Hopp til innhold
Kommentar

Gigantenes svanesang – Ruuds store sjanse

Skal Casper Ruud noen gang vinne en Grand Slam-tittel i tennis, er det nå. Samtidig kan han endelig få stilnet de mange kritikerne.

Casper Ruud

STOR SJANSE: Ruud starter jakten på sin første Grand Slam-tittel den kommende uken.

Foto: FABRICE COFFRINI / AFP

Kampen om å vinne de største trofeene i mennenes tennis har ikke vært mer åpen på minst 20 år.

Kanskje noen gang.

Alle har slått alle på veien til Paris. De fire viktigste oppvarmingsturneringene før årets andre Grand Slam-turnering på grus, French Open i Paris, har gitt fire forskjellige vinnere.

Slikt gir muligheter.

Og ikke minst mengder av spekulasjoner.

Casper Ruud etter seieren i ATP250-turneringen i Genève

VANT: Ruud spilte og vant finalen i Genève, dagen før Roland-Garros startet.

Foto: FABRICE COFFRINI / AFP

Spørsmålet man stilte seg før årets andre Grand Slam-turnering, French Open i Paris, startet, var derfor:

«Jannik Sinner, Novak Djokovic, Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas, Andrej Rubljov eller Carlos Alcaraz?»

Svaret kan rett og slett være «Casper Ruud».

For god er han.

Selv om det altså er mange som fortsatt tviler på om Norges store håp virkelig har det i seg å ta det aller siste steget opp på toppen når det teller som mest.

Les også Utrolig Ruud-bragd: Finaleseier tre timer etter forrige kamp

Ruud Finale

Mannen som aldri lykkes

Frem til i år har mange ment han eksempelvis ikke har en god nok backhand til å slå de beste.

Men etter at Casper Ruud denne sesongen tidvis har vist klar fremgang i den delen av spillet, er det igjen tilbake til mer eller mindre kvalifiserte eller treffende personlighetsanalyser som forklaring på at Ruud ikke fortjener å bli kalt en av de største.

Ruud har ikke den mentale tøffheten som kreves.

Ruud har ikke sulten.

Ruud har ikke temperamentet eller den avgjørende galskapen.

Hvilket fremstår som mildt urettferdig for én som har vært så nær som det er mulig hele tre ganger.

Én gang har Casper Ruud vært i finalen i US Open i New York, to ganger på nettopp grusen i Paris.

De to siste årene har han tapt i finalen. Først mot spanske Rafael Nadal i 2022, før han i fjor ble slått av serbiske Novak Djokovic.

French Open, Roland Garros finale: Casper Ruud - Novak Djokovic

SLÅTT PÅ MÅLSTREKEN: Ruud tapte finalen mot Djokovic i Roland-Garros i fjor.

Foto: Beate Oma Dahle / NTB

Det mangler bare noe vesentlig. Ruud har ikke slått dem.

Det er få steder andreplasser gir mindre anerkjennelse enn i tennis.

Kongens siste reise

Ingen vil noen gang kritisere noen for å tape for disse to virkelige gigantene i tennishistorien. Vi snakker om de to mannlige spillerne med flest Grand Slam-titler gjennom tidene.

Djokovic har 24, mens Nadal har 22.

Den siste vunnet nettopp i finalen mot Ruud for 2 år siden. Det var Nadals utrolige 14. seier på grusen i Roland-Garros, som det mektige anlegget utenfor Paris heter.

Siden har spanjolen slitt voldsomt med skader.

I år har han kommet tilbake for det mange mest av alt tror er en avskjedsturné, uten at Nadal selv helt har villet bekrefte det.

French Open

GIGANTENE: Djokovic og Nadal spilte en treningskamp sammen før Roland-Garros.

Foto: Gonzalo Fuentes / Reuters

Men Nadal stilte ikke opp i Paris uten å spre frykt hos motstandere og håp hos hans mange tilhengere.

Siden gruskongen returnerte til den franske hovedstad sist uke, har det vært tusener av tilskuere på hver trening.

Og da han entret banen for sin første kampen på Court Philippe Chatrier mandag, var det til en jubel man knapt har opplevd inne på den mektige arenaen.

For en spanjol. I de stolte franskmenns hovedstad. Det sier alt.

Og nå var det alvor. Kanskje for siste gang.

For motstanden kunne knapt vært verre. Den fjerdeseedede tyskeren Alexander Zverev kom rett fra turneringsseier i generalprøven i Roma.

