– Dette er paradis på jord

Midt i den idylliske Østfold-skjærgården ligger øya du neppe har sett maken til.

Fra sjøen ser den ut som en helt vanlig skjærgårdsøy. Men går du i land på Risholmen utenfor Fredrikstad, får du en hageopplevelse uten like. Bli med til den privateide øya Astrup-familien åpnet for hage-nytere.

Foto: Camilla Næss/NRK

Fra sjøen ser den ut som en helt vanlig skjærgårdsøy. Men går du i land på Risholmen utenfor Fredrikstad, får du en hageopplevelse uten like.

Godt skjult inne i den store furuskogen på Risholmen ligger det nemlig fire enorme plantefelt med rododendron.

– Dette er et paradis på jord, vi elsker å være her, sier Mona Skogen, som er på besøk.

Til glede for alle

Heddy Astrup, som på 1950-tallet forelsket seg i og kjøpte Risholmen, hadde et stort hjerte for andre mennesker. Med Risholmen ønsket hun å glede andre.

Even Elander holder hånden på en byste av Heddy Astrup

Even Elander holder hånden på en byste av Heddy Astrup.

Foto: Camilla Næss/NRK

Plantelivet på øya er rett og slett skapt for å gi besøkende gode naturopplevelser.

– Hun besøkte Bergen, hvor de allerede hadde et arboret. Hun tenkte at det måtte være mulig å få til noe lignende på Østlandet, sier forvalter Even Elander.

Fremdeles er den privateide øya ment for å glede folk. Båtfolket er velkommen til å utforske.

– Vi har et dagtilbud for demente, og vi er her ute to ganger i året. Vi er her med både herregruppa og damegruppa. Det å se fargene, kjenne luktene og oppleve roen og stillheten er fantastisk. Vi tar bilder og ser på dem utover vinteren, og drømmer oss tilbake, sier Skogen.

– Får det ikke bedre

Med hjelp av Norges landbrukshøgskole anla Astrup de første plantefeltene. Det som startet som noen få vekster, har nå blitt tusen rododendron.

Rododendron på Risholmen i Østfold

Det startet med noen få planter, men nå er det over tusen rododendron på Risholmen.

Foto: Camilla Næss/NRK

Mellom alle blomstene står fremdeles furutrærne – og de står der av en svært god grunn.

– Det er meget viktig for at rododendron skal kunne bli så frodig som det har blitt akkurat her, sier Elander.

Å ha sjø, skog og fargerike planter i umiddelbar nærhet gjør også noe med dem som har øya som arbeidsplass.

– Det er utrolig flott. Jeg og kona bor her ute fire måneder i året, man kan ikke få det bedre. Det er nok en av de peneste øyene i hele området, fastslår vaktmester Bjørn Bjørke.

SISTE NYTT FRA ØSTFOLD: