Hopp til innhold

Ett år siden Kragerø-brannen: – Deilig å ha fått det på avstand

Bare utstillingsdukkene sto igjen i den brannherjede klesbutikken til Wenche Mastereid. Nå ønsker hun velkommen i nye lokaler – i motsatt ende av gågata.

Bildet viser utstillingsdukene som står igjen etter brannen i Kragerø.

STORBRANN: Flere bygninger fikk store skader i brannen i Kragerø for ett år siden. I denne klesbutikken sto bare utstillingsdukkene igjen.

Foto: Robert Hansen / NRK

– Det er faktisk litt bevisst at jeg har funnet lokaler et stykke unna branntomta. Jeg forsøker så godt jeg kan å legge tragedien bak meg, sier Mastereid.

Hun erkjenner at brannen har preget henne det siste året.

– Det er deilig å ha fått det litt på avstand. Nå er jeg egentlig litt ferdig med det.

Torsdag kommende uke ønsker Mastereid nye og gamle kunder velkommen i nye lokaler.

– Den nye butikken blir vesentlig større enn den gamle, og også større en de midlertidige lokalene jeg har benyttet siden brannen.

Branntomt Kragerø

Konsekvensene av storbrannen i Kragerø for ett år siden er fortsatt godt synlige.

Foto: Robert Hansen / NRK

Spredte seg raskt

Lørdag 25. februar i fjor. Klokka har så vidt passert åtte på kvelden. Brannalarmen går i en butikk på Torvet, midt i Kragerø sentrum.

Brannen sprer seg raskt til 2. og 3. etasje i samme bygg, så etter hvert til to andre nærliggende hus.

Lenge frykter man en storbrann i byen.

Først klokka 07.20 søndag morgen får de 70–80 brannfolkene på stedet endelig kontroll.

– Faren for en stor bybrann er over, sa innsatsleder Sondre Dahl.

To av husene som gikk tapt i brannen var verneverdige.

– Et røykslør over Torvet

– Da meldingen kom, tenkte jeg bare at vi måtte komme oss dit kjapt og ta den korteste veien.

Det forteller brannmester Anders Røsche i Grenland brann og redning.

Han var en av de første representantene for nødetatene som kom til åstedet for ett år siden.

Brannmester Anders Røsche i Grenland brann og redning ett år etter storbrannen i Kragerø.

Brannmester Anders Røsche i Grenland brann og redning ett år etter storbrannen i Kragerø.

Foto: Robert Hansen

Brannmester Anders Røsche i Grenland brann og redning ett år etter storbrannen i Kragerø.

Foto: Robert Hansen

Da Røsche ankom brannstedet, lå det et lite røykslør over hele Torvet.

– Det var ikke åpne flammer, så vi konsentrerte oss først om lokalene i første etasje. Etter hvert fant vi også høye temperaturer oppover i etasjene. Da skjønte vi at det var fare for storbrann.

Brannmesteren erkjenner at han var bekymret for hvor stort omfang brannen ville få.

– Avstanden mellom byggene er ikke stor, så det var helt klart fare for spredning og en større hendelse. Heldigvis var det relativt vindstille.

Kragerø Brann på morgenen 06:30
Foto: John-Andre Samuelsen / NRK
Kragerø Brann opprydding
Foto: John-Andre Samuelsen / NRK
Branntomta etter storbrannen i Kragerø. Store ødeleggelser.
Kragerø Brann opprydding
Foto: John-Andre Samuelsen / NRK
Store ødeleggelser i Kragerø sentrum etter storbrann.
Kragerø Brann på morgenen 06:30
Foto: John-Andre Samuelsen / NRK
Kragerø Brann på morgenen 06:30
Foto: John-Andre Samuelsen / NRK
Kragerø Brann på morgenen 06:30
Foto: John-Andre Samuelsen / NRK
Innbyggere i Kragerø ser ned på brannen i februar 2023 fra et utkikkspunkt
Foto: Theo Aasland Valen / NRK

– Burde søkt om midler til brannsikring

Anne-Karine Sandmo kikker bort på tomta der et trehus med næringslokaler på bakkeplan og leiligheter i etasjen over, ble flammenes rov.

Ved siden av gikk den gamle murbygningen som huset et bakeri, tapt.

Anne-Karine Sandmo, leder i Kragerø Bys Venner

Leder Anne-Karine Sandmo i Kragerø Bys Venner.

Foto: Robert Hansen

Leder Anne-Karine Sandmo i Kragerø Bys Venner.

Foto: Robert Hansen

Hun er leder av Kragerø Bys Venner, og har jobbet mange år med bygningsvern i Troms fylke.

Sandmo forteller at Riksantikvaren var på stedet etter brannen og informerte om mulighetene til å søke om nasjonale midler til brannsikring.

– I den økonomiske situasjonen Kragerø er i nå, med plass på ROBEK-lista, er det rart at de ikke har søkt.

Les også Kragerø på ROBEK-lista: – En varslet katastrofe

Charlotte Therkelsen, ordfører Kragerø kommune. Kragerø havner på ROBEK-lista.

Telemark fylkeskommune bekrefter at de ikke har mottatt søknad fra Kragerø kommune.

Rødts Charlotte Therkelsen sier at fristen for å søke om penger til brannsikring gikk ut kort tid etter at hun overtok ordførervervet i kommunen.

Therkelsen lover å jobbe for at kommunen søker neste gang det skal deles ut penger.

– Kragerø skal selvfølgelig sørge for å sikre seg sin del av midlene til brannsikring av den viktige trehusbebyggelsen vår.

Oversiktsbilde over Kragerø sentrum.

Det tok nesten 12 timer før brannvesenet fikk kontroll på brannen. Lenge var det fryktet en storbrann i byen.

Foto: Theo Aasland Valen / NRK

Vernet område

– Kommunen eier ikke dette, så her må private oppføre bygningene på nytt. Heldigvis har vi en god sentrumsplan som sier at dette er et vernet område.

Sandmo viser til reglene som sier at nybygg innenfor verneområdet skal oppføres tilnærmet slik de gamle var.

Ett år etter storbrannen i Kragerø sentrum

Skadene etter storbrannen preger fortsatt Kragerø sentrum.

Foto: Robert Hansen / NRK

– Det gjelder både størrelse og utseende. Hvis det hadde blitt oppført moderne bygninger her, tror jeg lokalbefolkningen hadde protestert høylytt, sier Sandmo.

Nå håper hun bare at lokalpolitikerne følger opp egne vedtak, og samtidig etterlyser hun en konkret brannsikringsplan for Kragerø sentrum.

– Brannberedskapen er fantastisk, men det mangler en god sikringsplan som helt konkret sier noe om hvilke tiltak som gjelder.

Flere nyheter fra NRK Vestfold og Telemark