Men alle vet hva tidenes grusspiller er kapabel til å utrette når han først stiller opp.

Og en hel tennisverden holdt pusten i spenning denne mandagen.

Men veien tilbake var ikke fullført for Nadal. Han kjempet. Men manglet litt av sin unike fart, eksplosivitet og slagstyrke. Tross en oppløftende innsats og tapte Nadal til slutt i tre strake sett. Og kanskje var det farvel med French Open for tidenes grusspiller.

MU1dBr3gPHY

TAKK FOR NÅ: Nadal takker for støtten etter tapet i første runde av French Open 2024.

Foto: AP

Han høflige og heldige

For Ruud startet turneringen mer kontrollert et døgn senere. Den ukjente brasilianer Felipe Meligeni Alves bød som ventet ikke på kvalifisert motstand for nordmannen i første runde. Ruud vant enkelt i tre sett og fikk akkurat den starten han håpet på.

«I am trying to find my groove», sa han i vinnerintervjuet inne på arenaen. Finner han nettopp denne rytmen, kan det bli virkelig gøy for oss nordmenn.

Men hvis oppsettet, basert på den såkalte seedingen, slår inn, vil sjuenderangerte Ruud i sin sjuende French Open stå overfor fjorårets finalemotstander Novak Djokovic i en kvartfinale.

Der vil man få den endelige testen på om den høflige fyren fra Snarøya har det i seg å skrive seg inn på aller siste side i tennisens store historiebok.

Det vil også gi Ruud en mulighet til å ta et oppgjør med en enda en av forstillingene som har bredt seg ut om hans tidligere bravader.

Uten at så mange har villet si det ordentlig høyt.

Casper Ruud finale Sveits

FØRSTE RUNDE: Med en nylig seier fra Genève i lomma, møter Ruud brasilianske Alves i første runde av Roland-Garros.

Foto: Martial Trezzini / AP

Men det er en utbredt oppfattelse av at Ruud har vært litt heldig.

Med trekningen.

Med motstanderne.

Hver eneste gang han har kommet seg til en Grand Slam-finale.

Hvilket selvsagt er dypt urettferdig.

Seedingen er som den er.

Og motstanderne er de som til enhver tid har klart å spille seg til det nivå i turneringen man har kommet til.

Men det er et bilde som kun kan endres ved å slå en av de store når det virkelig teller.

Da Ruud overraskende slo verdensener Novak Djokovic i turneringen i Monte-Carlo i vår var det første gang på ni forsøk han gikk seirende ut av et oppgjør med en av tennisens tre store, Djokovic, Nadal og Federer.

Djokovic og Ruud

BRAGD: Ruud slo verdensener Djokovic for første gang i karrieren.

Foto: VALERY HACHE / AFP

På fem tidligere oppgjør mot Djokovic hadde Ruud aldri tatt ett sett.

Noe har skjedd i 2024.

Med Casper Ruud. Men også med hele tennissporten.

Skal den høflige fyren fra Snarøya noen gang ta det siste steget opp til tennisens eventyrbøker gjennom å vinne en av de fire glorifiserte Grand Slam-turneringene, så er det derfor nå det skal skje.

Skader og slitasje har gjort at manneklassen i French Open aldri har vært mer åpen.

Les også Ruud med rørende tale etter karrierens største seier

Casper Ruud

De tre musketerenes tid. Fremtiden. Og tidenes.

Den unike epoken dominert av de tre musketerer, Federer, Djokovic og Nadal, med skotske Andy Murray som en slags d’Artagnan, er snart ugjenkallelig over.

Siden 2004 har de tre første vunnet utrolige 65 av totalt 80 Grand Slam-turneringer. Legg til 3 fra Murray, så er man over i noe som kun kan kalles total dominans.

Treffende nok heter da også trofeet til vinneren av mennenes singelklasse i Paris «La Coupe des Mousquetaires», eller musketerenes pokal.

Djokovic med Roland-Garros-trofeet

TROFÉKYSSET: Djokovic kysser trofeet deles ut i Paris. Her etter fjorårets seier.

Foto: EMMANUEL DUNAND / AFP

9. juni deles det ut på nytt. Aldri har sjansen vært større for at det ender i norske hender.

Vær trygg på at det i så fall blir etterfulgt av en velformulert takketale på flere språk og uten noe som helst annet enn subtile spark til kritikerne, som endelig blir nødt til å være stille for godt.

