Hopp til innhold

Vekter i 40 år: – Jeg tror jeg har kysset Sonja seks ganger

Vekter John Thomas (88) har «voktet» byen sin i 40 år, men 17. mai går han av sin siste vakt.

– Se her! Alle de hvite husene nedover er bygd helt likt, men de var speilvendte fra hverandre.

Risørs egen vekter John Thomas Axelsen er i sitt rette element.

Detaljkunnskap om hjembyen strømmer ut før vi i det hele tatt har rukket å si hei.

Han har tatt på seg den ærverdige røde vekteruniformen som innbyggere og feriefolk kjenner så godt.

På brystet er det edle medaljer og i hånden har han den gamle vekterstaven med pigger på enden.

– Du kan spørre hvem som helst, også de små barna her. Alle vet hvem vekteren i Risør er.

Kledning og kumlokk

NRK er invitert på en av de siste rundene hans. Vi er i det som ofte kalles «Den hvite by ved Skagerrak».

Tusenvis av fastboende, hyttefolk og turister har fått høre Axelsen skildre stort og smått om Risørs historie.

Selv kumlokk og huskledning blir det lange passiarer om.

– Ser du at alle husene her på Torget har liggende panel. Det var mye finere enn stående før i tida. Her nede gikk alle med hatt, og vi kunne ikke leke med barna her på Solsiden, forteller 88-åringen.

Risørvekteren: Thomas Axelsen

Selv et kumlokk er verd en liten forelesning fra vekteren i Risør.

Foto: Erik Wiig Andersen / NRK

Dronningkyss

John Thomas er egentlig ikke så interessert i prate om seg selv. Men noen opplevelser kan han ikke holde på.

– En av gangene kongeparet var her ba jeg om å få kysse dronningen på kinnet. Etter litt nøling, strakk hun endelig frem hånden. Kongen bøyde seg bakover i latter, smiler Axelsen.

Les også Studenter lagde modell av en kunstsilo i 2006

Ane Lefstad og Liv-Marit Løvdal Engebu

Men det ble ikke med det. Da han møtte de kongelige igjen senere ble det flere kyss på vekteren.

– Denne gangen ble det på kinnet. Jeg tror jeg har kysset Sonja seks ganger, sier han og ler hjertelig.

Risørvekteren: Thomas Axelsen

Axelsen har møtt Kongen og dronningen flere ganger. Han viser stolt frem et av møtene i Risør.

Foto: Erik Wiig Andersen / NRK

Takket Gud hver dag

Å følge Axelsen på en byrunde er ingen enkel sak. Han vil gjerne stanse foran hvert bygg eller gjenstand for å fortelle.

I tillegg er det mange som vil prate med den velkjente figuren. Blant annet Martin Mjånes.

Risørvekteren: Thomas Axelsen

Martin Mjånes roser innsatsen til Axelsen, men forstår han snart må gi seg.

Foto: Erik Wiig Andersen / NRK

– Det finnes ingen over John Thomas. Han har gjort en fantastisk innsats for byen. Men alt har en ende, også for han, sier han.

Hovedpersonen sier han alltid har vært en patriot og ønsket å formidle godbitene fra den vakre trehusbyen.

Les også Store prisforskjeller på kremasjon: - Urettferdig

Kremasjon ved krematoriet i Kristiansand.

– Jeg har fått det inn med morsmelka. Min bestemor takket Gud tre ganger hver dag fordi hun fikk lov å bo her. Og hadde du bare visst hvor mange ganger jeg grått over det vakre synet av byen min.

For å illustrere vekterens historiske oppgaver, synger han noen strofer fra en eldre skillingsvise om pliktene.

– Det viktigste var faktisk å holde seg edru, humrer han.

John Thomas Axelsen, vekter i Risør i 40 år

Vekteren i Risør med en gruppe som får vite mer om den hvite byen ved Skagerrak.

Foto: Visit Sørlandet

– Ikke lett å erstatte

Den eldgamle ordningen med byvektere stammer fra 1200-tallet.

Nå er det bare Farsund og Risør som bruker vektere, nærmest som en byguide.

17. mai, nøyaktig 40 år etter at han startet, blir John Thomas Axelsen å se i bybildet for siste gang.

Leder i Risør By Mona Rhein sier han har vært helt spesiell.

Risørvekteren: Thomas Axelsen og Mona Rhein i Risør By AS

Leder i Risør By, Mona Rhein sier Axelsen har vært helt spesiell og at det blir vanskelig å finne en ny vekter.

Foto: Erik Wiig Andersen / NRK

– Han er ikke lett å erstatte. Han har sin egen stil med mye humor og historier. Om absolutt alt han forteller er sant, det er en annen ting, sier hun med et smil.

Rhein forteller at det blir krevende å erstatte Axelsen. Men vekterordningen, den skal fortsette.

– Det er klart det er vemodig å gi seg, men det er jo en tid for alt. Jeg kan si med hånden på hjertet at jeg ikke har hatt en dårlig dag som vekter her i Risør, skyter vekteren inn.

Vi synes vi kan skimte en tåre i øyekroken der i sola i Risør.

Risørvekteren: Thomas Axelsen

Risørs egen vekter syns det er vemodig å gi seg etter 40 år, men det er en tid for alt, sier han.

Foto: Erik Wiig Andersen / NRK
null
Spiller nå
Tusenvis av barn samlet på fotballcup 00:59
Neste

Økonomistatus

Strømpris i dag

Inkludert avgifter

Billigst kl. 13 0,92 kr
Dyrest kl. 08 1,13 kr

Strømkostnader nå

  • Steke pizza 0,4 kr 25 min.
  • Dusje 4,3 kr 10 min. / 100 liter vann
  • Vaske klær 0,5 kr En vask
  • Varmeovn 1,1 kr 1000w, en time

Styringsrenta i prosent

Høyere styringsrente betyr økte utgifter dersom en har boliglån

Økte matpriser

Hvor mye matprisene har økt det siste året, sammenlighet med lønnsutvikling

  • Matvarer Mai 2023 – mai 2024
    + 5,4 %
  • Lønnsutvikling Anslag for 2024
    + 5,2 %