Den 70 år gamle tidligere filmstjernen og presidenten Estrada har vært et problem for Arroyo siden han ble arrestert kort etter at han ble drevet fra makten av et folkeopprør i januar 2001. I forrige måned ble han dømt til livstid i fengsel for korrupsjon.

Les også: Dømt til livsvarig fengsel

Benådningen blir betraktet av mange som et forsøk på å begrave stridsøksen og få til forsoning med opposisjonen, men andre oppfatter den som en opportunistisk manøver som bidrar til å legitimere korrupsjon.

Arroyo begrunnet benådningen med at Filippinene har en tradisjon for å benåde fanger som er over 70 år og med at Estrada allerede har sittet over seks år i fengsel. Han har dessuten lovet ikke å stille til valg igjen.

(NTB)