Solbakken tok ut Johnsen til tross for Smerud-konflikt: – Han kan slappe av

ULLEVAAL (NRK): Landslagssjef Ståle Solbakken hevder han ikke har hørt om bråket mellom Dennis Johnsen (23) og U21-landslagssjef Leif Gunnar Smerud. Tirsdag tok han ut Johnsen på A-landslaget.

U21-landskamp i fotball, Norge - Aserbadsjan 1 - 1

Dennis Johnsen var overraskende med i Ståle Solbakkens landslagstropp til VM-kvalkampene i fotball mot Tyrkia og Montenegro.

Foto: Geir Olsen / NTB scanpix

Tirsdag presenterte Solbakken sine utvalgte for den kommende landslagssamlingen i neste uke.

Den store overraskelsen var Venezia-spiller Dennis Johnsen, som står uten A-landskamper.

– Kjempestort og morsomt, sier Johnsen på telefon med NRK etter uttaket.

– Jeg håper å bidra med mål og assist og få vist meg frem internasjonalt, legger han til, før han må haste videre på et opplegg med den italienske klubben.

Dennis Johnsen er dermed tilbake med flagget på brystet for første gang siden den mye omtalte konflikten med U21-landslagssjef Leif Gunnar Smerud i 2019.

Den gangen nektet Johnsen, sammen med Rafik Zekhnini og Tobias Heintz, å spille for U21-landslaget så lenge Smerud var trener.

U21-sjefen sa den gangen til VG at «dette er spillere som over tid har hatt problemer med å etterleve de krav og forventninger som stilles til landslagsspillere».

– Jeg tenker ikke på det i dag, det var en avgjørelse jeg tok for to år siden, sier Johnsen til NRK om valget om å nekte Norge-spill for Smerud.

– Han kan slappe av

Ståle Solbakken ble spurt om denne konflikten hadde vært i bakhodet hans før uttaket av Johnsen.

– Nei, det har jeg ikke tenkt på. Det har jeg ikke hørt om, eller vurdert, svarte Solbakken på spørsmål fra VG.

– Må det renses en luft før han stiller opp?

– Det har jeg ikke tenkt på, så det tror jeg ikke. Vi skal klare å ta vare på det. Han er blitt mer voksen på banen, og så er han sikkert blitt det utenfor banen, også, uten at jeg vet hva som skjedde. Det har jeg ikke satt meg inn i, og det er irrelevant for meg nå. Hvis det er grove ting, så får vi ta det, sa Solbakken.

Og la til med et smil:

– Han skal ikke være med Leif Gunnar nå, så han kan slappe av.

Sammen med Johnsen får Viking-spiss Veton Berisha sjansen.

– Han (Johnsen) har vist seg frem på et lag som ikke er vært blant de beste. Det var han opp mot Aron (Dønnum), og han har vært litt urytmisk i det siste. Dennis skal ikke bære oss i disse kampene, men vi ville se ham, sier Solbakken på pressekonferansen.

Veton Berisha har med andre ord danket ut navn som Molde-spiss Ohi Omoijuanfo og LSKs målmaskin Thomas Lehne Olsen.

Bodø/Glimt-spiss Erik Botheim er tatt ut i U21-troppen.

– Vi velger den vi tror kan prege disse kampene. Berisha har i likhet med Ohi og Lehne Olsen preget Eliteserien over lang tid, sier Solbakken, som trekker frem Berishas intensitet og aggressivitet.

– Jeg tror jeg fort må si at han må løpe litt mindre. Han er så initiativrik og løper så mye at det kan bli for mye, sier Solbakken.

Ekstern hjelp

Helt på tampen av presseseansen la Solbakken frem en annen nyhet: Landslaget skal nemlig få hjelp fra Bernardo Cueva, som til daglig er i trenerteamet i Brentford.

Cueva skal bidra for Norge i de to neste landslagssamlingene. Meksikaneren er taktiker og analytiker med særlig kunnskap om dødballer.

– Vi scorer på hver 100. corner nå, og det synes jeg er litt snaut. Det tror jeg han kan hjelpe oss med. Det blir fint med et blikk utenfra, sier Solbakken.

– Vi lar ikke noe være uprøvd nå, legger han til.

Brentford

HJELPER NORGE: Bernardo Cueva.

Foto: Nick Browning/JMP/Shutterstock / Shutterstock editorial

Vurderte ny keeper

Det var allerede klart at Norge må klare seg uten både Alexander Sørloth og André Hansen, mens skadesituasjonen til Erling Braut Haaland fortsatt er uavklart.

Hansen har vært Solbakkens førstevalg under fraværet av Rune Almenning Jarstein. Nå står valget mellom Ørjan Håskjold Nyland eller Per Kristian Bråtveit.

Sten Grytebust er også i landslagstroppen, og Solbakken fortalte at han også vurderte å ta med Kristiansund-keeper Sean McDermott.

– Det er mer åpent enn vi liker. Så ærlige må vi være, sier Solbakken om keeperduellen på landslaget.

Nyland har 29 landskamper i beltet, men samtidig fått minimalt med spilletid i klubblagene det siste året. Denne sesongen er det blitt to kamper for Bournemouth.

