– Jeg ønsker å komme til USA for å hvile. Jeg har ikke fått hvilt på ti år, sa Chen via en mobiltelefon som ble holdt opp foran en mikrofon under en høring i Kongressen.

Tidligere på dagen ble det kjent at han har søkt om asyl i USA.

En tydelig preget og fortvilt Chen sa også at han er svært bekymret for sikkerheten til sin mor og sine brødre.

– Jeg skulle så gjerne ha visst hva som skjer med dem, sa han.

Den blinde menneskerettsaktivisten rømte i forrige uke fra husarrest og søkte tilflukt i den amerikanske ambassaden i Beijing. Onsdag forlot han mot sin vilje ambassaden og ble eskortert av ambassadøren til et sykehus der han nå voktes av kinesisk politi.

Amerikanske diplomater sier at Chen forlot ambassaden etter at ambassadøren hadde fått garantier for Chens sikkerhet.

Chen sier han frykter for sin familie etter at kinesiske myndigheter har trappet opp bevoktningen av flere av hans familiemedlemmer.

(NTB)