Derfor føler Northug frykt for Ustjugov

CANMORE (NRK): Før følte han seg uovervinnelig. Den følelsen har en russer ødelagt for Petter Northug (30).

Petter Northug

USEDVANLIG YDMYK: Petter Northug prøver å se tøff ut, men viser usedvanlig stor respekt for rivalen Sergej Ustjugov.

Foto: Pedersen, Terje / NTB scanpix

– Det blir brutalt hvis vi kommer likt inn, for da kan det bli jevnt, sier Petter Northug.

Bare halvparten av distansene er unnagjort i Ski Tour Canada. Og de fire siste er mer utslagsgivende enn de fire første.

Likevel har Petter Northug begynt å se for seg minst ett mulig scenario for lørdagens avsluttende jaktstart i klassisk stil. Det handler om at han kommer side om side med Sergej Ustjugov inn på skistadion i Canmore.

– Han er god

Northug bruker å elske slike dueller. Fordi han bruker å vinne dem. Stort sett har han følt seg uovervinnelig.

Han føler seg på ingen måte uovervinnelig hvis situasjonen skulle oppstå denne gangen.

– Det kan det bli jevnt. Jeg tror den som stuper først utfor bakken blir nummer to hvis føret blir som det er nå. Jeg håper på en sånn duell med Ustjugov i en stakespurt.

– Frykter du ham også?

– Ja. Han staket så brutalt i Montreal. Han sto og kastet seg på stavene i 15 km. Han er god på det, erkjenner Northug.

Ustjugov og Northug

STERK BAMSE: Sergej Ustjugov hjelper Petter Northug på beina. Tirsdag fortsetter mannjevningen.

Foto: Anders Skjerdingstad / NRK

Ser sitt eget speilbilde

Når Northug analyserer sin argeste motstander i Ski Tour Canada, slik det ligger an i øyeblikket, ser han noe som ligner mye på et speilbilde av seg selv.

Faktisk har han aldri sett en skiløper som ligner mer på seg selv.

– Vi er veldig like, både som typer og i måten vi løser ting på.

– Er han bedre enn deg på noe?

– Ja, det tror jeg han er. Han har veldig god toppfart i flatt terreng. Og akselerasjon. Så vi er veldig like. Samtidig viste han på sprinten i Quebec at han ble stiv i finalen. Og når han blir stiv, treffer han ikke i det hele tatt, påpeker Northug.

– Ser ikke redd ut

Nå skal de skule på hverandre både i løypene og på hotellet utover uka. Norge og Russland bor nemlig sammen i Canmore.

Foreløpig sliter Northug med å se noe som kan minne om svakhet.

– Han ser ikke redd ut. Han er klar for nye tak i Canmore, så det blir spennende å møte ham til nye dueller. Det blir brutalt med sprint og ikke minst tremila, som kanskje blir enda mer utslagsgivende på onsdag.

Tirsdag er det for øvrig nøyaktig ti år siden Northug tok sin aller første verdenscupseier, da han spurtet inn til seier på fellesstarten med skibytte i Falun.

– Følte du deg mer uovervinnelig i spurten for ti år siden enn nå?

– Ja, jeg vet at jeg møter hardere motstand med Ustjugov på oppløpet. Vi har bedre avsluttere på distanse nå enn da, erkjenner Petter Northug.

Siste nytt

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Kvalifisering til eliteserien: Stabæk - Jerv
V-cup alpint: super-G kvinner