Her hjemme vil vi uansett lenge før talen er ferdig være godt i gang med diskusjonen om dette er den største enkeltprestasjon i norsk idrettshistorie.

Og i tilfelle dere tror dere kommer til å ta dere i å lure, i og med at dette tross alt er ukjent farvann for oss nordmenn, så kan vi faktisk konkludere allerede nå:

Dét er det.

Sportsnyheter

Robert Lewandowski

Unge for alltid

De fleste EM-stjernene kan snart spille til de er 40 år, tror eksperter. Hva kan vi lære av utøverne som aldri blir gamle?

Landslagspadlerne og brødrene Amund og Eivind Vold har begge blitt diagnostisert med kreft.

Lillebroren overlevde blodkreft: Fem år senere fikk han selv kreftbeskjeden

Eivind og Amund Vold er brødre og landslagsutøvere i padling. Først ble Amund (26) rammet av blodkreft, og få år senere merket Eivind (31) at noe var galt også med ham.

Mbappe

Knallhardt ut mot blodig Mbappé: – Mangler respekt for motstanderen

En blodig Kylian Mbappé fikk flere til å reagere. Han brakk nesa og skal få laget en maske.

Siste nytt

  • Christian Johnsen har fått sparken som trener i fotballklubben Aalesund

    Christian Johnsen er ferdig som hovedtrener i Aalesund. Oransjetrøyene har hatt en svak start på sesongen etter nedrykket fra Eliteserien i fjor.

    Det skriver klubben i en pressemelding. Aalesund tapte 0-4 for Levanger søndag og er tabelljumbo i 1. divisjon.

    – Etter nesten halvspilt sesong er realiteten at klubben står med ni poeng på tretten kamper, og det er besluttet at en må gjøre endringer for å snu situasjonen på banen, skriver klubben. (NTB)

    Christian Johnsen
    Foto: NTB
  • Boutera åtte sekunder bak OL-kravet på 3000 meter hinde

    Den norske friidrettsløperen Jacob Boutera klokket inn på 8.23,21 på 3000 meter hinder under et stevne i Finland tirsdag. Det er åtte sekunder unna OL-kravet.

    OL-kravet på distansen lyder 8.15,00. Den norske 28-åringen ble nummer fem, seks sekunder bak Abraham Seme fra Etiopia.

    Boutera klarte ikke å nå finale på 3000 meter hinder under friidretts-EM i Roma tidligere i juni. Da var han snaut fire sekunder unna å kvalifisere seg.

    – Jeg visste at jeg måtte overprestere litt for å gå til finalen. Det er skuffende at jeg ikke klarer det. På én måte er jeg glad for å være tilbake i mesterskap etter et år uten, men man er her for å komme til finalen, sa han til NRK etter forsøket.

    28-åringen fra Aurskog har en bestenotering på 8.21,69 på distansen, satt i nettopp Åbo for to år siden.

    (NTB)

    1C3TTfVcXU0
    Foto: NTB
  • NRK erfarer: Detaljer gjenstår før Jan-Erik Aalbu blir ny hoppsjef

    Ifølge NRKs informasjon vil Jan-Erik Aalbu i løpet av tirsdag kveld signere kontrakten som gjør ham til ny sjef for hopplandslaget.

    Stillingstittelen var tidligere kalt sportssjef, men nå er den endret til daglig leder.

    Aalbu har tidligere vært hopp- og kombinertsjef i perioden 2002 til 2004.

    I 2003/04-sesongen oppnådde han store meritter som Sigurd Pettersens sammenlagtseier i Hoppuka, og Roar Ljøkelsøys VM-gull i skiflyging i Planica.

    Fra perioden 2004 til 2024 var det Clas Brede Bråthen som var sportssjef. I en kort periode har Ståle Villumstad vært konstituert sportssjef, men ifølge NRKs kilder vil Aalbu nå ta over jobben som øverste leder.

    Han kommer fra jobben som kommersiell leder i Norges Håndballforbund.

    Aalbu tar over et hopplandslag i økonomisk krise, og et landslag som det siste halve året har vært preget av en rekke konflikter.

    NRK vet at hoppkomitéen har søkt etter en ny leder som konkret kan hjelpe laget med å få inn sponsorer.

    Landslagstroppen for kommende sesong er ennå ikke tatt ut, og det er heller ikke bestemt hvem som skal trene de mannlige hopperne.

    SowlFGjw5ZM
    Foto: NTB

Sendeplan

Kl. Program Kanal