Zucca med nådeløs selvkritikk: – Jeg har ikke vært profesjonell nok

LAS VEGAS/OSLO (NRK): Mats Zuccarello (31) er trolig på vei bort fra New York Rangers. Dét takler nordmannen dårlig.

FRUSTRERT: Mats Zuccarello innrømmer at han har slitt på isen etter at overgangsryktene begynte å florere.

– Jeg har spilt «ræva», tenkt for mye og latt det gå utover spillet mitt, sier Mats Zuccarello etter New York Rangers' tredje strake tap.

31-åringen sitter i en tom garderobe når NRKs reporter kommer inn etter 2–4-tapet for Vegas Golden Knights. Nordmannen hadde én målgivende, men er langt fra fornøyd.

Tidligere sesonger har han vært i toppen av målpoeng-statistikken i Rangers. Nå står han med fire mål og elleve målgivende pasninger på 29 kamper denne sesongen. En sesong som har vært tung, både for han selv og laget.

– Det er tøffe tider nå. Det har vært tøft hele sesongen, egentlig, innrømmer Zuccarello.

Predators Rangers Hockey

SLITER: «Zucca» er på åttendeplass på Rangers' interne målpoengstatistikk.

Foto: Frank Franklin II / AP

– Bør byttes bort fortest mulig

I nesten et år har det vært spekulert i om Rangers vil kvitte seg med den norske NHL-proffen til fordel for yngre talenter. En drøy måned før overgangsvinduet stenger (25. februar), og etter det som har vært blant Zuccarellos svakeste sesonger i NHL, er ikke ryktene blitt færre.

Colin Stephenson

RANGERS-REPORTER: Colin Stephenson.

Foto: Zdenek Matejovsky / NRK

New York Post-spaltist Larry Brooks skrev søndag at det er på tide at Rangers bytter bort nordmannen. Det mener også Colin Stephenson som dekker Rangers tett for Newsday Sports.

– Hvis situasjonen plager ham så mye som han sier den gjør, tror jeg det er best for alle parter om han blir byttet bort så fort som mulig, sier Stephenson til NRK.

– Ikke profesjonell nok

Til tross for at Zuccarello har fått lang erfaring fra ishockey på verdens høyeste nivå, har han ikke klart å ignorere ryktestormen rundt hans fremtid i New York.

– Jeg har ikke vært profesjonell nok og har latt hele situasjonen gå til hodet mitt. Jeg sier til meg selv at det er noe jeg ikke får styrt, men jeg er bare et menneske, og iblant lar man seg påvirke og da går det utover spillet.

– Det hjelper hverken meg eller laget mitt, så det må være skjerpings nå, sier han.

Zuccarello forteller at han naturligvis har tenkt mye på situasjonen og en mulig overgang fra NHL-klubben.

– Men om jeg er klar for det eller ikke, får jeg ta som det kommer.

Elsket av fansen

Ifølge Brooks ønsket Rangers å bytte bort nordmannen allerede forrige sesong, men i mangel på gode nok bud beholdt de 31-åringen.

Denne sesongen har Zuccarello vært plaget av en lyskestrekk og ikke levert som fansen er vant til. Nordmannen er likevel en favoritt blant Rangers-fansen, og har stor respekt i spillergruppa, påpeker Stephenson.

– Han er fremdeles en fantastisk spiller. Fansen elsker ham, og i garderoben har han stor tyngde. Han vil bli savnet, sier Newsday Sport-reporteren.

Predators Rangers Hockey

POPULÆR: Mats Zuccarello er elsket av fansen og respektert blant Rangers-spillerne.

Foto: Frank Franklin II / AP

Siste nytt

  • Islandsk motstand for Halden

    Haldens handballherrar skal ut mot islandske Valur i kvartfinalen i Challenge Cup.

    Halden slo ut russiske Neva i ein høgdramatisk bortekamp då kvartfinalebilletten vart sikra søndag.

    Mannskapet til Jan Thomas Lauritzen skal ha heimekamp først. Han blir spelt anten 21. eller 22. mars. Returkampen går helga etter.

    Vinnaren skal møte vinnaren av greske AEK Aten og Potaisa Turda frå Romania i semifinalen. Den første av det oppgjeret blir spelt 25. eller 26. april. Også der får Halden heimekamp først dersom det blir avansement.

    Halden håndball
    Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix
  • Son ute med brudd i armen

    Tottenhams Heung-min Son er operert for et brudd i armen og må belage seg på flere uker på sidelinjen, skriver Tottenham på sine hjemmesider. Angrepsspilleren pådro seg armbruddet i helgens ligakamp mot Aston Villa, som sørkoreaneren avgjorde på overtid.

    Heung-min Son under kampen mellom Tottenham og Aston Villa
    Foto: Andrew Boyers / Reuters
  • Tøft program for Ødegaard

    Real Sociedad og Martin Ødegaard skal spele fem kampar frå 4. til 22. mars. Det er klart etter at den utsette kampen mot Eibar er terminfesta til 10. mars. Dermed blir det fire ligakampar og semifinale i cupen i løpet av 19 dagar.

    23. mars skal landslaget samlast før EM-kvalifiseringskampen mot Serbia 26. mars. Siger der gir ny kvalik-kamp 31. mars.

    Martin Ødegaard tilbake i Madrid
    Foto: Heiko Junge / NTB scanpix

Sendeplan

Kl. Program Kanal