NRK Meny
Normal

Northug om lillebror: – Han har et enormt press

En plass i junior-VM står på spill når den yngste av Northug-brødrene, 18 år gamle Even, debuterer i NM på seniornivå.

Even Northug

Even Northug har ligget et stykke bak brørdrene i utviklingskurven, men nærmer seg nå den ypperste norgeseliten i sin årsklasse i sprint.

Foto: Alley, Ned / NTB scanpix

Sist vinter var Even Northug nummer 60 i junior-NM. Fredag debuterer yngstemann i brødreflokken fra Framverran i senior-NM. Han har fått dispensasjon til å delta i «voksenklassen» på fredagens sprint – med en klar beskjed fra juniorlandslagstrener Brit Baldishol:

«Gå fort, og en plass på sprinten i junior-VM kan være din!»

– Petter Reistad og Even Sæteren er tatt ut til å gå sprinten i junior-VM. De to siste tar vi ut etter NM-sprinten. Der er Even Northug en av flere kandidater, sier Baldishol til NRK.no

Må ha klaff

Even Northug har en tredje- og en fjerdeplass i de to sprintene som har hatt status som uttaksrenn. Det gjør at han sammen med Eirik Ek Hagen, som vant det første uttaksrennet, kanskje ligger best an før fredagens NM-løp.

En tredje kandidat er Sindre Folkvord, og flere er inne i bildet.

– Jeg har i hvert fall ambisjoner om å komme med til VM nå, det legger jeg ikke skjul på, sier Even Northug.

Han er veldig usikker på hva han kan forvente i konkurranse mot seniorer som jakter på OL-billetter.

– Jeg har jo aldri gått mot løpere på dette nivået før. Jeg tror det må klaffe veldig bra for at jeg skal gå videre fra prologen, sier Even Northug.

Går for VM-medalje

Selv om ingen av juniorene skulle gå videre fra prologen, får Baldishol en nyttig pekepinn.

– Prologen blir veldig viktig nåløye også i VM. Så å gå raskt i en prolog, vil telle veldig positivt. Samtidig håper jeg at noen av juniorene går til kvartfinale. Såpass gode tror jeg de må være hvis de skal kunne kjempe om medalje i VM, påpeker hun.

Og skulle Northug kvalifisere seg, er det ingen tvil om hva som er målet i mesterskapet som arrangeres i Val di Fiemme fra 27. januar til 3. mars.

– Blir man tatt ut på et norsk VM-lag, går man for medalje, konstaterer han.

Petter Northug

Petter Northug tok fem individuelle gull i junior-VM-sammenheng.

Foto: Lovric, Primoz / NTB scanpix

Petter tror på kvartfinale

Storebrødrene Tomas og Petter har i hvert fall lagt lista høyt for yngstemann. Begge er juniorverdensmestere i sprint.

– Han har et enormt press. I hvert fall om han skal bli verdsatt i familien, fleiper Petter Northug overfor NRK.no.

Han tror yngstebroren kommer til en kvartfinale i NM.

– Hva er hans største styrker som skiløper?

– Hurtigheten og akselerasjonen.

Mellomstebror Tomas svarer «rask og smart i heat» på samme spørsmål. Han har enda større tro på Even blant seniorene.

- Topp 15, spår han som plassering. Det vil si semifinale.

Stor framgang

Skulle ikke bare VM-medaljen, men også VM-plassen, ryke for Even Northug, kan han trøste seg med at han får en ny sjanse neste vinter. At han i det hele tatt er med i diskusjonen er et bevis på stor framgang.

– Jeg har slitt mye med sykdom de siste årene, og har egentlig aldri kjempet helt i toppen i min årsklasse før. Jeg har hatt veldig god framgang i vinter, påpeker han.

Og «det enorme presset» storebror legger på ham, tar Even Northug med knusende ro.

– Det største presset legger jeg nok på meg selv, fastslår han.

PS! Even Northug kommer også til å gå søndagens NM-stafett i Lillehammer, men gjør seg ingen forhåpninger om å få gå med brødrene på Strindheims førstelag.

– Jeg går nok i bestefall på andrelaget, kanskje mest sannsynlig på tredjelaget, forteller han.

Siste nytt

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Radiosporten følger den 20.runden av Eliteserien
4-4-2 Radiosporten
4-4-2 Radiosporten
4-4-2 Radiosporten
4-4-2 Eliteserien fotball: Viking - Brann
Eliteserien: Viking - Brann