Hu, som selv ble pågrepet og avhørt i helgen om Chens flukt fra husarrest, sier også at Chen har møtt den amerikanske ambassadøren Gary Locke.

– Han er i ambassaden, sa Hu mandag da han ble bedt om bekrefte ryktene om at han var i ambassaden. Hu møtte selv Chen etter hans dramatiske flukt.

Hu sa han var blitt spurt av politiet når Chen møtte ambassadøren, og at det var en bekreftelse på at et slikt møte hadde funnet sted.

Diplomatisk floke

Den blinde aktivisten Chen klarte å rømme fra huset sitt i Shandong-provinsen 22. april, rett under nesa på politi som passet huset, med hjelp fra venner. Han spilte deretter inn en video der han beskrev mishandlingen han og hans familie er blitt utsatt for.

Siden har ryktene svirret om at han hadde søkt tilflukt i den amerikanske ambassaden, men verken ambassaden eller utenriksdepartementet i Washington har villet bekrefte eller avkrefte ryktene.

Dersom Chen er i ambassaden, vil det uten tvil være starten på en lang diplomatisk strid, som attpåtil skjer akkurat når utenriksminister Hillary Clinton og finansminister Timothy Geithner kommer til Beijing.