Av Ivar Grydeland

Virgohamna nordvest på Svalbard har en nesten 400 år gammel historie. Hollandske hvalfangere kokte olje på stranda her på begynnelsen av 16-hundretallet, fangstfolk har hatt sine trekkfulle husvære her og ikke minst så har stedet vært utgangspunkt for to forsøk på å nå Nordpolen luftveien. Andrée sitt forsøk i 1897 og amerikaneren Wellman i 1909.

Etter snart fire hundre år er naturen i ferd med å ta de tre hvaloljeovnene tilbake. Foto: Ivar Grydeland.

Etter snart fire hundre år er naturen i ferd med å ta de tre hvaloljeovnene tilbake. Foto: Ivar Grydeland.

I Virgohamna får bare 12 turister gå i land ad gangen. Her er det minst fire for mye...

I Virgohamna får bare 12 turister gå i land ad gangen. Her er det minst fire for mye...

Kanskje har Salomon August Andrée selv holdt i denne spaden for over hundre år siden.

Kanskje har Salomon August Andrée selv holdt i denne spaden for over hundre år siden.

Hydrogen til luftfartøyene ble produsert på stedet av saltsyre og jernfilspon. Den siste ingrediensen lyser nå opp som rødbrune flekker på tundraen.

Hydrogen til luftfartøyene ble produsert på stedet av saltsyre og jernfilspon. Den siste ingrediensen lyser nå opp som rødbrune flekker på tundraen.

Historiker Thor Bjørn Arlov (tv) og programleder Ivar Grydeland. Foto: Bjørn Munro Jensen.

Historiker Thor Bjørn Arlov (tv) og programleder Ivar Grydeland. Foto: Bjørn Munro Jensen.

Verdt å vite er radioen (NRK P2) sitt populærvitenskapelige program. Vi sender alle hverdager fra 12.03 til 12.30.

Lyd og video