France Hollandes forvandling - Til venstre: Francois Hollande snakker til en forsamling i 2007. Til høyre er han i Toulouse på torsdag, godt på vei til å bli Frankrikes nye president. - Foto: Bob Edme/ Chistophe Ena / Ap

Til venstre: Francois Hollande snakker til en forsamling i 2007. Til høyre er han i Toulouse på torsdag, godt på vei til å bli Frankrikes nye president.

Foto: Bob Edme/ Chistophe Ena / Ap

Fra «karamellpudding» til presidentfavoritt

Det gikk nesten sport i å sammenligne François Hollande med tarvelig mat tidligere. En markant forvandling har i dag gjort ham slankere, mer bestemt og presidentfavoritt.

– Jeg er klar for å lede landet, sa Hollande under en valgmønstring i Toulouse torsdag. Med solnedgangen i bakgrunnen idet ordene falt, var øyeblikket symptomatisk for Hollandes forandring de siste årene.

Fra konas skygge til rampelyset

Frankrike 2007: Ségolène Royal er Sosialistpartiets presidentkandidat. Hun er François Hollandes kone og mor til hans fire barn. Hollande står i bakgrunnen, smårund og smilende. Han må finne seg i å spille annenfiolin.

I dag er Hollande partiets stjerne. Han har trådd frem i rampelyset, og er på randen av en, på forhånd, uforventet valgseier. Han fremstår som en autoritær figur, med en strammere midje, bestemt mine og en lovende fremtid. På onsdag gjennomførte han en sterk debatt mot sin motstander Nicolas Sarkozy.

Ikke verst for en mann som en gang ble omtalt som «myk som et jordbær» – av egen partikollega. Andre har kalt ham en marshmallow. Det populære satiriske dukkeshowet «Les Guignols de l'Info» fremstilte ham som en karamellpudding, en enkel man med tomt blikk, aldri i stand til å bestemme seg.

Artikkelen fortsetter under bildet

FRANCE ROYAL - Under valget i 2007 måtte Hollande stå i bakgrunnen mens kona Ségolène Royal stilte som presidentkandidat. Her er han til høyre i bildet. - Foto: REMY DE LA MAUVINIERE / AP

Under valget i 2007 måtte Hollande stå i bakgrunnen mens kona Ségolène Royal stilte som presidentkandidat. Her er han til høyre i bildet.

Foto: REMY DE LA MAUVINIERE / AP

Som leder for Sosialistpartiet fra 1997 til 2008 var han ofte sett på som et talerør for partiets mer vigorøse og dynamiske eldre. Under Hollandes ledelse gikk partiet nesten i oppløsning.

Slanket seg

Da sosialistene gjorde seg klar for valget i 2007, viste det seg at Hollandes daværende kone var langt mer populær. Målinger ga Ségolène Royal 42 prosent støtte. Hollande hadde tolv. Han ble omtalt som «Monsieur Royal» under konas valgkampanje, og forholdet deres havarerte.

Han var ikke førstevalget som partiets presidentkandidat i år heller. Det var nemlig den tidligere lederen for Det internasjonale pengefondet, Dominique Strauss-Kahn. Etter at Strauss-Kahns politiske karriere gikk i oppløsning i kjølvannet av seksuelle skandaler og overgrepsanklager, begynte alminnelige Hollande å se bedre og bedre ut.

Han droppet usunn mat og trimmet magen. Han kvittet seg med de runde, trivelige brillerammene til fordel for en firkantet og autoritær modell.

Artikkelen fortsetter under bildet

France Hollande's Transformation - Francois Hollande er nå sammen med journalisten Valerie Trierweiler etter at forholdet med Royal havarerte. - Foto: Jacques Brinon / Ap

Francois Hollande er nå sammen med journalisten Valerie Trierweiler etter at forholdet med Royal havarerte.

Foto: Jacques Brinon / Ap

Sto imot Sarkozy

Et løfte om å være en «normal» president fikk gjenklang hos en befolkning bekymret for fremtiden. Mer karismatiske kandidater utfordret Hollande, men måtte gi tapt for hans solide kampanje.

På onsdag syntes forvandlingen komplett.

I debatt mot Sarkozy, kjent for sin skarpe tunge, sto Hollande imot. Han hadde motsvar til hvert angrep fra Sarkozy. En meningsmåling etter debatten viser at 45 prosent av seerne mener at Hollande gjorde det best, mens 41 prosent holder en knapp på Sarkozy.

– Ingen kjente egentlig François Hollande. Ingen mistenkte hvor sterk han kunne være. Nå har vi oppdaget det, sa Sege Raffy, Hollandes biograf, til Ap på torsdag.

Hollande må fortsatt slå Sarkozy under valget på søndag. Selv om han skulle trosse målingene og gå på et tap, så har Hollandes forvandling de siste årene vært stor.

Flere utenriksnyheter

Siste saker

Utvalgte dokumentarer

Mex. dokumentar. En av verdens største byer, Mexico by, må få vann fra nabodistriktene for at de over 22 millioner innbyggerne skal overleve. Dette til tross for at byen ble grunnlagt på en øy i den store Texcocosjøen. Sjøen er nå nesten uttørket. Regntiden kunne vært en redning, men det dårlige vann- og kloakksystemet i byen klarer ikke håndtere de store nedbørsmengdene. I stedet blir mange meksikanske hjem hvert år oversvømt av kloakk. Hvordan kunne denne alvorlige vannsituasjonen oppstå og hva kan gjøres nå? (H20mx)
Br. dokumentar. Malala ble skutt av Taliban fordi hun kjemper for jenters rett til utdannelse. BBC's journalist Mishal Husain møter Malala og hennes familie, som forteller om veien tilbake og drømmen for en bedre fremtid for kvinner.
Fr. dokumentar. For koreanarane er Korea eitt land. Både geografien, folket, språket og kulturen er den same. Kan ein gjenforeining av Sør- og Nord-Korea være mogleg? For fyrste gang fortel både sørkoreanere og nordkoreanere heile historia bak Koreahalvøya. (History of the Korean Peninsula)