Start innrømmer: – Dette er helt åpent

– Det er umulig å spå utfallet av kvalikkampene mellom Start og Jerv, sier Borgersen, som er mektig imponert over naboklubben.

Jerv-spillerne feirer

Jervespillerne feirer etter kvalifiseringskampen mellom Kristiansund og Jerv på Kristiansund stadion. Christopher MacConnacher foran til venstre. Nå venter Start hjemme i Grimstad.

Foto: Svein Ove Ekornesvåg / NTB scanpix

  • Lørdag 21. november tar 1. divisjonslaget Jerv imot Start på Levermyr stadion i Grimstad.
  • Onsdag 25. november tar eliteserielaget Start imot Jerv på Sør Arena i Kristiansand.

Det er klart etter at Jerv slo Kristiansund 2-0, en uke etter at Start tapte 0–3 for Molde, men berget kvalikplassen fordi Mjøndalen tapte for Viking.

– Imponerende av Jerv

Start-spiller Mads Stokkelien er mektig imponert over Jerv.

Mads Stokkelien

Mads Stokkelien er imponert over hva Jerv har fått til de siste årene.

Foto: NRK

– De viser nok en gang at de er et dønn solid fotballag, som er pottetette bakover. De har matchvinnere fremover, som kan skape ting på egen hånd ut fra ingenting. Det er fult fortjent at de nå skal spille kvalik, sier Stokkelien til NRK.no.

Han har selv spilt med nær halve laget, og er ikke i tvil om at Jerv har mange gode spillere.

– De har hatt et eventyr av en sesong, og kan se tilbake på tre sesonger der de har levert fantastisk fotball og rykket opp to år på rad, sier Stokkelien og understreker at dette ikke er tilfeldig.

At Jerv er i posisjon til å rykke opp er ene og alene deres fortjeneste, og ikke flaks.

Mads Stokkelien / Start-spiller
Steinar Pedersen danser

Jervs trener Steinar Pedersen danser foran supporterne etter 0–2 seieren i kvalifiseringskampen mellom Kristiansund og Jerv.

Foto: Svein Ove Ekornesvåg / NTB scanpix

Regner med jevn kamp

Start-trener Bård Borgersen sier seg skjønt enig i at Jerv har et bra lag.

Bård Borgersen

Start-trener Bård Borgersen forventer motstand nok til at det er umulig å spå hvem som vinner.

Foto: Skår, Kari Løberg / Kari Løberg Skår/NRK

Han er klar på at Start må gå Jerv i møte med maks innsats. Han tar ingen ting for gitt

– Jeg mener hele kvalikrunden er åpen, og at det er vanskelig å spå utfallet.

– Hva er du mest spent på?

– Resultatet. Om vi klarer å ta det vår vei eller om det er Jerv, sier Borgersen.

Skal gjøre det best på alt

Jerv-spiller Ohi Omoijuanfo mener de kan slå Start ved å være «enda hvassere i topplokket».

– Det er der det ligger. Vi skal spise, trene og sove godt, og være bedre forberedt enn dem. Vi skal gjøre alt bedre enn dem, sier han.

Trener Steinar Pedersen sa etter kampen søndag at alt er mulig mot Start. Han understreker at presset er stort, og at det ligger mye prestisje i det som kommer nå.

– Det blir definitiv en jevn kamp der små marginer vil avgjøre, sier Stokkelien.

Vi har alt å tape, de har alt å vinne. Det blir garantert mye nerver.

Mads Stokkelien / Start-spiller

Folkefest for Sørlandet

Uansett resultat ligger det an til tidenes lokaloppgjør på Sørlandet.

– Jeg tror det blir en opplevelse for hele befolkningen på Sørlandet. Det blir veldig spennende, og vi gleder oss veldig, sier Borgersen.

– Det blir utrolig spesielt. Så mye står på spill, supplerer Stokkelien.

– Det blir nerver i begge lag, men det er klart det er gøy med et slik lokaloppgjør. Det blir to heidundrende oppgjør, sier Jerv-kaptein Glenn Andersen.

Vi gleder oss enormt. Det blir to kamper med gale sørlendinger. Det blir kanongøy

Steinar Pedersen / Start-trener
«Alle» har hatt en liten drøm om det. Nå er det en realitet. Start og Jerv møtes i den avgjørende kvalifiseringsrunden.

Jerv-spillerne slipper jubelen løs i garderoben etter å ha slått Kristiansund.