NRK Meny
Normal

Ut av tenkeboksen – sier ja

Ordføreren i Birkenes, Anders Christiansen anbefaler innbyggerne å stemme ja til at Birkenes slår seg sammen med Kristiansand, Lillesand, Søgne og Songdalen.

Anders Christiansen

Ordføreren i Birkenes, Anders Christiansen, sier kommunens økonomi var avgjørende i beslutningen.

Foto: Svein Sundsdal / NRK

De andre ordførerne i kristiansandsregionen har tidligere anbefalt sammenslåing, men Anders Christiansen var i tvil og tok betenkningstid.

Nå har han bestemt seg, og torsdag kveld orienterte han kommunestyret om konklusjonen.

– Det avgjørende ble at kommunen vil beholde eller får et bedre tjenestetilbud. Men det henger også sammen med økonomien. Jeg ser hvor vanskelig det er å klare seg alene, og det ser ikke ut til å bli lettere i framtida, sier han.

Dårlig kommuneøkonomi

Birkenes er den eneste kommunen i landsdelen som har så dårlig økonomi at den er havnet på ROBEK-listen, og dermed blir fulgt tett av fylkesmannen.

Christiansen sier det er usikkert om det er flertall for eller mot kommunesammenslåing i kommunestyret.

– Det kan tippe begge veier, sier han.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

Birkenes kommunestyre

Birkenes kommunestyre

Foto: Svein Sundsdal / NRK

Tror de fleste er imot

Samme med tre andre kommuner i kristiansandsregionen, Lillesand, Søgne og Songdalen, skal Birkenes holde folkeavstemning 6. juni.

– Hvordan stemningen er blant folk i dag, er vanskelig å vite, Men jeg tror de fleste er imot, sier ordføreren.

Også Høyres gruppeleder Gunnar Høygilt flagget i kveld sitt standpunkt.

– Jeg har vært tilbakeholden, men i kveld er det riktig tidspunkt. Ut fra en helhetsvurdering faller jeg ned på å gå for den nye kommunen. Jeg ser flere muligheter enn begrensninger i en ny kommune, sa Høygilt.

Kommunestyret i Birkenes vedtok i går kveld at det skal holdes folkeavstemning om sammenslåing med Kristiansand, Lillesand, Songdalen og Søgne.