Vil fylle igjen gruvene etter drapssak. Møter motstand.

Arendal kommune vil fylle igjen gruvene på Steinsås i Arendal. Bakgrunnen er drapssaken der en 24-åring ble funnet død i en gruvesjakt.

Tirsdag ettermiddag ble det funnet en død person i Steinsåsgruvene i Arendal hvor det har blitt lett etter savnede Ørjan Solum (25).

I denne gruven ble 24 år gamle Ørjan Solum funnet død i april i fjor. Nå bør man fylle igjen slike usikre gruver mener Arendal kommune.

Foto: Asbjørn Odd Berge

– Dette har vært et problem siden 1950-tallet. Mange av gruvene er for dårlig sikret. De kan være farlige for beboere og særlig barn som bor like ved.

Det sier Øystein Sangvik, leder i det kommunale eiendomsforetaket Arendal Eiendom.

I et møte med Direktoratet for mineforvaltning nylig ble de enige om å sikre gruvene.

Blant annet ved å fylle de igjen med steinmasser.

Arbeidet kan skje tidligst neste år.

Øystein Sangvik, leder Arendal Eiendom

Øystein Sangvik i Arendal Eiendom mener gruvene må fylles med stein.

Foto: Erik Wiig Andersen / NRK

Funnet død i gruva

25. mars i fjor fant politiet en død mann i Steinsåsgruvene i Arendal. Senere fikk de bekreftet av DNA at det var 24 år gamle Ørjan Solum som var funnet.

To menn ble siktet for drap eller medvirkning til drap. I april i år ble begge løslatt.

Siktelsen står fortsatt.

Ørjan Solum, savnet i Arendal

Ørjan Solum (24) ble funnet død under vann i Steinsåsgruvene i Arendal.

Foto: Privat

– Etter at denne saken kom har det vært mye uro og frykt blant folk knyttet til gruvene. Folk frykter for ulykker. Det vil vi gjøre noe med, sier Sangvik.

I dag sikres gruvene stort sett med gjerder. Sangvik mener steinmasser er en mer varig løsning.

Vekker sterke reaksjoner

Men planene om å fylle igjen gruvegangene vekker sterke reaksjoner blant historieinteresserte.

Saken har også skapt stort engasjement i ulike sosiale medier.

– Gruvene med historie tilbake til 1500-tallet fortjener bedre enn å bli en fylling med fire tusen lastebillass med stein, sier Torgrim Landsverk, leder i Fortidsminneforeningen i området.

Torgrim Landsverk, Fortidsminneforeningen, Aust-Agder

Leder av Fortidsminneforeningen øst i Agder Torgrim Landsverk mener det er historieløst å fylle igjen kulturminner fra 1500-tallet.

Foto: Fortidsminneforeningen

Han mener kommunen bør tenke seg om.

– Mange av gruvene er allerede gravd igjen. De få som er igjen bør bevares, sier Landsverk.

Han forteller videre at forekomsten av jernmalm var en viktig grunn til at det ble etablert en by med navn Arendal.

Gruvene har en verdi som Arendal burde ta veldig godt vare på og som kan gi unike muligheter i fremtiden. Ikke minst som attraksjoner.

Steinsåsgruvene

Historieinteresserte mener gruvene er viktige kulturminner og må bevares.

Foto: Mats Simon Oland

Brukes som kunstarena

Bomuldsfabrikken Kunsthall i Arendal har i årevis brukt gruvene som en del av sine utstillinger utendørs. Det er bygd kunstneriske gangveier over åpningene med en rekke kjente verk.

Tone Lyngstad Nyaas. Leder Bomuldsfabrikken, kunsthall, Arendal.

Leder for Bomuldsfabrikken Kunsthall Tone Lyngstad Nyaas er kritisk til fylle igjen med stein.

Foto: privat

– Kunstarenaen ved gruvene er viktig for oss. I sommer har vi opplevd en stor pågang, med over 100 gjester på de beste dagene, sier leder for kunsthallen Tone Lyngstad Nyaas

Det er foreløpig uvisst om kommunen ønsker å fylle igjen noen av gruvene i dette området. Nyaas sier dette uansett er feil måte å sikre gruver på i vår tid.

– Jeg er kritisk til å fylle disse med stein. Jeg tror det finnes andre gode løsninger. Samtidig kan man formidle betydningen av gruvene som viktige kulturminner.

En rusten gangvei høyt over bakken på Torbjørnsbu gruver

Bomuldsfabrikken Kunsthall i Arendal har i årevis brukt gruvegangene i området som en del av sine utstillinger. Arkitekt og billedkunstner Jonas Major har laget gangveier som et kunstverk over åpningene.

Foto: Bomuldsfabrikken

– Vil lytte til kritikken

Formelt sett kan kommunen starte gjenfylling uten å søke. Og ettersom gruvene er yngre enn reformasjonen i 1536, blir de ikke automatisk fredet.

Men leder for eiendomsselskapet Øystein Sangvik sier de kommer til å lytte til innvendingene som er kommet.

– Full forståelse for at noen har andre meninger om dette, så jeg lover at vi skal høre på innspillene, sier han.