Chris skrev idrettshistorie: Ble første Ironman med Downs syndrom

Amerikanske Chris Nikic (21) ble første utøver med Downs syndrom som fullførte den knallharde Ironman-distansen. Nå vil han inspirere andre til å oppfylle sine drømmer.

Chris Nikic blir den første utøveren med Downs syndrom som fullfører Ironman.

HISTORISK: Her løper Chris Nikic over målstreken og blir den første utøveren med Downs syndrom som deltar i, og gjennomfører, en Ironman.

Foto: Michael Reaves / AFP

– Dette er inspirerende for alle og enhver, sier Arild Tveiten, sportssjef i Triatlonforbundet til NRK.

Nikic skrev historie allerede da han sto på startstreken; ingen med Downs syndrom hadde tidligere stilt til start i en Ironman.

Fra soloppgang til solnedgang trosset han gnagsår, et blodig kne og presset han kjente på etter å ha jobbet målrettet mot denne dagen i lang tid.

Begge hendene var hevet høyt over hodet da 21-åringen passerte målstreken.

Hans far og mentor hjalp til med utstyrsskiftet, og med en stemme rørt til bristepunktet ga han de siste oppmuntrende ordene før siste etappe:

– Du er snart en Ironman, Chris. Du er to tredjedels Ironman nå, men snart er du helt Ironman.

– Drømmer kan gå i oppfyllelse

Klokken 05.53 på lørdagens morgenkvist sto Chris klar i våtdrakten sin foran Mexicogolfen.

Han hadde en lang dag foran seg.

3800 meter svømming, 180 kilometer på sykkelen før et fullt maraton på rett over 42 kilometer med løpeskoene på beina. Det var målet.

Distansen må være tilbakelagt på under 17 timer for å få godkjent Ironman.

IRONMAN Florida

Svømmeturen på 3.8 kilometer tok snaue to timer, men Chris hadde fortsatt mer å gi.

Foto: Jonathan Bachman / AFP

Mellom de to første etappene fikk Chris kun hvile den tiden det tok ham å vrenge av seg våtdrakten, ta på hjelmen, og bytte ut svømmebrillene med sykkelbriller, før han var på farten igjen.

Sportssjef i Triatlonforbundet, Arild Tveiten, er mektig imponert over 21-åringen.

– Det viser at hvis du setter deg et mål, og jobber hardt for det, så kan du få til det du vil, sier han.

– Det er inspirerende at han klarte det, og morsomt at det ble løftet frem som en hovedattraksjon i konkurransen.

Etter å ha strevet 126 kilometer på sykkelen kom meldingene om at de første utøverne hadde løpt i mål.

Chris Nikic

Selveste Guinness rekordbok var på plass for å dokumentere rekorden til Chris. Her gjør han seg klar til å starte sykleetappen.

Foto: Jonathan Bachman / AFP

En slik melding kan utfordre motivasjonen til enhver utøver, men Chris holdt roen og kursen. Det var nemlig aldri å vinne som var målet.

Det å gjennomføre dette betyr at drømmer kan gå i oppfyllelse, og at jeg kan ta vare på meg selv. Det betyr at jeg kan inspirere andre som meg til å følge sine drømmer, sa Chris til Runners World etter at han hadde passert målstreken.

Far som motivator

Etter å ha tråkket på i flere timer, skulle siste etappe gjennomføres. Et maraton. Løpeskoene ble knytt med god hjelp av far, Nik, og Chris bar av sted igjen.

Chris og Nik Nikic

Pappa Nik Nikic har fortalt sønnen at dersom han klarer 100 armhevninger i dag, så kan han klare 101 i morgen. Slik kan han bli én prosent bedre for hver dag som går.

Foto: Michael Reaves / AFP

Timene gikk, og sola fulgte villig etter.

Fristen på 17 timer nærmet seg i den svarte Florida-natten. Det samme gjorde Chris.

Klokken 22.39, 16 timer, 46 minutter og ni sekunder etter at han tok sitt første svømmetak krysset Chris målstreken sammen med sin løpeguide, Dan Grieb.

Hendene var hevet høyt over hodet, og de ble først sluppet ned i en takknemlig omfavnelse av Grieb.

Chris Nikic er en Ironman.

– Han har vist at han kan gjøre hva enn han bestemmer seg for, fortalte Nik Nikic, Chris' far til USA Today.

Nik har fungert som en motivator for sønnen hele livet.

– Jeg har lært at jeg kan bli ett prosent bedre for hver dag som går, så alt er mulig, sa den nybakte verdensmesteren etter løpet, og siktet til mantraet han har tatt av sin far.

Chris Nikic mottar medalje for å ha fullført Ironman.

Nikic mottok sin fortjente medalje etter å ha gått i mål.

Foto: Michael Reaves / AFP

Tok av på sosiale medier

– Jeg visste at han skulle stille til start, og løpet hans ble hausset opp av arrangøren, så jeg var litt redd for at det skulle legge for mye press på en ung utøver, sier Tveiten.

Det var mange som ville gi sine gratulasjoner etter bragden.

Ordføreren i Florida var raskt ute på Twitter og gratulerte Chris.

Laster Twitter-innhold

21-åringen selv har fått over 30.000 nye følgere på Instagram etter lørdagens triatlon.

Men det er kanskje naturlig det, når man setter en verdensrekord.

Siste nytt

  • Drømmemål ga Real Madrid luke

    Vinicius Junior avgjorde toppkampen i spansk fotball med et vakkert mål rett før slutt.

    Med 2-1 over Sevilla har Real Madrid fire poengs luke til byrival Atlético, som vant 4-1 i Cádiz, og Real Sociedad. Sevilla er på fjerdeplass fire poeng bak.

    Sevilla scoret først i hovedstaden ved Rafa Mir, men Karim Benzema utlignet etter en drøy halvtime. I det 87. minutt avsluttet 21-årige Vinicius et raid på venstresiden med en suser i krysset, og dermed ble det hjemmeseier selv om gjestene i lange perioder var best.

    Spain Soccer La Liga
    Foto: Manu Fernandez / AP
  • Napoli hyllet Maradona

    Napoli fant den perfekte måte å hylle Diego Maradona da Lazio ble slått 4-0 søndag. Etter Milans hjemmetap har Napoli tre poengs luke på tabelltopp.

    Fifa-president Gianni Infantino var blant dem som hadde møtt opp i Napoli for å ære Maradona tre dager etter ettårsdagen for legendens død. Maradona førte Napoli til klubbens to eneste ligatitler og til Uefa-cuptriumf i 1989, og byens stadion har nå fått hans navn.

    Publikum ropte på Maradona mens en statue av idolet ble båret rundt banen. En hyllest fra Pelé ble vist på storskjermen, og spillerne spilte med trøyer påtrykt Maradonas ansikt.

    Serie A - Napoli v Lazio
    Foto: CIRO DE LUCA / Reuters
  • Tokmac scoret for serielederen

    Tokmac Nguen scoret det viktige 2-0-målet da Ferencvaros slo Mezökövesd 3-0 på bortebane og styrket sin ledelse i ungarsk eliteserie fotball.

    Nguen scoring kom etter en hurtig kontring i slutten av den første omgangen.

    Kristoffer Zachariassen spilte hele kampen for Ferencvaros, mens Nguen ble byttet ut ti minutter før slutt.

    Ferencvaros topper tabellen fire poeng foran Varda med en kamp mindre spilt.

    CORRECTION Spain Soccer Europa League
    Foto: Miguel Morenatti / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal