Hopp til innhold

Chris skrev idrettshistorie: Ble første Ironman med Downs syndrom

Amerikanske Chris Nikic (21) ble første utøver med Downs syndrom som fullførte den knallharde Ironman-distansen. Nå vil han inspirere andre til å oppfylle sine drømmer.

Chris Nikic blir den første utøveren med Downs syndrom som fullfører Ironman.

HISTORISK: Her løper Chris Nikic over målstreken og blir den første utøveren med Downs syndrom som deltar i, og gjennomfører, en Ironman.

Foto: Michael Reaves / AFP

– Dette er inspirerende for alle og enhver, sier Arild Tveiten, sportssjef i Triatlonforbundet til NRK.

Nikic skrev historie allerede da han sto på startstreken; ingen med Downs syndrom hadde tidligere stilt til start i en Ironman.

Fra soloppgang til solnedgang trosset han gnagsår, et blodig kne og presset han kjente på etter å ha jobbet målrettet mot denne dagen i lang tid.

Begge hendene var hevet høyt over hodet da 21-åringen passerte målstreken.

Hans far og mentor hjalp til med utstyrsskiftet, og med en stemme rørt til bristepunktet ga han de siste oppmuntrende ordene før siste etappe:

– Du er snart en Ironman, Chris. Du er to tredjedels Ironman nå, men snart er du helt Ironman.

– Drømmer kan gå i oppfyllelse

Klokken 05.53 på lørdagens morgenkvist sto Chris klar i våtdrakten sin foran Mexicogolfen.

Han hadde en lang dag foran seg.

3800 meter svømming, 180 kilometer på sykkelen før et fullt maraton på rett over 42 kilometer med løpeskoene på beina. Det var målet.

Distansen må være tilbakelagt på under 17 timer for å få godkjent Ironman.

IRONMAN Florida

Svømmeturen på 3.8 kilometer tok snaue to timer, men Chris hadde fortsatt mer å gi.

Foto: Jonathan Bachman / AFP

Mellom de to første etappene fikk Chris kun hvile den tiden det tok ham å vrenge av seg våtdrakten, ta på hjelmen, og bytte ut svømmebrillene med sykkelbriller, før han var på farten igjen.

Sportssjef i Triatlonforbundet, Arild Tveiten, er mektig imponert over 21-åringen.

– Det viser at hvis du setter deg et mål, og jobber hardt for det, så kan du få til det du vil, sier han.

– Det er inspirerende at han klarte det, og morsomt at det ble løftet frem som en hovedattraksjon i konkurransen.

Etter å ha strevet 126 kilometer på sykkelen kom meldingene om at de første utøverne hadde løpt i mål.

Chris Nikic

Selveste Guinness rekordbok var på plass for å dokumentere rekorden til Chris. Her gjør han seg klar til å starte sykleetappen.

Foto: Jonathan Bachman / AFP

En slik melding kan utfordre motivasjonen til enhver utøver, men Chris holdt roen og kursen. Det var nemlig aldri å vinne som var målet.

Det å gjennomføre dette betyr at drømmer kan gå i oppfyllelse, og at jeg kan ta vare på meg selv. Det betyr at jeg kan inspirere andre som meg til å følge sine drømmer, sa Chris til Runners World etter at han hadde passert målstreken.

Far som motivator

Etter å ha tråkket på i flere timer, skulle siste etappe gjennomføres. Et maraton. Løpeskoene ble knytt med god hjelp av far, Nik, og Chris bar av sted igjen.

Chris og Nik Nikic

Pappa Nik Nikic har fortalt sønnen at dersom han klarer 100 armhevninger i dag, så kan han klare 101 i morgen. Slik kan han bli én prosent bedre for hver dag som går.

Foto: Michael Reaves / AFP

Timene gikk, og sola fulgte villig etter.

Fristen på 17 timer nærmet seg i den svarte Florida-natten. Det samme gjorde Chris.

Klokken 22.39, 16 timer, 46 minutter og ni sekunder etter at han tok sitt første svømmetak krysset Chris målstreken sammen med sin løpeguide, Dan Grieb.

Hendene var hevet høyt over hodet, og de ble først sluppet ned i en takknemlig omfavnelse av Grieb.

Chris Nikic er en Ironman.

– Han har vist at han kan gjøre hva enn han bestemmer seg for, fortalte Nik Nikic, Chris' far til USA Today.

Nik har fungert som en motivator for sønnen hele livet.

