Hadde panikkangst i 40 år – ble kurert på fire dager

Ken-Morten Sørensen (51) var sykmeldt på grunn av angst for tunnel, heis og fly, men etter en behandling der han ble nødt til å gjøre det han var redd for, ble han frisk.

Ken Morten Sørensen hadde heisskrekk

I EN SKVIS: Ken-Morten Sørensen ser inn i heisen. Et lite rom han tidligere hadde store problemer med.

Foto: Vegard Unger Ellefsen / NRK

– Jeg ble svett, svimmel og fikk hjertebank.

Slik forklarer Ken-Morten Sørensen fra Sandefjord hvordan panikkangsten begynte.

Det hele startet da han ble innelåst i et bagasjerom da han var ti år gammel.

– Da jeg var liten lekte vi ofte gjemsel. En gang gjemte vi oss i bagasjerommet i bilen, og vi ble liggende der lenge. Da ble jeg redd og følte et stort ubehag.

Lite visste han at den klaustrofobiske følelsen han fikk i barndommen skulle ha en stor påvirkning senere i livet.

– Det ble til slutt så ille at jeg ble sykemeldt.

Ken-Morten Sørensen

ANGST: Til tross for sosial angst jobber Ken-Morten Sørensen med underholdning, der han gjerne kler seg ut som klovn.

Foto: Vegard Unger Ellefsen / NRK

Årene går og panikkangsten blir bare verre og verre. Å ta heis, kjøre i tunneler og ta fly ble til slutt en stor utfordring.

– Panikkangsten oppstod i det øyeblikket de stengte dørene til flyet. Følelsen av å være «låst» inne var helt forferdelig. Det aller verste var da jeg sluttet å besøke venner på grunn av panikkangsten, sier han.

Et bedre liv

Sørensen utviklet også sosial angst.

– Jeg stengte meg til slutt inne og hadde persiennene alltid nede. Hvis jeg skulle handle og det sto mange biler parkert utenfor butikken, kjørte jeg til en annen butikk der det var færre folk.

Etter å ha vært sykemeldt i ett år, bestemte Ken-Morten seg for å fortelle sin fastlege om panikkangsten.

– Legen anbefalte meg å gjennomføre en behandling ved Sykehuset i Vestfold. Etter fire dager med behandling, ble jeg kvitt panikkangsten.

Behandlingen har gitt han frihet til å reise og gjøre det han vil uten å være redd for å få panikkanfall.

Nå oppfordrer han folk til å ikke vente med å oppsøke hjelp.

God effekt

Den intensive eksponeringsbehandlingen ble utviklet ved Haukeland universitssjukehus i 2012, og er et behandlingstilbud for personer med ulike typer angstlidelser.

– Jeg måtte gjøre alle de tingene jeg var redd for. Å være sammen med en av behandlerne og vite at det mest sannsynlig går bra, gjorde at jeg følte meg tryggere.

Sykehuset i Vestfold (SiV) har hatt behandlingstilbudet i to år. Ifølge psykolog Jarle Nordaas ved SiV, har behandlingen vist seg å ha god effekt.

– Alle våre pasienter har fullført behandlingen, og rundt 70–80 prosent har blitt kvitt angsten i etterkant av behandlingen, sier Nordaas.

Jarle Nordaas

PSYKOLOG: Jarle Nordaas ved Sykehuset i Vestfold.

Foto: Privat

– Hvordan kan man bli kvitt panikkangst på bare fire dager?

– Det er veldig vanskelig å svare på, men det vi gjør er at vi oppsøker situasjoner som pasienten tidligere har unngått.

I følge Nordaas er det ingen sammenheng mellom hvor lenge man har hatt panikkangst og hvor lang tid man bruker på å bli frisk.

Fysisk aktivitet

Forskning viser at trening kan hjelpe mot panikklidelse og angst. For Ken-Morten Sørensen har trening hjulpet mye og vært veldig viktig i etterkant av behandlingen.

– Det er som terapi. Jeg går tur flere dager i uken og forsøker nå å se fremover, ikke bakover.

Nordaas har ikke et klart svar på hvorfor det er slik at noen utvikler panikkangst

– Det kan ha noe med genetikk å gjøre eller perioder med mye stress. Man vet egentlig ikke så mye mer. Det viktigste er å få god behandling så tidlig som mulig.