Bråtveit har kun én landskamp, men er førstevalg i franske Nîmes i Ligue 2.

– Nyland har vært mest i disse situasjonene (på landslaget), men minuset er kamprytme, sier Solbakken.

Fremhever kamptrening

NRK-ekspert Carl-Erik Torp tror Nyland er et hakk foran i køen siden 29-åringen slapp til mot Gibraltar for tre uker siden.

Keeperen har ikke spilt en kamp siden.

– Det er veldig åpent, spør du meg. Dessverre blir det ett av spørsmålene før Tyrkia-kampen, sier NRK-ekspert Carl-Erik Torp.

Tidligere landslagskeeper og TV 2-ekspert Erik Thorstvedt påpeker at det rent historisk ikke er uvanlig at landslaget stiller med keepere som ikke er fast på landslaget.

Thorstvedt tror også Nyland er fremst i køen, men:

– Jeg taklet tre uker uten en kamp dårlig. Hvis du spiller jevnlig, uansett nivå, holder du avstandsbedømmelse og reelle kampsituasjoner ved like. Jeg skal ikke ta ut noen for Ståle, men jeg tror Frode (Grodås, keepertrener) og treningene blir viktige, sier Thorstvedt.

Solbakken gir eksperten rett.

– Jeg tar syvende og sist avgjørelsen, men Grodås må forberede seg litt mer denne samlingen, sier landslagssjefen og smiler.

Nøkkelkamper

Solbakken har allerede omtalt Tyrkia-kampen som «en liten finale».

Tyrkerne er to poeng bak Norge, men de har også møtt Nederland både hjemme og borte.

Norge møter Nederland på bortebane i den siste kampen i VM-kvaliken 16. november. Samtidig reiser Tyrkia til Montenegro.

Det er kun førsteplassen som går direkte til VM i 2022. Andreplassen må gjennom en playoffrunde sammen med andre gruppetoere og gruppevinnere fra nasjonsligaen.

Sportsnyheter

Joshua King slo tilbake etter marerittår: – Følte jeg hadde noe å bevise

Det er gått ti måneder siden Joshua King sist scoret et mål. Mot gamleklubben Everton slo han skikkelig tilbake og ble matchvinner med et hat trick.

Siste nytt

  • Zlatan med mål og selvmål

    Zlatan Ibrahimovic scoret for begge lag da han spilte fra start i Serie A for første gang på nesten et halvt år. Milan vant så vidt mot ni Bologna-spillere.

    Det endte 4-2 til gjestene etter to sene mål. Ibrahimovic fastsatte selv resultatet.

    40-åringen var i Milans startoppstilling for første gang siden 9. mai, etter å ha kvittet seg med skaden som kostet ham slutten av forrige sesong, sommerens EM-sluttspill og begynnelsen av denne sesongen.

    Det begynte bra, da han spilte fram Rafael Leão til ledermålet etter et kvarter. Det så mørkt ut for hjemmelaget Bologna da midtstopper Adama Soumaoro fikk rødt kort noen minutter senere, og Milan-kaptein David Calabria doblet ledelsen før pause.

    I det 49. minutt rotet Ibrahimovic det til på defensiv dødball. Nicolas Dominguez slo inn, og svensken stusset ballen i eget mål. Det inspirerte Bologna, som bare tre minutter senere utlignet ved Musa Barrow.

    I det 58. minutt fikk Bologna-kaptein Roberto Soriano marsjordre for en stygg stempling, og hjemmelaget måtte spille den siste drøye halvtimen med ni mann.

    Milan slet likevel med å avgjøre, men i det 84. minutt kom ledermålet signert Ismael Bennacer. I siste ordinære minutt gjorde Ibrahimovic 4-2 med assist fra samme Bennacer.

    Serie A - Bologna v AC Milan
    Foto: Jennifer Lorenzini / Reuters
  • Mead hjelpte England til seier

    Arsenal-spissen Beth Mead stråla då Englands beste kvinner entra Wembley for første gang på to år.

    I VM-kvalifiseringskampen mot Nord-Irland var stillinga 0–0 då Mead entra bana etter 63 spelte minutt. Eit kvarter seinare leda England 4–0, og Mead hadde skåra eit hat trick.

    Beth England skåra det siste målet for England, som no har ein målskilnad på 22–0 i VM-kvalifiseringa, og styrer mot eit nytt meisterskap.

    Beth Mead
    Foto: BAPTISTE FERNANDEZ / Icon Sport
  • Ulrikke Eikeri skriver historie

    Ulrikke Eikeri og hennes australske makker Ellen Perez vant Tenerife Ladies Open. Dette er den første WTA-tittelen som deles ut til en norsk kvinne.

    WTA er det øverste nivået i kvinnetennis.

    I finalen slo Eikeri og Perez det ukrainske makkerparet Lyudmyla Kichenok og Marta Kostyuk 2-0 i sett.

    Seieren kommer kun tre måneder etter at hun nådde sin første finale i WTA.

    Cleveland Championships - Day 6
    Foto: Lauren Bacho / AFP

Sendeplan

Kl. Program Kanal