NRK Meny
Normal

– Når jeg ser tilbake er det nesten som om jeg har vært med i en film. Det er helt uvirkelig.

Asylkrisa i Sør-Varanger har satt dype spor. Klokken 21.30 i kveld sender NRK1 dokumentaren Asylstrømmen over Storskog.

Asylsøkere på grensen ved Storskog

Over 5400 mennesker krysset grensen fra Russland til Norge ved Storskog grensekontrollsted høsten 2015.

Foto: JONATHAN NACKSTRAND / Afp

Merete Nordhus fra Kirkenes forteller om en morgen i januar.

Hun sitter i en bil på parkeringsplassen utenfor Vestleiren, mottakssenteret for asylsøkere ved Kirkenes flyplass.

Sammen med henne i bilen er en syrisk familie, to voksne og tre barn.

Merete Nordhus

Merete Nordhus ble i vinter kjent som en av representantene for organisasjonen Refugees Welcome to the Arctic.

Foto: Randi Elise Midtskog / NRK

De ber om å bli kjørt bort, til kirkeasyl. De er redde for å bli returnert til Russland. Men en politimann forteller Merete at familien er arrestert, at hun ikke kan kjøre noe sted.

Likevel kjører hun forbi politisperringene.

– Jeg hadde tusen tanker i hodet mitt. Hva gjør du nå, Merete? Jeg visste jo at dette ikke var greit. Jeg hadde jo fått påbud fra politiet om å ikke kjøre, forteller hun.

– Men mora var så hysterisk, og det gjør jo noe med deg. Å se fortvilelsen i øynene deres. Å vite at du er deres siste håp.

Politiet sier at familien ikke får dra fra asylsenter

Den 21. januar skulle flere barnefamilier returneres fra Vestleiren utenfor Kirkenes til Russland. Flere av asylsøkerne forsøkte å komme seg i kirkeasyl. Merete Nordhus forsøkte å kjøre avgårde med en syrisk trebarnsfamilie.

– Livet før og etter

I dokumentaren Asylstrømmen over Storskog, som vises på NRK1 i kveld, forteller Nordhus om hvordan hun endte opp utenfor Vestleiren denne dagen, og hva som skjedde videre.

For henne markerer asylkrisa høsten 2015 et tidsskille. I løpet av noen måneder ble hun en av de mest profilerte forkjemperne for asylsøkeres rettigheter i Sør-Varanger.

– På en måte så er det livet før og etter, sier hun.

– Jeg klarte ikke å legge engasjementet fra meg. Jeg klarte ikke å si «nei, nå orker jeg ikke mer». Og det klarer jeg fortsatt ikke.

Vestleiren, Ankomstsenter Finnmark

Den gamle heimevernsleiren Vestleiren ved Kirkenes flyplass ble høsten 2015 gjort om til et ankomstsenter som skulle kunne huse 600 asylsøkere.

Foto: Amund Trellevik/NRK

En uvirkelig vinter

Sør-Varanger kommune gikk i høst fra å være en søvnig grensepost mot Russland, til å bli en transittkommune for tusenvis av mennesker. Først for asylsøkere som fulgte den arktiske fluktruten til Norge. Så for asylsøkere som skulle returneres til Russland.

I noen hektiske måneder var hele verdens oppmerksomhet rettet mot kommunen. Så forsvant TV-kameraene og journalistene reiste hjem.

Men for enkelte i Sør-Varanger, som Nordhus, merkes følgene av asylkrisa fortsatt.

– Når jeg tenker tilbake på alt som har skjedd, så er det nesten som om jeg har vært med i en film. Det er helt uvirkelig.

Grensestasjonen ved Storskog

Siden slutten av november 2015 har det ikke kommet noen asylsøkere til Norge via Storskog grensekontrollsted.

Foto: JONATHAN NACKSTRAND/NTB / Afp