Charles Taylor - Liberias tidligere president Charles Taylor hører dommen bli lest opp i Haag. Reuters

Liberias tidligere president Charles Taylor hører dommen bli lest opp i Haag.

Foto: Reuters

Dømt for terrorregime med barnesoldater og bloddiamanter

I dag ble Charles Taylor, den tidligere lederen for Liberia, funnet skyldig i å ha stått bak drap på titusener av mennesker i nabolandet Sierra Leone.

Nesten fem år etter at rettssaken ble innledet i Haag, felte domstolen for Sierra Leone den historiske dommen – den første over en statsleder ved en internasjonal domstol siden 2. verdenskrig.

Saken har gått ved en spesialdomstol i Leidschendam utenfor Haag i Nederland.

LES Tomm Kristiansens Charles Taylor-kommentar fra 2010:

– Blir han funnet skyldig og får en lang fengselsstraff, vil Sierra Leone kollektivt trekke et lettelsens sukk. Blir han frikjent, vil Sierra Leone – og hele den vestafrikanske regionen – skjelve av frykt.

Det sa BBCs korrespondent i Sierra Leones hovedstad Freetown rett før Charles Taylor ble funnet skyldig i ettermiddag.

Farlig mann i Vest-Afrika

Rettssaken ble flyttet fra Freetown til Haag av sikkerhetsgrunner. Opplesningen av dommen ble direktesendt til et rettslokale i Freetown i dag.

64 år gamle Charles Taylor er tiltalt for å hjelpe Sierra Leones Revolusjonære front RUF med å føre en terrorkampanje under borgerkrigen i nabolandet. Minst 120.000 mennesker mistet livet mellom 1991 og 2001.

Saken mot Taylor er ikke minst kjent for å handle om såkalte bloddiamanter, der supermodell Naomi Campbell og skuespiller Mia Farrow ble innkalt for å vitne om diamanter Campbell fikk i gave fra Taylor under en middag Nelson Mandela inviterte til i 1997.

Han er også tiltalt for å ha handlet ulovlig med diamanter – aktoratet beskylder ham for å ha mottatt ulovlig utgravde bloddiamanter for millioner av euro som betaling fra RUF, smuglet ut i krukker med majones.

Ifølge anklager Brenda Hollis har Charles Taylor «opprettet, væpnet, støttet og kontrollert RUF-militsen i en 10 år lang terror-kampanje mot sivilbefolkningen i Sierra Leone.»

– Leder, far og gudfar

– Som president i nabolandet Liberia, opptrådte han som «leder, far og gudfar overfor sine egne såkalte opprørsstyrker i Sierra Leone», sa hun.

Den tidligere krigsherren har erklært seg «ikke skyldig» til de 11 tiltalepunktene – med mer enn 500 underpunkter. Taylor selv kaller tiltalen for løgner og hevder at han er offer for en sammensvergelse fra «mektige nasjoner».

Til sammen er 115 vitner ført i saken – 94 for påtalemyndigheten. Retten har hørt forferdelige skildringer fra ofrene i konflikten – inkludert en mann som hadde tryglet RUF-militsen om å kutte av sin gjenværende hånd for at de skulle spare livet til hans lille sønn.

Og tallrike, enda verre beskrivelser av de mest bestialske handlinger, samt historier om hvordan barn yngre enn 15 år ble tvunget til å kjempe for militsen.

Sierra Leone - ofre for borgerkrigen - Bildet er tatt i 1999 på et rehabiliteringssenter i Freetown. Begge er ofre for terroristmilitsen og begge har fått hogget hendene av, den ene har fått sydd dem på igjen av kosmetiske grunner. - Foto: Brennan Linsley / Ap

Bildet er tatt i 1999 på et rehabiliteringssenter i Freetown. Begge er ofre for terroristmilitsen og begge har fått hogget hendene av, den ene har fått sydd dem på igjen av kosmetiske grunner.

Foto: Brennan Linsley / Ap

Taylor selv har vitnet i hele 81 timer.

Da vestafrikanske styrker gikk inn for å stanse en blodig borgerkrig i Liberia, der Taylor var leder, gikk han av etter å ha forhandlet fram en eksiltilværelse for seg selv i Nigeria.

Men i mars 2006 ble han arrestert av nigerianske styrker da han prøvde å rømme landet. Han ble utlevert til Sierra Leone, men to måneder senere vedtok FNs sikkerhetsråd en resolusjon for å få ham overført til et europeisk fengsel.

Hans tilstedeværelse i Vest-Afrika «satte stabiliteten i fare og var en trussel mot freden» i hele området, ifølge FN.

Åtte Sierra Leone-borgere er til nå dømt for krigsforbrytelser ved domstolens hovedkontor i Freetown, drevet av Sierra Leone og FN i fellesskap. De har fått fengselsstraffer på mellom 15 og 52 år.

Bevisføringen og hovedforhandlingen i Nederland ble avsluttet for et år siden. Og ennå vil det ta opptil seks uker før straffeutmålingen er klar. Soningen skal skje i Storbritannia.

Flere utenriksnyheter

Utvalgte dokumentarer

Japansk dokumentar. Kvar og når oppstod det første livet på jorda? Ein stor studie blei nylig starta for å løyse dette store biologiske mysteriet. Forskarane undersøker havområde djupare enn 1000 meter. Hydrotermiske opningar i havbotnen på desse djupa støyter ut vatn med temperaturar over 300 gradar. Teorien er at dette miljøet truleg er nesten det same som da livet blei til på jorda for fire milliardar år sidan. (Deep Sea Expedition - Searching for Life's Origin)
Hassan Dhuhulow kom til Norge da han var en ung gutt. I fjor deltok han i en brutal nedslakting av tilfeldige mennesker på kjøpesenteret Westgate i Nairobi. Minst 67 mennesker døde. Hva fikk Dhuhulow til å reise fra en rolig, norsk småby for å bli terrorist? Når ble han radikalisert? Vi har fulgt i hans fotspor, og møtt ofrene og de etterlatte i Nairobi.
Norsk dokumentar. Førstkommende søndag går 143 millioner brasilianere til valgurnene i den avgjørende omgangen i årets presidentvalg. Kampen står mellom venstresidens kandidat, president Dilma Rouseff, og sentrum-høyre-kandidaten Aecio Neves. Mye står på spill - også for norsk industri, som har investert store summer i Brasil.