved inngangen til sesongen.

Ifølge Vinjerui kan Mikael Gunnulfsen veldig mye om fotball. Noe som kan skyldes en voldsom fotballinteresse, samt mange timer med fotballspill på Playstation eller PC.

Under en treningstur som var litt ensformig utfordret treneren sin elev: Hva var startoppstillinga til favorittlaget Manchester United i Champions League-finalen 1999?

– Jeg klarte ti av elleve. Jeg er ganske fornøyd med det, men jeg glemte Jesper Blomquist, ler Gunnulfsen.

Mikael Gunnulfsen og Jostein Vinjerui

Mikael Gunnulfsen og trener Jostein Vinjerui under et løp i Holmenkollen sist sesong.

Foto: Marie Roksund / NRK

Blir ikke rik

En god sesong blir man ikke rik av. Langrennskarrieren er ikke noe plussprosjekt, så langt. Det har vært trangt økonomisk. Nå håper han at de gode resultatene og oppmerksomheten skal sørge for å åpne noen dører hos sponsorer.

Ørn IFs yngre løpere

De yngste løperne i Ørn IF samlet til fotografering sammen med Mikael Gunnulfsen.

Foto: Ken Willy Wilhelmsen / NRK

I løpet av de neste dagene skal han bestemme seg for hvilket lag han skal gå for kommende sesong. Han får et tilbud fra Team Veidekke Oslofjord, et lag som er i regi av Norges Skiforbund.

Samtidig er han åpen for å fortsette på Team Synnfjell eller andre lag som eventuelt melder sin interesse.

– Det er ikke bare det økonomiske som må være bra nok. Det viktigste er egentlig at det sportslige opplegget er bra nok. Jeg vil utvikle meg som skiløper og bli så god som mulig, sier han.

Uniteds førsteellever

23-åringen har allerede fått merke at han er et forbilde fra yngre løpere i moderklubben IF Ørn i Skien. Foreldre og løpere skriver at de blir inspirert til å gå på ski.

– Det er ufattelig moro og det er kanskje de tilbakemeldingene jeg synes det er aller morsomt å få.

Birk Pettersvold Foss og Mikael Gunnulfsen

Birk Pettersvold Foss (11) fikk låne VM-medaljen til forbildet Mikael da det skulle tas bilder på skiavslutningen hos Ørn IF.

Foto: Ken Willy Wilhelmsen / NRK

Mandag var han med på avslutningen til Ørn IF og viste blant annet fram bronsemedaljen fra U23-VM tidligere i år. Til stor jubel fra skigruppa.

– Han er en inspirasjon både for små og store. For oss som har drevet med dette i mange år og fulgt opp utøvere, så er det morsomt å se at en kan lykkes når man kommer fra Grenland. Det er viktig både for apparatet, organisasjonen og de unge, sier lederen av Ørn IF, Tore Ulleland.

Det er en stolt klubb som har fulgt Gunnulfsen gjennom sesongen. Ikke minst fordi klubbmedlemmene vet hvor mye arbeid som ligger bak de gode resultatene.

Nestleder i Ørn IF, Olav Risholt, er sikker på at Gunnulfsens prestasjoner vil bety masse for rekrutteringa til klubben.

– Det handler om å ha et stort miljø og en god kultur.

Flere av dagens juniorløpere i Ørn er på et høyere nivå enn det Gunnulfsen var på samme alder.

Viser fram VM-medaljen

Mikael Gunnulfsen viste fram bronsemedaljen fra U23-VM under sesongavslutning hos Ørn IF i Skien.

Foto: Ken Willy Wilhelmsen

100 prosent ski

Snart starter oppkjøringen til neste sesong.

Målet er å fortsette den gode utviklingen. Han vil ikke være for ambisiøs. Likevel håper han at det blir flere verdenscuprenn, både i utlandet og Norge.

Siden det er VM neste år, kan det være at landslagsløpere står over noen verdenscuprenn. Gunnulfsen tror det kan øke muligheten for at han får sjansen i verdenscupen.

I juni legger han også studiene på is for å kunne konsentrere seg om skikarrieren.

– Jeg satser 100%, og prøver å komme meg dit hvor jeg kan kalle meg en profesjonell langrennsløper.

Han tror at han kommer til å drive med langrenn i flere år framover, uavhengig av om det skulle komme en sportslig smell neste sesong.

Han føler at han har bevist at han holder et ganske høyt nivå på gode dager.

– Langrenn kommer jeg til å drive med til "the bitter end". Kanskje ikke Bjørndalen alder, men godt utpå 30-tallet.

Langrennsløper Mikael Gunnulfsen har ferie. Hva skal til for å få ham til å slappe av?