– Jeg har lært at jeg kan bli ett prosent bedre for hver dag som går, så alt er mulig, sa den nybakte verdensmesteren etter løpet, og siktet til mantraet han har tatt av sin far.

Chris Nikic mottar medalje for å ha fullført Ironman.

Nikic mottok sin fortjente medalje etter å ha gått i mål.

Foto: Michael Reaves / AFP

Tok av på sosiale medier

– Jeg visste at han skulle stille til start, og løpet hans ble hausset opp av arrangøren, så jeg var litt redd for at det skulle legge for mye press på en ung utøver, sier Tveiten.

Det var mange som ville gi sine gratulasjoner etter bragden.

Ordføreren i Florida var raskt ute på Twitter og gratulerte Chris.

Laster Twitter-innhold

21-åringen selv har fått over 30.000 nye følgere på Instagram etter lørdagens triatlon.

Men det er kanskje naturlig det, når man setter en verdensrekord.

Siste nytt

  • Hauger-teamet øker millionsatsingen mot Formel 1-drømmen

    Dennis Hauger sitt team har jobbet med å hente inn mer friskt kapital i satsingen mot Formel 1-drømmen. Ifølge VG skal teamet ha hentet inn 22 millioner kroner.

    Dermed vil satsingen ha passert 70 millioner kroner. Det skriver VG.

    – Det har vært overraskende stor interesse. Vi har faktisk måttet takke nei til en del sponsortilbud, sier manager Harald Huysman til avisen.

    Helt siden Hauger var 11 år har millioninvestering pågått mot Formel 1-drømmen. I fjor kjørte Aurskog-gutten sin første sesong i Formel 2 for laget Prema.

    Hauger har vært en del av Red Bull-akademiet. Ifølge Huysman vil laget gå inn med langt mindre i 2023 enn de gjorde i 2022.

    19-åringen har foran den kommende sesongen byttet til laget MP Motorsport. Formel 2-sesongen starter i Bahrain 3.–5. mars. (NTB)

    Porsche Festival 2022
    Foto: Beate Oma Dahle / NTB
  • Kilde med bestetid på utfortreningen

    Norges utfor-håp Aleksander Aamodt Kilde hadde bestetid på treningsrennet i Courchevel i dag.

    – Det kjentes bra ut. Deilig å være gjennom bakken en gang til. Og det kjentes veldig «smooth» ut i dag. Jeg forsøkte å kjøre rent og gjøre meg klar for morgendagen. Det var fint det, sier Kilde til NRK etter treningen.

    Både Kilde og lagkamerat leverte en solid gjennomføring på trening før morgendagens super-G.

    – To nordmenn på topp – en advarsel til konkurrentene?

    – Trening er trening, men samtidig viser det at vi med normal kjøring kan ha stor fart. Kult at Adrian også henger seg med. Vi får gjøre en god analyse, svarer Kilde.

    Alpinisten tror nøkkelen for et godt resultat blir å kjøre rent og tørre å vøre aggressiv.

    FIS Alpine Ski World Cup - Men's Alpine Combined
    Foto: LEONHARD FOEGER / Reuters
  • Dansk håndballstjerne sykmeldt med stress-symptomer etter tøft år

    Den danske håndballstjernen Mikkel Hansen er sykmeldt. Han har fått en stressreaksjon etter det som beskrives som et ekstraordinært tøft år.

    Hansen, som er en av verdens mest profilerte håndballspillere på herresiden, bidro til at Danmark tok et nytt VM-gull i januar.

    – Det har vært et hektisk år for Mikkel med først en blodpropp våren 2022, hjemflytting med familien til Danmark etter ti suksessrike år i utlandet, samt en enormt stor etterspørsel og fokus på hans person gjennom hele høsten i forbindelse med klubbskiftet til Aalborg, og senest under VM i januar, uttaler Aalborg-direktør Jan Larsen.

    – Etter hjemkomsten fra VM-sluttspillet viste det seg at begeret var fullt, og vi har sammen truffet det eneste riktige valget, hvor fokus fullt ut er på at Mikkel får den nødvendige tiden og profesjonell støtte til å komme seg, fortsetter han.

    Det opplyses ikke om lengden på Hansens sykemelding. (NTB)

    Poland Handball World Championship
    Foto: Piotr Hawalej / AP

Sendeplan

Kl. Program Kanal
Sport
Spiller nå
Norsk-svensk «smørekonflikt» i skiskytter-sirkuset: – Over grensen 01:29
Neste