Her henter de opp skatter fra 300 år gammelt skipsvrak

Unike og flere hundre år gamle gjenstander hentes nå opp fra havbunnen utenfor Mandal. Fagfolk og dykkere er begeistret over hvor fine funnene er.

Erling Tønnessen, "The Providenz", skipsvrak, Mandal

IRSK SKUTE: Denne uka har dykkere hentet opp gjenstander fra den irske seilskuta The Providentz, som sank utenfor Mandal.

Foto: Frode Kvalø

– Du ser jo hanken her. Den skinner som gull, sier Ragnvald Eeg mens han peker på ei gryte han nettopp har tatt opp fra havbunnen.

Hobbydykkeren fra Mandal dykkerklubb var med og fant den irske seilskuta «The Providentz», som har ligget urørt under vann i over 300 år.

Skuta forliste en novemberdag i 1721, men det var først i fjor dykkere kom over den.

Erling Tønnessen

– Utrolig godt bevart

NRK er med når dykkere utforsker den eldgamle damen i sjøen ved Skogsøy utenfor Mandal. De som er til stede er tydelig begeistret.

– Ingen har vært her siden skuta gikk ned, sier forsker og arkeolog ved Norsk Maritimt museum Jørgen Johannessen.

Han sier skuta er spesiell fordi den er svært hel til å være så gammel.

– Alt er utrolig godt bevart, og det er få som er i så god stand som denne. Det gjør funnet ganske spesielt, sier arkeologen.

The Providentz har ligget dekket av sand og løsmasser.

Hevdet irene var fulle

En av de mest interesserte på brygga er Irlands ambassadør til Norge. Han har hørt ulike historier om natta skipet sank.

– Noen mener mannskapet ikke visste hvor de skulle, men det får vi kanskje aldri vite, sier Keith McBean.

Under rettssaken som ble holdt i Mandal etter forliset, var det ulike oppfatninger om hva som hadde hendt.

Den lokale losen hevdet irene var fulle. Mannskapet mente losen hadde tatt feil av styrbord og babord, og ga ham skylden.

Det skal ha vært rolig vær da seilskuta gikk på grunn. Mannskap, anker og rigg ble reddet, mens resten sank til bunns.

Skuta ble liggende på bare noen få meters dyp, og ganske tett på land.

Skipsvraket
Foto: Erling Tønnessen
Skipsvraket
Foto: Ering Tønnessen
Dykkerfunn utenfor Mandal.
Foto: Erling Tønnessen
Vrakfunn Mandal
Foto: Siv Kristin Sællmann / NRK
Vrakfunn utenfor Mandal.
Foto: Per-Kåre Sandbakk / NRK
Skipsvraket
Foto: Erling Tønnessen / Privat
Erling Tønnessen,
Foto: Frode Kvalø

Vil hindre vrakplyndring

Nå er målet å ta opp de mest sårbare gjenstandene.

– Vi vet at slike funn er svært attraktive for vrakplyndrere. Samtidig synes vi det er viktig at de som driver med dykking skal kunne komme ned og se på slike vrak, sier arkeolog og forsker Frode Kvalø ved Norsk Maritimt Museum.

Blant det som til nå er hentet opp, er en linjal som ble brukt til navigering og en pipe med påskriften Cork. Det var der skipet seilte ut fra.

Målet for reisen var Arendal, der varer som korn, mel, malt og irsk smør skulle selges.